Selon une étude, nous avons laissé passer notre chance d’enrayer sérieusement le changement climatique

Selon une nouvelle étude, nous avons dépassé le point de non-retour lorsqu’il s’agit d’arrêter une hausse de 1,5°C des températures mondiales. Ce chiffre de 1,5°C était un “objectif ambitieux” fixé par les pays qui ont signé l’accord de Paris en décembre dernier, mais nous avons déjà largement dépassé ce chiffre.

La course est maintenant lancée pour limiter les dommages causés par la hausse des températures à 2°C à l’échelle mondiale, en passant des combustibles fossiles aux sources d’énergie renouvelables, mais les signes ne sont pas très encourageants sur ce front non plus.

Des chercheurs dirigés par une équipe de l’Institut international pour l’analyse des systèmes appliqués (IIASA), en Autriche, ont examiné les engagements pris par les 195 pays qui ont signé l’accord de Paris en 2015 et ont calculé le niveau de réchauffement planétaire auquel ils sont susceptibles de conduire.

Il semble que nous soyons sur la bonne voie pour une augmentation de la température de 2,6 à 3,1°C d’ici la fin du siècle, ont-ils conclu, si les réductions prévues d’ici 2030 sont poursuivies au cours des 70 prochaines années.

L’espoir de limiter la hausse des températures à 1,5 °C d’ici à 2100 semble avoir déjà disparu, tandis que le seuil de 2 °C est également menacé si les pays ne s’engagent pas à réduire encore davantage leur consommation de carbone.

“Pour aller jusqu’au bout, nous devrions supposer une action beaucoup plus stricte après 2030, ce qui entraîne des réductions d’émissions d’environ 3 à 4 % par an à l’échelle mondiale”, a expliqué l’un des membres de l’équipe, Niklas Höhne, de l’université de Wageningen, aux Pays-Bas.

“Mais dans la pratique, passer à des réductions aussi strictes juste après 2030 serait difficile, et nécessiterait du temps”, a-t-il ajouté. “Cela signifie que, pour avoir une chance d’atteindre ces objectifs, les pays doivent prendre des mesures supplémentaires importantes avant 2030.”

Espérons que le rapport serve de signal d’alarme. Comme le souligne Maddie Stone de Gizmodo, une hausse de 3°C des températures équivaudrait à une augmentation du niveau des mers d’environ 6 mètres (20 pieds) sur plusieurs siècles, ce qui obligerait des centaines de millions de personnes à déménager.

Les pays de faible altitude étaient chargés de veiller à ce que le chiffre de 1,5°C soit inclus dans l’accord de Paris, mais il semble que leurs espoirs d’atteindre cet objectif soient désormais réduits à néant. En fait, nous pourrions l’atteindre dès 2017, sans parler de le tenir en échec jusqu’en 2100.

L’accord de Paris stipule que les pays doivent améliorer leurs objectifs au fil du temps à partir de 2020, mais le nouveau document indique que ces améliorations devront être “substantielles” pour éviter une augmentation de plus de 2°C.

L’équipe à l’origine de l’étude a également appelé les pays à être plus précis quant à leurs objectifs d’émission dans les années à venir, estimant que les incertitudes liées à l’accord actuel représentent environ 6 milliards de tonnes de CO2, soit la quantité totale de carbone émise par les États-Unis en 2012.

Nous devons prendre des mesures draconiennes dès maintenant, ou en subir les conséquences.

Les résultats ont été publiés dans la revue Nature.