Regardez : Deux astronautes de la NASA sont sur le point d’effectuer leur toute première sortie dans l’espace en dehors de l’ISS

Les astronautes de la NASA sont sur le point d’effectuer leur toute première sortie dans l’espace. Ils s’aventureront à l’extérieur du sas de la Station spatiale internationale (ISS) pour effectuer diverses mises à niveau et tâches d’entretien de la station. Prévue à 8h10 ET (11h10 AEST), la 189e sortie dans l’espace de l’histoire de l’ISS sera diffusée en direct dans son intégralité, ce qui vous donnera 6,5 heures de douce sortie dans l’espace.

Le commandant Scott Kelly a peut-être passé plus de temps dans l’espace que tout autre astronaute américain, mais il n’a jamais effectué de sortie dans l’espace. Il sera rejoint par l’ingénieur de vol Kjell Lindgren, lui aussi novice, pour effectuer un certain nombre de mises à niveau et de travaux d’entretien sur l’extérieur de l’ISS, notamment l’installation d’un couvercle thermique sur le spectromètre magnétique alpha, le détecteur de physique des particules de la station, qui a été installé en 2011.

Le duo effectuera également des mises à jour du bras robotique Canadarm2, un étonnant appareil de 17 mètres de long utilisé pour déplacer des fournitures, des équipements et même des astronautes à l’extérieur de l’ISS. Ce bras un peu effrayant participe à l’entretien de l’ISS et effectue régulièrement des “captures cosmiques”, c’est-à-dire qu’il s’accroche et s’arrime à des vaisseaux spatiaux non pilotés qui transportent du matériel depuis la Terre. On le voit ici s’accrocher au vaisseau cargo Dragon de SpaceX en 2012, et voici à quoi il ressemble lorsqu’il arrime un astronaute :

Steve Robinson sur le Canadarm2. NASA

Bien que les sorties dans l’espace soient la chose la plus cool que l’on puisse faire, la sécurité des astronautes est la considération la plus importante, et ces sorties sont donc extrêmement lentes. En gros, Kelly et Lindgren doivent naviguer en apesanteur dans des combinaisons – ou unités de mobilité extravéhiculaire, si vous voulez être plus technique – qui pèsent la bagatelle de 158 kg (350 livres), en suivant à la lettre l’itinéraire méticuleusement planifié.

“Effectuer une sortie dans l’espace, c’est comme prendre part à un jeu de plates-formes réel à des vitesses atrocement basses”, explique Sean O’Kane à The Verge. “La NASA planifie les mouvements des astronautes à la minute près, alors que les missions durent généralement 6, 7, voire 8 heures.”

Voici Lindgren en train de préparer sa ceinture à outils pour la sortie dans l’espace :

Je prépare la ceinture à outils de ma combinaison spatiale pour la sortie dans l’espace de demain. Je me demande si Batman passe par ce processus ? https://t.co/xlYa5Bo5M2

– Kjell Lindgren (@astro_kjell) 27 octobre 2015

un blog de la NASA explique.

La couverture télévisée de la NASA débutera à 5h45, la sortie dans l’espace étant prévue à 7h10 le 6 novembre. Elle sera diffusée en direct via le lien vidéo ci-dessus, mais vous pouvez également la regarder ici.

Pour ceux d’entre vous qui jouent le jeu à la maison, voici ce à quoi nous pouvons nous attendre aujourd’hui :