Qu’est-ce que l’Anthropocène ?

L’Anthropocène est un terme non officiel désignant l’aube d’une nouvelle ère humaine. Bien que cette idée reste controversée parmi les scientifiques, elle désigne familièrement un laps de temps au cours duquel notre espèce a modifié de façon permanente la géologie de la Terre.

Aujourd’hui, nous vivons l’époque holocène, qui perdure depuis la dernière période glaciaire. Pourtant, face à une crise climatique moderne, une extinction massive et une pollution généralisée, certains géologues pensent que nous sommes entrés dans une toute nouvelle époque, qui mérite un tout nouveau nom.

L’idée est populaire depuis le début du siècle, lorsque le chimiste de l’atmosphère et lauréat du prix Nobel Paul Crutzen a soutenu qu’il existait des preuves irréfutables que l’homme avait modifié l’atmosphère, la géologie, l’hydrologie, la biosphère et d’autres systèmes de notre planète à un point tel que cela constituait une nouvelle époque.

Pourtant, certains ne sont pas d’accord. Pour définir une nouvelle période comme celle-ci , il faut un signal clair qui se produit à l’échelle mondiale et qui s’inscrit dans le futur dossier géologique. Et certains pensent que si nos impacts sur l’environnement sont clairs, il nous manque encore de telles limites distinctes.

Sommes-nous entrés dans une nouvelle ère ?

Au fil des ans, l’Anthropocène n’a fait que gagner en popularité en tant que terme, et plusieurs facteurs ont été utilisés pour le mesurer avec plus ou moins de succès. Le plus difficile est de déterminer quand il a réellement commencé.

En 2016, un groupe officiel d’experts géologues a recommandé de faire débuter la nouvelle époque dans les années 1950, lorsque la révolution industrielle s’est installée, que les essais de bombes nucléaires ont commencé, que la pollution plastique a commencé à se déchaîner et que la suie, le béton et même les os de poulet ont solidifié leur présence dans nos vies.

Mais les détracteurs de la proposition font valoir que l’impact de l’activité humaine – bien que significatif à l’échelle humaine – pourrait ne pas être suffisamment important dans le contexte du temps profond. Ils contestent également le défi que représente le choix d’une “section et d’un point stratotype de la limite mondiale “, ou “pic d’or”, une différence physique dans les archives géologiques qui sert de norme objective de temps.

Sans grand consensus, on espère que d’ici 2021, l’organisme chargé de définir l’histoire géologique de la Terre – la Commission internationale de stratigraphie – prendra connaissance d’une proposition en cours d’élaboration sur l’époque de l’Anthropocène. Il leur appartient de l’accepter ou de la refuser.

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