Seuls 2,7 % des adultes américains remplissent les quatre critères scientifiques d’un mode de vie sain

La prochaine fois que vous vous sentirez mal à l’aise parce que vous n’avez pas tout ce qu’il faut, pensez à ceci : une nouvelle étude a révélé que seuls 2,7 % de la population adulte des États-Unis remplissent les quatre critères de base qui, selon les scientifiques, constituent un “mode de vie sain”.

Si cela peut être une excellente nouvelle pour votre estime de soi si vous faites partie de ces quelques privilégiés, c’est plutôt terrible en termes de santé publique. “Les normes de comportement que nous mesurions étaient plutôt raisonnables, pas super élevées”, a déclaré la chercheuse principale Ellen Smit, de l’université d’État de l’Oregon. “Nous ne recherchions pas des marathoniens”

Les quatre critères recherchés par les chercheurs étaient les suivants : être non-fumeur, avoir un pourcentage de graisse corporelle recommandé, avoir une bonne alimentation et faire de l’exercice modéré – que les chercheurs ont classé comme étant le fait de pratiquer au moins 150 minutes d’activité physique modérée à vigoureuse chaque semaine.

En d’autres termes, le type de conseils que les médecins du monde entier donnent à leurs patients depuis des années.

Les chercheurs ont étudié le lien entre ces critères et les biomarqueurs qui signalent le risque de développer une maladie cardiovasculaire. Mais le plus grand choc pour eux a été de constater combien peu de personnes remplissaient les quatre critères.

“Le fait que si peu de personnes maintiennent ce que nous considérons comme un mode de vie sain… est en quelque sorte ahurissant. Il y a manifestement beaucoup de choses à améliorer”, a déclaré M. Smit.

Pour déterminer l’état de santé de la nation, l’équipe a examiné un groupe de 4 745 personnes sélectionnées au hasard dans tout le pays par la National Health and Nutrition Examination Survey des États-Unis. (Certes, ce n’est pas la même chose que d’étudier le pays tout entier, mais il s’agit d’un grand ensemble de données, et les scientifiques utilisent régulièrement des groupes de ce type pour se faire une idée du reste de la population)

Pour déterminer qui répondait aux critères, ils ont utilisé les techniques les plus fiables qu’ils ont pu trouver, notamment des échantillons de sang pour savoir si une personne était fumeuse ou non, l’absorptiométrie à rayons X pour identifier le pourcentage de graisse corporelle et un accéléromètre pour préciser si une personne était suffisamment active.

Le seul critère de l’étude fondé sur des données autodéclarées était le régime alimentaire sain, défini comme le fait de se situer dans les 40 % de personnes qui mangent les aliments recommandés par le ministère américain de l’agriculture (USDA).

Les chercheurs ont constaté que :

  • Seulement 2,7 pour cent de tous les adultes présentaient les quatre caractéristiques d’un mode de vie sain
  • 16 % en possédaient trois
  • 37 pour cent en cochaient deux
  • 34 % ne présentaient qu’une seule de ces caractéristiques

Le critère le plus facile à cocher était le fait de ne pas fumer – 71 % des adultes y étaient parvenus (bravo). Mais seulement 10 % avaient un taux de graisse corporelle sain, un peu moins de la moitié (46 %) étaient suffisamment actifs et seulement 38 % avaient une alimentation saine.

L’étude a porté sur tous les sexes, tous les âges et tous les milieux, et si quelques tendances se sont dégagées, dans l’ensemble, elle a dressé un tableau assez sombre pour tous.

La (légère) bonne nouvelle est que, si le fait de répondre aux quatre critères est généralement associé à de meilleurs biomarqueurs du risque cardiovasculaire que le fait de ne répondre à aucun d’entre eux, certains comportements, pris isolément, font une plus grande différence que d’autres.

Les chercheurs se sont intéressés à des paramètres tels que la pression artérielle, le cholestérol, la glycémie et les triglycérides à jeun, et ont constaté que même l’adoption d’une ou deux caractéristiques d’un mode de vie sain améliorait ces marqueurs – par exemple, le fait d’avoir un pourcentage de graisse corporelle sain était particulièrement important en ce qui concerne le taux de cholestérol.

Cette recherche a été publiée dans Mayo Clinic Proceedings.