Regardez : Voici ce que nous savons sur la biologie du VIH/SIDA

On pourrait croire que le VIH/sida est de mieux en mieux maîtrisé, les patients pouvant désormais vivre longtemps et heureux avec la maladie, à condition de continuer à prendre leurs antirétroviraux. Mais malgré l’incroyable quantité de recherches menées dans le monde entier pour mieux prévenir, traiter et comprendre la maladie, les infections au VIH/sida ont tué environ 39 millions de personnes au fil des ans et, à l’heure actuelle, 35 millions de patients vivent avec la maladie. Dans quelle mesure sommes-nous proches de trouver un remède ?

Tout d’abord, pour que vous puissiez contracter le VIH, le virus doit pénétrer dans la circulation sanguine d’une manière ou d’une autre. Les modes de transmission les plus faciles et les plus courants sont les fluides corporels infectés, tels que le sperme, les fluides vaginaux, le sang ou le lait maternel. Une fois à l’intérieur, le virus affecte une série de cellules différentes, mais ce sont les cellules T de l’organisme – un type de globules blancs – qui sont les plus touchées.

Comme l’expliquent les garçons d’AsapSCIENCE, l’enveloppe extérieure du VIH est recouverte de glycoprotéines, qui ont la capacité de muter rapidement dans le sang. Cela signifie que les cellules T ne reconnaissent pas le VIH comme une menace et que le virus est libre de fusionner avec ces cellules immunitaires, de traverser leur membrane externe et de libérer deux brins d’ARN viral et trois enzymes de réplication essentielles à l’intérieur.

Le VIH est connu comme un rétrovirus car son ARN est transcrit en son ADN, qui est ensuite intégré dans le génome de la cellule T hôte. Comme nos cellules immunitaires ne peuvent pas faire la différence entre leur propre ADN et celui du VIH, elles considèrent les gènes viraux comme les leurs et fabriquent d’autres copies du virus. Celles-ci sont ensuite envoyées dans la circulation sanguine à la recherche d’autres lymphocytes T peu méfiants avec lesquels fusionner.

L’efficacité est dévastatrice, ce qui rend la lutte si difficile pour les médecins. Le processus de réplication peut créer plus de 10 milliards de nouveaux virions chaque jour.

Cette phase de réplication – appelée période de latence – peut durer jusqu’à huit ans, et la personne infectée peut même ne présenter aucun symptôme. Mais s’il n’est pas traité, le VIH finit par tuer les cellules T spécifiques qu’il infecte, comme le montre la vidéo ci-dessus, et lorsqu’elles tombent en dessous de 200 cellules par millilitre cube de sang, le patient est diagnostiqué comme ayant le SIDA.

Alors, dans quelle mesure sommes-nous prêts à empêcher la propagation du VIH ? Je laisserai AsapSCIENCE l’expliquer dans sa dernière vidéo, mais il s’agit d’un petit groupe de personnes qui sont naturellement immunisées contre le VIH grâce à une mutation particulière liée à leurs cellules T. Il y a de quoi être optimiste. Il y a de quoi être optimiste quant à ce que les scientifiques vont découvrir dans un avenir pas si lointain.