Selon une vaste étude, le poids le plus sain pourrait en fait être le “surpoids”

Une étude couvrant près de quarante ans et portant sur plus de 100 000 adultes au Danemark a révélé que les personnes ayant un indice de masse corporelle (ou IMC) “en surpoids” étaient plus susceptibles de vivre plus longtemps que les personnes appartenant aux catégories “en bonne santé”, “en sous-poids” et “obèses”.

Ces résultats remettent en question l’une des hypothèses fondamentales concernant notre santé, à savoir qu’un IMC “sain” est synonyme d’une vie plus longue. Et ce n’est pas la première fois : plusieurs études ont montré que prendre quelques kilos en trop n’était pas si grave que cela.

Avant d’entrer dans les détails, ces résultats ne sont certainement pas une excuse pour annuler votre abonnement à une salle de sport et manger de la glace au petit-déjeuner. Personne ne prétend que renoncer à l’exercice et manger de la merde est la meilleure façon de vivre une vie longue et heureuse. (Mince.)

Ce que ces résultats suggèrent, c’est que nous devrions peut-être revoir notre définition de ce que signifie réellement le terme “surpoids”.

L’étude, dirigée par le biochimiste clinique Børge Nordestgaard de l’hôpital universitaire de Copenhague, a analysé les données médicales de plus de 100 000 adultes danois, recrutés en trois groupes à environ 15 ans d’intervalle.

Ils ont constaté qu’au cours des quatre décennies d’analyse – de 1976 à 2013 – l’IMC associé au risque de décès le plus faible est passé de 23,7 à 27.

Si votre IMC se situe entre 18,5 et 24,9, vous êtes considéré comme normal ou “sain”, et si votre IMC se situe entre 25 et 29,9, vous êtes considéré comme “en surpoids”. Un IMC de 30 ou plus est considéré comme “obèse”.

L’étude a également révélé que les personnes appartenant à la catégorie “obèse” présentaient finalement le même risque de décès que celles se situant dans la fourchette “normale”, même en tenant compte de facteurs tels que l’âge, le sexe, les antécédents familiaux de maladie, le statut socio-économique et le tabagisme.

Cela signifie qu’au cours des 40 dernières années, la catégorie de poids associée à la plus longue durée de vie est passée de la catégorie “normale” à la catégorie “surpoids”, ce qui suggère que soit notre classification du poids “normal” est erronée, soit le lien entre notre poids et notre santé globale est beaucoup plus compliqué que nous le pensions.

“L’IMC en tant que chiffre seul n’est peut-être pas suffisant pour prédire la santé et le risque de décès”, a déclaré à Science News le médecin Rexford Ahima de la faculté de médecine de l’université de Pennsylvanie, qui n’a pas participé à l’étude. “Il faut le prendre dans son contexte”.

Les arguments contre l’IMC en tant que critère de référence pour un poids sain ne datent pas d’hier : la star de la NFL Tom Brady et le vétéran de la NBA Paul Pearce sont connus pour avoir frôlé la catégorie “obèse”, et une étude réalisée en début d’ année a révélé que 34,4 millions d’Américains “en surpoids” et 19,8 millions “obèses” sont en fait en bonne santé, sur la base d’une série de marqueurs de santé cardio-métabolique.

Il semble donc que l’indice de masse corporelle soit une véritable connerie, et que nous devrions cesser de l’utiliser comme une indication horriblement généralisée de ce qu’un individu “devrait” peser.

“Dans la catégorie de l’IMC en surpoids, 47 % des personnes sont en parfaite santé”, a déclaré Jeffrey Hunger, de l’université de Californie à Santa Barbara, qui a participé à l’étude de février dernier. “Il est donc tout simplement incorrect d’utiliser l’IMC comme indicateur de santé, en particulier pour toutes les personnes appartenant à cette catégorie. Notre étude devrait être le dernier clou du cercueil de l’IMC”

Le changement que Nordestgaard et son équipe ont trouvé dans cette dernière étude pourrait signifier comment beaucoup des risques pour la santé associés à un poids élevé, tels que l’hypercholestérolémie et l’hypertension artérielle, sont diagnostiqués et traités plus efficacement aujourd’hui qu’il y a 40 ans.

“Il est donc peut-être possible d’être en surpoids si l’on est traité pour ces problèmes”, a-t-il déclaré à Esther Landhuis de Science News.

L’étude a ses limites – si les 100 000 personnes analysées sont considérées comme une bonne représentation de la population de Copenhague, elle se composait essentiellement de personnes blanches, de sorte que nous ne pouvons pas dire ce que ces résultats pourraient signifier pour les personnes d’autres origines.

“Une fraction importante des Asiatiques, par exemple, développent un diabète de type 2 et des maladies cardiaques malgré un IMC inférieur au seuil actuel de surcharge pondérale”, souligne M. Landhuis.

Mais cette étude est en accord avec ce qu’un certain nombre d’études suggèrent : la durée de vie d’une personne est bien plus compliquée que le rapport entre le nombre de kilos et de centimètres sur son corps.

Comme l’explique Landhuis :

“Dans une étude sur les patients atteints de diabète de type 2, ceux qui avaient un poids normal au moment du diagnostic étaient plus susceptibles de mourir que ceux qui étaient en surpoids ou obèses. Et une méta-analyse de 2013 portant sur 97 études a révélé que le surpoids était associé à un risque de décès plus faible que le fait d’avoir un IMC normal – un résultat surprenant qui faisait écho à une étude de 2005 menée par les mêmes chercheurs.”

Espérons qu’avec la publication d’un plus grand nombre d’études comme celles-ci, nous adopterons une approche plus personnalisée de la santé dans les décennies à venir, afin de ne pas finir par nous concentrer sur les mauvaises choses lorsqu’il s’agit de savoir ce qui est le mieux pour un individu.

Les résultats de l’étude la plus récente ont été publiés dans le JAMA.