SeaWorld supprime progressivement les spectacles d’orques dans son parc de San Diego

SeaWorld a annoncé qu’il allait commencer à supprimer progressivement, l’année prochaine, ses spectacles d’orques, connus sous le nom de “Shamu shows”, et les remplacer par une expérience éducative pour les orques.

Cette décision intervient après des mois de critiques sur la façon dont le parc d’attractions traite ses orques et une baisse de fréquentation. À partir de 2017, le SeaWorld de San Diego présentera les orques dans un cadre plus naturel, et sans les tours théâtraux que les animaux doivent actuellement exécuter, a annoncé lundi le PDG de SeaWorld Entertainment, Joel Manby.

“Nous commençons tout en écoutant nos invités et en faisant évoluer nos spectacles en fonction de ce que nous entendons, et jusqu’à présent, c’est ce que nous avons entendu en Californie, ils veulent des expériences qui sont plus naturelles et des expériences qui semblent plus naturelles dans l’environnement”, a déclaré Manby lors d’un webcast annonçant le changement, comme le rapporte le San Diego Union-Tribune.

Il a toutefois expliqué que ce changement ne serait pas effectué dans les autres parcs de SeaWorld, notamment ceux d’Orlando et de San Antonio.

Au cours de l’année écoulée, les parcs SeaWorld – en particulier celui de San Diego – ont connu une baisse de fréquentation, en partie à cause de la prise de conscience de la réalité de la capture d’orques, de leur maintien et de leur élevage en captivité.

Cette prise de conscience est due en grande partie au documentaire Blackfish de 2013, qui a été diffusé à plusieurs reprises par CNN au cours des 12 derniers mois.

Le film comprend des interviews d’anciens dresseurs et montre le côté sombre du travail de SeaWorld avec les orques, alléguant que le parc sépare les jeunes veaux de leur mère et interfère avec la structure sociale de l’espèce, les poussant à des comportements antisociaux et dangereux.

Les défenseurs des droits des animaux ont également reproché au parc de faire naître des orques femelles plus jeunes qu’elles ne le seraient naturellement dans la nature.

Le parc s’est défendu en affirmant que ses programmes d’élevage permettent aux animaux d’interagir les uns avec les autres et qu’il n’a pas utilisé d’orques sauvages dans ses spectacles depuis 30 ans.

Mais cela n’a pas empêché les militants et le public de critiquer le parc. La semaine dernière, le représentant californien Adam Schiff a annoncé son intention d’introduire une législation fédérale visant à interdire la reproduction des orques en captivité, à mettre fin à la capture des orques sauvages et à stopper l’importation et l’exportation d’orques.

C’est en réponse à cette menace que SeaWorld San Diego a finalement accepté d’opérer un changement. M. Manby a également annoncé l’arrêt de l’agrandissement du bassin, d’un coût de 100 millions de dollars, qui était destiné à soutenir les futurs programmes de reproduction des orques, mais il a laissé entendre qu’une nouvelle attraction remplacerait le spectacle Shamu en 2017.

Nous ne pouvons qu’espérer que cette nouvelle attraction expliquera et embrassera les habitats et comportements naturels des créatures marines, plutôt que de les forcer à faire des tours, et que le public maintiendra la pression sur les parcs d’Orlando et de San Antonio.

Parce que le monde a besoin de plus d’éducation, de conservation et de vraie science – et non de spectacle – lorsqu’il s’agit de nos océans et des espèces qui y vivent.

“La décision de SeaWorld de supprimer progressivement les spectacles d’orques à San Diego est une étape bienvenue sur la voie de la fin de la captivité de ces magnifiques créatures”, a déclaré Mme Schiff au San Diego Union-Tribune.

“Il reste cependant beaucoup à faire, et j’invite instamment la société à réduire la reproduction de ses orques et à s’associer à la création de sanctuaires océaniques. Il n’en reste pas moins que tant que SeaWorld maintiendra des orques en captivité, les problèmes physiques et psychologiques liés à leur captivité persisteront.”