Regardez : Les machines à mouvement perpétuel sont-elles possibles ?

Et si nous pouvions créer une machine qui crée – et non consomme – de l’énergie ? Eh bien, elle a déjà été inventée, et elle fonctionne comme suit. Imaginez une simple roue en bois avec des fentes pour les pièces de monnaie à l’intérieur. Lorsque la roue tourne, les pièces tombent au fond des fentes, de sorte qu’un côté de la roue est toujours plus lourd. Cela signifie que la roue ne s’arrêtera jamais de tourner, jamais, et ce sans avoir besoin de sources d’énergie externes ou même d’une petite poussée pour la mettre en marche. À grande échelle, nous pourrions avoir des champs de structures géantes ressemblant à des moulins à vent qui n’ont même pas besoin du vent pour produire de l’énergie. Incroyable, non ?

Désolé de vous décevoir, mais cette incroyable machine à mouvement perpétuel n’est pas près de résoudre nos problèmes de changement climatique. Pourquoi ? Parce que malgré le fait qu’elle ait l’air de fonctionner dans le dernier épisode de Physics Girl, ce n’est pas le cas. Le problème vient de l’axe situé au milieu de la roue. À cause de la friction, cette pièce finit par s’user et cesser de fonctionner, ce qui rend la machine à mouvement perpétuel pas si perpétuelle que ça.

L’autre problème est la gravité. Bien que l’on puisse penser qu’un côté de la roue est plus lourd parce que toutes les pièces tombent au fond de leurs fentes et la poussent vers le bas, la façon dont la gravité affecte les roues interfère avec ce mécanisme. Dans une roue normale, le centre de masse se trouve au centre même de la roue. Si vous commencez à ajouter des pièces à cette roue, elles peuvent pousser un peu un côté vers le bas, mais au lieu de faire tourner la roue, elles vont juste la faire osciller un peu d’avant en arrière en fonction de son centre de masse.

“La roue se balance d’avant en arrière, en ralentissant jusqu’à ce qu’elle s’arrête là où le centre de masse est à sa position la plus basse – toujours”, explique Physics Girl. “Ainsi, la roue déséquilibrée se balancera d’avant en arrière comme un pendule triste jusqu’à ce que la friction gagne.”

Fondamentalement, la machine à mouvement perpétuel est le rêve d’un inventeur, car si nous parvenons à comprendre comment la faire fonctionner, nous pouvons obtenir quelque chose pour rien – nous pouvons générer de l’énergie sans avoir à en dépenser.

Depuis des siècles, des gens prétendent être les inventeurs de machines à mouvement perpétuel qui fonctionnent réellement, mais malgré tous les brevets – l’Office américain des brevets a cessé de les accorder à moins que vous n’ayez un prototype fonctionnel – nous n’avons toujours rien. Physics Girl les appelle “l’huile de serpent de la physique”, parce qu’en dépit de leur simplicité apparente, elles sont impossibles, et le resteront toujours, en raison des lois de la physique.

Je laisserai la vidéo ci-dessus expliquer pourquoi, mais disons simplement que le mignon petit oiseau potable que vous avez sur votre bureau n’est pas la machine à mouvement perpétuel que vous croyez.