SpaceX va ravitailler l’ISS et tenter de faire atterrir sa fusée Falcon 9 en mer aujourd’hui

Sa première tentative, en janvier, s’est soldée par un crash spectaculaire, tandis que la seconde, en février, a été annulée en raison du mauvais temps. SpaceX va maintenant tenter une nouvelle fois de faire atterrir en douceur le premier étage de sa fusée Falcon 9 en mer.

La société, dirigée par le toujours innovant Elon Musk, doit lancer son vaisseau spatial non habité Dragon au sommet de la fusée Falcon 9 à deux étages depuis la station aérienne de Cap Canaveral, en Floride, à 16 h 33 HAE le lundi 13 avril (ou 6 h 33 le mardi 14 avril, heure australienne).

Si le lancement n’a pas lieu comme prévu, la NASA indique que la prochaine fenêtre de lancement sera à 16 h 10 le mardi 14 avril (ou 6 h 10 le mercredi 15 avril, heure australienne).

Il s’agit de la sixième des douze missions de livraison que SpaceX effectuera pour la NASA dans le cadre d’un contrat de 1,6 milliard de dollars, et elle permettra à la société d’écrire une nouvelle page de l’histoire en transformant des fusées uniques en véhicules réutilisables qui pourraient réduire considérablement le coût des missions de lancement et, à terme, des voyages dans l’espace.

Dix minutes après le lancement, SpaceX tentera de faire atterrir le premier étage de la fusée sur une barge autonome flottant dans l’océan Atlantique.

“Les conditions météorologiques étaient terribles lors de la deuxième tentative, et il semble qu’elles soient nettement meilleures [cette fois-ci] : une houle de quatre à six pieds”, a déclaré Hans Koenigsmann, vice-président de SpaceX chargé de l’assurance des missions, lors d’un briefing télévisé de la NASA.

Koenigsmann a indiqué que des modifications avaient été apportées au navire-drone stationné en mer pour l’aider à maintenir sa position et à tolérer des niveaux de vent et de houle plus élevés. Il a également estimé que les chances de succès de l’entreprise se situaient entre 75 et 80 %.

L’atterrissage en douceur est peut-être l’événement le plus attendu, mais il est secondaire par rapport à l’objectif principal de la mission, qui est de réapprovisionner la Station spatiale internationale (ISS). La capsule Dragon livrera environ 2 000 kg (4 300 livres) de fournitures à l’équipage, notamment de la nourriture, de l’eau, des équipements et des expériences scientifiques.

L’un des articles les moins conventionnels livrés à l’ISS est une machine à expresso personnalisée, destinée à l’astronaute italienne Samantha Cristoforetti, qui se trouve à bord de l’ISS depuis janvier et qui dit en avoir assez du café instantané.

Si tout se passe comme prévu, la capsule Dragon devrait arriver à la station spatiale quelque 33 heures après le lancement. Les astronautes à bord, dont Cristoforetti, auront pour tâche de capturer le vaisseau spatial à l’aide d’un bras robotique et de l’amener en toute sécurité dans un port d’amarrage.

Après environ cinq semaines en orbite, la capsule Dragon reviendra sur Terre et s’échouera dans l’océan Pacifique, chargée d’objets devenus inutiles sur l’ISS.

“Elle restera là-haut pendant 35 jours, ce qui est, je crois, le plus long séjour que nous ayons jamais effectué”, a déclaré M. Koenigsmann.

Vous pouvez regarder le lancement en direct sur space.com.

Source : Space.com