Qu’est-ce que le LSD ?

Le LSD (acide lysergique diéthylamide) est un composé synthétique présentant des caractéristiques psychoactives. Ce produit chimique est généralement ingéré à des fins récréatives, mais il est de plus en plus étudié pour ses avantages potentiels en tant que substance thérapeutique.

À l’état pur, le LSD se présente sous la forme de fins cristaux blancs inodores. Pourtant, en raison de sa faible dose thérapeutique, il est généralement dilué de manière significative avant d’être appliqué sur des carrés de gélatine ou de petites feuilles de papier buvard, qui sont ensuite dissous dans la bouche ou avalés.

Il trouve son origine dans les tentatives de recréer les composants biologiquement actifs du champignon ergot dans les années 1930. En combinant au hasard le “noyau” chimique de l’acide lysergique présent dans l’agent pathogène avec d’autres groupes chimiques, la 25e tentative du chimiste Albert Hoffman a produit une substance qui a provoqué l’excitation des animaux testés.

Des années plus tard, affecté accidentellement par ses tests, Hoffman a été le premier humain à expérimenter les effets psychédéliques du LSD en testant la substance sur lui-même.

Quels sont les effets du LSD ?

En tant que substance psychédélique, le LSD a un large éventail d’effets psychologiques et physiologiques résultant de son influence sur le cerveau et le système nerveux périphérique.

À faible dose, selon la physiologie de l’individu, une personne peut éprouver des changements de perception visuelle semblables à ceux que l’on observe dans les illusions d’optique, une estimation déformée du temps et un sentiment accru de plaisir et d’excitation. Beaucoup ont également des troubles intestinaux et des difficultés à gérer la température.

Ces effets sont généralement ressentis dans l’heure qui suit la prise et peuvent durer de 12 à 15 heures.

On a signalé que des doses plus élevées augmentaient les hallucinations visuelles, influençaient le sentiment d’identité personnelle et le lien avec les autres et l’environnement, et augmentaient le risque d’effets secondaires graves comme les palpitations cardiaques et les tremblements musculaires.

Les doses extrêmement élevées ne semblent pas comporter les mêmes risques de mortalité par surdose que de nombreux autres produits pharmaceutiques, mais d’après les quelques cas recensés, elles ne semblent pas être des expériences agréables.

À l’autre extrémité de l’échelle, des “microdoses” extrêmement faibles sont étudiées pour leur rôle potentiel dans l’influence des sensations et des comportements à un niveau plus subtil et difficile à percevoir. Les premiers rapports suggèrent que les effets potentiels pourraient être une meilleure concentration, une diminution de la perception de la douleur et une amélioration générale de la santé cognitive.

Comment fonctionne le LSD ?

La structure du LSD semble se lier aux récepteurs du cerveau qui réagiraient autrement à la sérotonine et à la dopamine, des neurotransmetteurs qui jouent un rôle dans les sensations agréables.

Les récepteurs et les réponses spécifiques qui sont déclenchés par la substance chimique jouent également des rôles clés dans la régulation de l’humeur, le sentiment de connexion et les perceptions sensorielles.

Quels sont les risques et les avantages du LSD ?

Bien que le potentiel de nuisance du LSD soit relativement mineur par rapport à d’autres drogues récréatives, certaines conséquences graves présentent des risques.

Sur le plan juridique, l’hallucinogène est illégal dans la plupart des juridictions du monde. Dans certains pays, sa possession est considérée comme un délit, tandis que dans d’autres, il s’agit d’une substance contrôlée ou interdite qui entraîne des sanctions, voire des peines de prison, en cas de possession ou de trafic.

En tant que substance non réglementée, il n’est pas garanti que les doses ne soient pas altérées ou concentrées avec précision.

En termes médicaux, l’impact du LSD peut varier considérablement d’une personne à l’autre, et même varier en fonction du moment et du lieu de consommation. Une expérience peut induire de l’anxiété et une baisse de moral, ainsi que des perceptions inconfortables, ce que l’on appelle un bad trip.

Le sommeil peut être particulièrement difficile pendant ces épisodes, et augmenter le stress et l’épuisement. Dans le pire des cas, cela peut déclencher des épisodes de paranoïa ou de panique.

Une utilisation fréquente à court terme peut affecter la sensibilité, nécessitant des doses plus importantes pour être efficace. Un usage intensif à long terme peut comporter un risque de formes persistantes d’hallucination et de psychose.

Cependant, à petites doses contrôlées, le LSD pourrait avoir une variété de bénéfices psychiatriques et médicaux. Des combinaisons avec d’autres produits pharmaceutiques, comme la MDMA, pourraient contribuer à atténuer les mauvais trips du LSD. Des preuves suggèrent également que le LSD peut synchroniser les fonctions de zones distinctes du cerveau, ce qui pourrait être bénéfique pour la santé mentale et aider les thérapies plus traditionnelles.

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