Un babouin a survécu près de 3 ans avec un cœur de porc, ce qui laisse penser que les humains pourraient aussi le faire

Le cœur d’un porc a été maintenu en bonne santé et a battu dans l’abdomen d’un babouin pendant plus de deux ans, établissant un nouveau record mondial et suggérant que les transplantations entre espèces sont plus proches que jamais.

Le babouin avait encore son cœur d’origine, il ne dépendait donc pas de l’organe du porc, mais le fait que le cœur ait survécu aussi longtemps dans son abdomen sans être détruit par le système immunitaire du singe est impressionnant, et laisse penser que nous pourrions un jour transplanter des organes animaux chez l’homme. À l’heure actuelle, 22 personnes meurent chaque jour aux États-Unis en attendant une transplantation d’organe.

La pratique de la transplantation d’organes d’une espèce à une autre est connue sous le nom de xénotransplantation. Maintenant qu’ils ont réussi à prolonger le taux de survie des organes au-delà de la période de deux ans, les chercheurs de l’Institut national de la santé des États-Unis pensent que cela pourrait sauver “des milliers de vies par an “.

“Les gens avaient l’habitude de penser qu’il s’agissait juste d’une expérience sauvage et que cela n’avait aucune implication”, a déclaré le chercheur principal Muhammad Mohiuddin à Science. “Je pense que maintenant nous apprenons tous que la xénotransplantation chez l’homme peut réellement se produire.

Par le passé, les organes n’ont jamais survécu plus de 500 jours à l’intérieur d’une autre espèce. Mais dans cette expérience, cinq babouins ont eu des cœurs de porc reliés à des vaisseaux sanguins dans leur abdomen, et bien que le taux de survie moyen des cœurs ait été de 298 jours (environ 10 mois), l’un des organes battait encore après un incroyable 945 jours.

Les chercheurs ont pu maintenir les cœurs des porcs en vie aussi longtemps en modifiant génétiquement les organes afin qu’ils soient mieux adaptés à la survie dans le corps du babouin et qu’ils atténuent la réaction des anticorps.

Ils ont également soumis les babouins à une combinaison de nouveaux médicaments immunosuppresseurs pour empêcher leur système immunitaire d’attaquer les nouveaux cœurs. Ce n’est que lorsque les chercheurs ont commencé à sevrer les babouins de ces médicaments à différents moments de l’expérience que les cœurs ont commencé à défaillir.

Si les babouins nous ressemblent – et sont donc idéaux pour voir comment nous réagissons à des organes d’une autre espèce – les scientifiques pensent que les organes de porcs sont notre meilleur atout pour les transplantations inter-espèces, étant donné qu’ils nous ressemblent biologiquement. Nous connaissons également très bien leur ADN, ce qui nous permet de modifier génétiquement leurs organes plus facilement.

Bien que les résultats soient incroyablement excitants, les chercheurs soulignent qu’il reste encore beaucoup de travail à faire.

Pour commencer, même si la technique fonctionne chez l’homme, les receveurs de greffes devront rester sous immunosuppresseurs pour le reste de leur vie (sans parler des problèmes éthiques liés à l’élevage de porcs uniquement pour nos propres besoins en organes). En outre, il n’est pas encore certain que les cœurs transplantés soient suffisamment solides pour maintenir les babouins en vie.

L’équipe espère maintenant réaliser une transplantation cardiaque complète entre cochons et babouins au cours des prochaines années, et recommande d’autres études sur les animaux pour déterminer la quantité minimale de médicaments à administrer afin de protéger l’organe donné.

D’autres groupes de recherche étudient également les moyens de maintenir les organes donnés en bonne santé plus longtemps après leur prélèvement, de cultiver des organes de remplacement en laboratoire et d’utiliser une nouvelle technique pour permettre aux gens de recevoir des reins de n’importe quel donneur.

C’est une période passionnante, et il faut espérer qu’au moins une de ces options débouchera très bientôt sur des solutions concrètes permettant de sauver des vies.

Les recherches ont été publiées dans Nature Communication.