selon une étude, un enseignant sur trois dans les écoles publiques américaines enseigne le déni du changement climatique

Une vaste étude menée auprès de professeurs de sciences de collèges et de lycées aux États-Unis a révélé que l’enseignement du changement climatique dans les écoles américaines fait cruellement défaut.

Dans le cadre de ce qui, selon les chercheurs, est la première enquête nationale représentative des professeurs de sciences américains sur l’enseignement du changement climatique, des données ont été recueillies auprès de 1 500 enseignants d’écoles publiques répartis dans les 50 États américains. Les résultats suggèrent que le déni du changement climatique est enseigné dans une proportion significative des salles de classe du pays, et que de nombreux enseignants qui tentent d’aborder le réchauffement climatique d’origine humaine n’ont pas le temps ou les ressources nécessaires pour éduquer correctement les élèves sur la science impliquée.

“Au moins un enseignant sur trois apporte le déni du changement climatique en classe, en prétendant que de nombreux scientifiques pensent que le changement climatique n’est pas causé par les humains”, a déclaré Josh Rosenau, directeur des programmes et des politiques au National Centre for Science Education. “Pire encore, la moitié des enseignants interrogés ont permis aux élèves de discuter de la supposée “controverse” sur le changement climatique sans les guider vers la conclusion scientifiquement étayée.”

La recherche, qui est publiée dans Science, suggère que la quantité d’éducation au changement climatique que les enfants reçoivent est extrêmement faible, s’élevant à seulement 1 ou 2 heures de cours au cours d’une année scolaire entière.

“Pas autant que nous l’avions espéré, et pas assez pour fournir aux élèves des bases solides en matière de science”, a déclaré le politologue Eric Plutzer de l’université de Penn State, qui a conçu l’enquête. “La bonne nouvelle ? Peu d’enseignants ont subi des pressions pour éviter d’enseigner le réchauffement climatique et ses causes.”

Néanmoins, l’enseignement médiocre est clairement un problème systémique. Trois enseignants sur cinq interrogés ignoraient ou étaient mal informés de l’étendue quasi-totale du consensus scientifique sur le changement climatique. Heureusement, il existe également des preuves tangibles de la volonté de la communauté éducative d’améliorer ses connaissances, même parmi ceux qui pourraient être identifiés comme des climato-sceptiques.

“Il existe d’excellentes ressources pédagogiques sur le climat, mais de nombreux enseignants n’ont pas le temps de les trouver et de les évaluer”, a déclaré Minda Berbeco, l’une des chercheuses. “Il est clair que la grande majorité des enseignants interrogés ont besoin d’un développement professionnel supplémentaire. Même la moitié des enseignants qui nient le consensus scientifique sur le changement climatique disent qu’ils suivraient cette formation.”

Mais il ne s’agit pas seulement de mettre à jour les connaissances scientifiques, non plus. Les chercheurs notent que l’une des questions de l’enquête mesurant l’idéologie politique de l’enseignant était un prédicteur plus puissant de son approche en classe que toute autre mesure de l’enquête liée à l’éducation ou aux connaissances scientifiques. Cela suggère que les valeurs entourant l’enseignement de la science du climat – d’un point de vue neutre et dépolitisé – doivent également être abordées.

Cela dit, les auteurs de l’étude s’efforcent de rallier les enseignants à leurs conclusions et ne tentent pas de les désigner injustement comme le seul problème.

“Les enseignants n’ont pas créé la guerre culturelle polarisée autour du changement climatique”, a déclaré M. Rosenau, “mais ils sont la clé pour mettre fin à cette bataille”