Selon une étude pionnière portant sur 632 études océaniques, la chaîne alimentaire marine va s’effondrer

Un examen en première mondiale de centaines d’études sur les changements écologiques dans les océans du monde suggère qu’une altération globale de l’écosystème marin due à l’augmentation des émissions de CO2 entraînera l’effondrement de la chaîne alimentaire telle que nous la connaissons.

“Cette “simplification” de nos océans aura des conséquences profondes sur notre mode de vie actuel, en particulier pour les populations côtières et celles qui dépendent des océans pour leur alimentation et leur commerce”, a déclaré Ivan Nagelkerken, écologiste marin à l’université d’Adélaïde en Australie et coauteur de l’étude.

Alors que la majorité des études écologiques existantes portant sur les effets du réchauffement climatique sur la vie océanique ont tendance à se concentrer sur des domaines individuels, les chercheurs ont adopté une approche plus large en analysant les données de 632 études couvrant un large éventail d’environnements océaniques, d’écosystèmes et d’espèces marines.

“Nous savons relativement peu de choses sur la façon dont le changement climatique affectera l’environnement marin. Jusqu’à présent, on s’est presque entièrement appuyé sur des examens et des perspectives qualitatives du changement global potentiel. Lorsque des évaluations quantitatives existent, elles se concentrent généralement sur des facteurs de stress uniques, des écosystèmes uniques ou des espèces uniques”, a déclaré Sean Connell, professeur d’écologie et de sciences de l’environnement et co-auteur de l’article.

“Cette analyse combine les résultats de toutes ces expériences pour étudier les effets combinés de multiples facteurs de stress sur des communautés entières, y compris les interactions entre espèces et les différentes mesures des réponses au changement climatique.”

La perspective macroéconomique offerte par la méthode des chercheurs ne brosse pas un tableau positif pour la vie marine – ou ceux qui en dépendent. Dans l’ensemble, les auteurs constatent que les espèces n’auront qu’une “marge de manœuvre limitée ” pour s’adapter au réchauffement des eaux et à l’acidification croissante des océans, ce qui entraînera une réduction importante de la diversité et de l’abondance de la vie marine.

Au bas de la chaîne alimentaire, le plancton devrait prospérer, mais l’abondance accrue de cette source de nourriture ne se répercutera pas sur les animaux situés plus haut dans la chaîne, tels que le zooplancton et les petits poissons, ce qui entraînera un effondrement de l’approvisionnement alimentaire global, selon les chercheurs.

“Avec des taux métaboliques plus élevés dans l’eau plus chaude, et donc une plus grande demande de nourriture, il y a un décalage avec moins de nourriture disponible pour les carnivores ─ les plus gros poissons autour desquels les industries de la pêche sont basées”, a déclaré Nagelkerken. “Il y aura un effondrement des espèces du haut de la chaîne alimentaire vers le bas.”

Bien qu’il y ait très peu de raisons de se sentir positif dans cette recherche, espérons que la publication de résultats aussi alarmants contribue à galvaniser les efforts mondiaux pour réduire les émissions de CO2 et atténuer l’impact de ces dommages écologiques.

La recherche est publiée dans PNAS.