Selon une nouvelle étude, nous pouvons encore atteindre l’objectif le plus optimiste de l’accord de Paris sur le climat

Selon les scientifiques, l’objectif le plus optimiste envisagé par l’accord de Paris sur le climat est encore à notre portée, à condition que nous agissions de toute urgence pour saisir ce moment charnière d’espoir et d’opportunité.

Selon une nouvelle analyse, l’objectif le plus ambitieux de l’accord, à savoir limiter l’augmentation de la température moyenne mondiale à 1,5 °C par rapport aux niveaux de l’ère préindustrielle, n’est pas qu’une simple aspiration : il s’agit d’une possibilité scientifique que le monde peut concrétiser si nous agissons sans tarder.

L’accord, rédigé en 2015, a vu la communauté mondiale se rassembler autour d’un accord historique sur le changement climatique visant à limiter le réchauffement de la planète “à un niveau bien inférieur à 2°C par rapport aux niveaux préindustriels et à poursuivre les efforts pour limiter l’augmentation de la température à 1,5°C par rapport aux niveaux préindustriels, en reconnaissant que cela réduirait considérablement les risques et les impacts du changement climatique”

Si la limite de 1,5 °C a été envisagée comme un objectif ambitieux qui mérite d’être atteint, de nombreux scientifiques ont exprimé des doutes quant à sa viabilité. Une étude a ainsi conclu que nous n’avions qu’une chance sur deux d’atteindre cet objectif, tandis que d’autres ont suggéré que même la limite de 2 °C n’était pas réaliste.

Mais ces graves estimations – et les sentiments de désespoir et de résignation qu’elles suscitent inévitablement – étaient peut-être prématurées.

Une nouvelle étude internationale fondée sur une modélisation révisée des données climatiques contenues dans le cinquième rapport d’évaluation du GIEC suggère que le seuil de 1,5°C n’est “pas encore une impossibilité géophysique”, à condition que les pays procèdent à des réductions d’émissions plus ambitieuses que celles déjà annoncées.

“Nos estimations suggèrent que nous disposerions d’un budget carbone restant équivalent à environ 20 ans aux taux d’émission actuels pour avoir 2 chances sur 3 de limiter le réchauffement de fin de siècle à moins de 1,5 °C”, explique l’un des membres de l’équipe, Richard Millar, de l’université d’Oxford au Royaume-Uni, dans un billet explicatif publié sur Carbon Brief.

“Cela suggère que nous avons un peu plus de marge de manœuvre que ce que l’on pensait pour atteindre la limite de 1,5°C”

Le budget carbone – la quantité totale d’émissions de gaz à effet de serre que nous pouvons produire tout en respectant la limite de 1,5°C – est dans ce cas d’environ 240 milliards de tonnes de carbone (880 milliards de tonnes de CO2), selon les nouvelles estimations de l’équipe.

Si nous pouvons nous limiter à ce niveau de production de carbone – à partir de 2015, l’horloge tourne déjà – nous avons de bonnes chances de maintenir l’augmentation des températures mondiales à moins de 1,5 °C au-dessus des niveaux préindustriels d’ici la fin du siècle.

Les estimations précédentes utilisant les mêmes données suggéraient que le budget carbone était environ quatre fois plus faible, ce qui signifie que nous n’avions que trois à cinq ans (à partir de 2015) avant de dépasser la limite de carbone.

Heureusement, si les chiffres révisés sont exacts, nous avons une nouvelle chance de réparer nos erreurs en matière de carbone.

“Cela représente environ 20 ans d’émissions avant que les températures ne dépassent probablement 1,5 °C”, a déclaré au Times l’un des chercheurs, le climatologue Myles Allen de l’université d’Oxford.

“C’est la différence entre ne pas être faisable et être tout simplement faisable”

Mais ce ne sera certainement pas facile.

Ces 880 milliards de tonnes de CO2 correspondent à ce que nous émettrions normalement en 20 ans environ. Les nations devront donc agir rapidement pour s’assurer que les réductions se produisent – mais les chercheurs pensent que nous pouvons y arriver.

Le monde adoptant des énergies propres et renouvelables à un rythme jamais vu auparavant, l’opportunité mondiale de se détourner du charbon et des autres sources de pollution atmosphérique qui piègent la chaleur n’a jamais été aussi grande, affirment les chercheurs.

“Nous sommes au milieu d’une révolution énergétique et elle se produit plus rapidement que nous ne le pensions, ce qui rend beaucoup plus crédible la volonté des gouvernements de resserrer l’offre qu’ils mettent sur la table à Paris”, a déclaré au Times l’un des membres de l’équipe, Michael Grubb, de l’University College London (Royaume-Uni).

Ce n’est pas tous les jours que les climatologues vous donnent un sursis de 20 ans sur l’armageddon environnemental. Espérons que les dirigeants mondiaux et la communauté internationale dans son ensemble sauront tirer le meilleur parti de cette brillante opportunité.

C’est le moment ou jamais.

Les résultats sont publiés dans Nature Geoscience.