Regardez : La meilleure explication de la théorie des cordes que nous ayons vue

En matière de physique, il existe des idées assez compliquées, mais l’une des plus déroutantes est la théorie des cordes, qui implique l’existence de dimensions supplémentaires, de minuscules cordes dans les atomes et bien d’autres choses encore que nous ne comprenons pas vraiment. Mais dans cette conférence TED de 2005, le physicien théoricien Brian Greene, auteur des best-sellers du New York Times The Fabric of the Cosmos et The Hidden Reality,en explique les bases. Et à ce jour, c’est toujours la meilleure explication que nous ayons vue.

En plus de son travail de communicateur scientifique, Greene est également chercheur à l’université Cornell, aux États-Unis, où il travaille sur la théorie des supercordes, qui est une tentative de trouver une théorie pour tout afin d’expliquer le fonctionnement de toutes les particules et forces dans l’Univers.

Que signifie tout cela ? Comme vous pouvez vous en douter, Greene explique tout cela bien mieux que nous, et vous devriez donc regarder la vidéo ci-dessus. Mais si vous cherchez la version ELI5, nous pouvons vous aider.

En gros, la théorie des supercordes est une tentative de comprendre quels sont les plus petits, les plus indivisibles, les constituants fondamentaux de l’Univers. Prenez un objet comme une bougie, par exemple. Nous savons tous que si vous regardez d’assez près, cette bougie est composée d’atomes. Et les atomes sont constitués d’électrons, de protons et de neutrons. Si l’on va encore plus loin, les protons et les neutrons sont constitués de quarks. Et c’est là que s’arrêtent les idées conventionnelles.

Mais, selon la théorie des cordes, il y a en fait quelque chose d’encore plus petit à l’intérieur des quarks, et ce sont des filaments d’énergie dansants qui ressemblent beaucoup à de belles cordes vibrantes – d’où le nom de théorie des cordes. Selon l’idée de la théorie des cordes, ces cordes cosmiques vibrent selon différents schémas pour constituer tous les différents types de particules qui forment le monde qui nous entoure.

Et c’est là que la théorie du tout entre en jeu, car si la théorie des cordes est correcte, alors tout dans l’Univers est contrôlé et composé de ces minuscules cordes cosmiques, et si nous pouvons les comprendre, alors nous pourrions comprendre les règles fondamentales qui régissent la nature.

Malheureusement, ce n’est pas si simple, car pour que cette théorie soit mathématiquement valable, l’Univers ne peut se contenter de trois dimensions d’espace. Il faut en fait 10 dimensions d’espace et une dimension de temps.

Regardez la vidéo ci-dessus pour découvrir pourquoi cela est plus logique que vous ne le pensez et comment les physiciens recherchent activement ces dimensions supplémentaires. Nous vous promettons qu’à la fin de la vidéo, vous serez en mesure d’expliquer la théorie des cordes à vos amis lors de votre prochain dîner.

Il y a toutefois une petite mise au point à faire : le film a évidemment été tourné alors que le Grand collisionneur de hadrons était encore en construction au CERN, en Suisse, et la machine n’a pas encore pu confirmer l’existence de ces dimensions supplémentaires.

Cependant, maintenant qu’il fonctionne à des niveaux d’énergie record et que la Chine a annoncé la construction d’un accélérateur de particules deux fois plus grand dans les années à venir, nous sommes plus près que jamais de pouvoir tester la théorie des cordes. Et c’est vraiment, vraiment excitant.

Brian Greene effectue sa première tournée australienne en mars 2016 et ScienceAlert est un partenaire promotionnel… Pour en savoir plus.