Selon une étude, il existe un lien inquiétant entre l’augmentation des symptômes du TDAH et l’utilisation excessive d’Internet

L’utilisation fréquente des médias sociaux a récemment été associée à des symptômes de déficit de l’attention et d’hyperactivité (TDAH) chez les adolescents.

La nouvelle étude ne prétend pas que l’utilisation intensive des médias sociaux est à l’origine du TDAH, ni que les symptômes observés dans l’étude constituent un diagnostic officiel. Mais c’est une raison de plus de reconnaître que l’utilisation des médias sociaux chez les adolescents peut aussi avoir un sérieux inconvénient.

Des chercheurs californiens ont utilisé les données d’une enquête de 2015 pour évaluer les habitudes et les comportements numériques de plus de 2 500 adolescents âgés de 15 et 16 ans pendant deux ans.

Point critique, aucun des adolescents n’était classé comme présentant des symptômes liés au TDAH au début de l’étude, du moins selon les critères définis dans le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux.

Pour certains, tout a changé au cours des mois suivants.

Le TDAH, que l’on pourrait décrire plus précisément comme “une bonne part de mythes et de mauvaise presse au fil des ans. dérégulation de l’attention “, a souffert de son manque d’attention

Plutôt qu’un manque d’attention, les personnes atteintes de ce trouble ont du mal à contrôler leur concentration, permettant à leur esprit d’être soit complètement absorbé par une tâche, soit de vagabonder facilement à travers des distractions mineures.

Il est difficile d’établir des chiffres exacts, mais on peut estimer qu’environ 7 % des enfants sont atteints de ce trouble.

Un nombre croissant d’enfants et d’adultes entrent dans cette catégorie, peut-être en raison d’une sensibilisation accrue.

Mais il est fort possible que d’autres facteurs jouent un rôle dans l’augmentation de la prévalence de ce trouble, certaines recherches évoquant de manière plutôt suggestive des changements dans notre façon de digérer les médias.

La plupart des recherches menées jusqu’à présent ont porté essentiellement sur la télévision et les jeux vidéo. Cette analyse est différente.

“C’est l’une des premières études à examiner les médias numériques modernes et le risque de TDAH”, a déclaré Adam Leventhal, psychologue de l’Université de Californie du Sud, à Rhitu Chatterjee de NPR.

Près de la moitié des adolescents participant à l’étude ont indiqué qu’ils consultaient leurs médias sociaux plusieurs fois par jour, ce qui en fait de loin la forme d’activité médiatique la plus courante.

Parmi les autres activités mesurées figurent l’envoi de SMS, la lecture de vidéos en continu ou l’écoute de musique en ligne. Environ 50 des adolescents interrogés ont pratiqué chacun des 14 exemples fréquemment au cours de leur journée.

Lors des mesures de suivi effectuées tous les six mois, un nombre croissant d’adolescents ont présenté des symptômes liés au TDAH. De manière significative, ces symptômes étaient en corrélation avec une utilisation fréquente des médias sociaux.

Cela ne veut pas dire que l’utilisation des médias sociaux était à l’origine des symptômes, ni que les adolescents étaient atteints de cette maladie. Il est également important de se rappeler que ces facteurs ont été déclarés par les participants eux-mêmes.

Mais les difficultés à terminer ou à organiser des tâches ou à oublier des responsabilités sont des problèmes, quelle que soit la façon dont on les aborde, et si le fait de consulter fréquemment les médias sociaux joue un rôle dans l’exacerbation du problème, cela justifie une enquête plus approfondie.

Cette possibilité est préoccupante, mais pas si surprenante que cela. Les médias numériques se disputent notre attention de façon nouvelle et colorée, et la plupart d’entre nous ne sont pas préparés à cet assaut d’informations.

Si l’on ajoute à cela le fait que les aspects sociaux de notre régime médiatique pourraient également avoir d’autres effets néfastes – en particulier sur les esprits en développement -, nous avons là tous les éléments d’une crise croissante de la santé mentale.

Cela ne signifie pas que nous devions interdire à nos enfants d’utiliser les médias sociaux.

D’abord, bonne chance pour cela ! Mais le côté social des médias numériques est là pour rester, et les adolescents doivent apprendre à gérer leur consommation de médias, surtout s’ils sont prédisposés au TDAH.

Un éditorial de Jenny Radesky, pédiatre à l’Université du Michigan, commentant l’étude, se termine par quelques bons conseils.

“Donnez la priorité aux activités qui favorisent le fonctionnement exécutif et le bien-être des adolescents, notamment le sommeil, l’activité physique, les devoirs sans distraction et les interactions positives avec la famille et les amis”, écrit-elle.

En d’autres termes, nous devrions tous être plus attentifs.

Cette recherche a été publiée dans le JAMA.