Selon une nouvelle étude, l’Australie pourrait avoir des émissions nulles et une énergie 100 % renouvelable d’ici 2050

Selon une nouvelle étude, l’Australie peut réduire considérablement ses émissions de carbone et devenir entièrement alimentée par des énergies renouvelables d’ici le milieu du siècle, le tout pour un coût relativement faible.

Le rapport, qui a été publié cette semaine, a été préparé par des chercheurs de l’Université nationale australienne de Canberra pour le compte du WWF-Australie.

Il affirme que le potentiel d’énergie renouvelable du pays est 500 fois supérieur à la capacité installée actuelle, et note que les prévisions du département du Trésor du gouvernement concernant le coût des centrales d’énergie renouvelable à grande échelle sont dépassées.

“Les coûts de certaines technologies sans carbone, notamment les énergies solaire et éolienne, ont baissé beaucoup plus rapidement que prévu”, indique le rapport. “Par exemple, les centrales à panneaux solaires à grande échelle ne représentent déjà que la moitié du coût que les études de modélisation du Trésor de 2008 et 2011 estimaient qu’elles auraient en 2030.”

Le rapport souligne également que l’économie australienne peut continuer à se développer tout en atteignant des objectifs ambitieux de réduction des émissions de gaz à effet de serre à court et à long terme, et indique que le pays pourrait atteindre des émissions nettes nulles en compensant l’utilisation limitée de combustibles fossiles dans les zones reculées par des initiatives agricoles et forestières.

Ce n’est un secret pour personne que l’Australie dispose d’une grande quantité d’énergie renouvelable potentielle. Le problème, c’est que le pays est aussi abondamment pourvu en charbon. C’est l’un des plus grands exportateurs de charbon au monde et, chez lui, le charbon est utilisé pour produire environ 65 % de l’électricité.

Ce qui est inquiétant, c’est que l’Australie émet plus de dioxyde de carbone par habitant que tout autre pays occidental développé, et que le secteur de l’électricité représente environ un tiers de ces émissions.

Et malgré des rapports comme celui-ci, qui démontrent la faisabilité des énergies renouvelables et le besoin urgent de réduire les émissions, le gouvernement fédéral ne semble pas prêt à prendre des mesures significatives.

En octobre 2014, le Premier ministre du pays, Tony Abbott, a déclaré que “le charbon est bon pour l’humanité” et qu’il est “une partie essentielle de notre avenir économique, ici en Australie, et partout dans le monde.”

Et plus récemment, le très attendu changement climatique du gouvernement. Le rapport intergénérationnel a été critiqué pour ne pas avoir reconnu les impacts potentiellement catastrophiques du changement climatique

Comme l’a écrit Greg Jericho pour le Guardian, le rapport “rejette le changement climatique comme une affaire sans importance” et “de façon absurde, il ne contient aucun impact budgétaire ou économique du changement climatique au-delà de 2020, et le document s’efforce de préciser qu’une nation ne peut pas changer le climat”

D’autres grands émetteurs, comme la Chine, les États-Unis et le Brésil, ont commencé à critiquer l’Australie pour son manque d’efforts en matière d’atténuation du changement climatique, rapporte le Sydney Morning Herald.

S’il est formidable de lancer l’idée d’une Australie 100 % renouvelable, l’obstacle majeur est de tirer parti de ces connaissances pour orienter les politiques de transformation. Un point de départ pourrait être la mise en place d’un cadre réglementaire qui encourage plutôt que de contrarier les investissements dans les énergies renouvelables à grande échelle. Il serait également bon que les objectifs de réduction des émissions du pays après 2020 correspondent à ceux des autres pays développés.

Dans un autre rapport publié cette semaine, la Climate Change Authority, un organisme australien indépendant, a recommandé au gouvernement d’adopter un objectif ambitieux de réduction de 30 % par rapport aux niveaux de 2000 d’ici 2025, et affirme qu’il devrait viser des réductions de 40 à 60 % d’ici 2030.

“Si l’Australie s’engageait à atteindre l’objectif de 30 % recommandé lors de la conférence de Paris [plus tard cette année], cela serait probablement considéré comme le comportement d’un bon citoyen du monde, et répondrait en partie à ceux qui ont mis en doute l’engagement de l’Australie en matière de politique de changement climatique ces derniers temps”, a déclaré Bernie Fraser, président de la Climate Change Authority, au Sydney Morning Herald.

Sources : The Sydney Morning Herald, The Guardian