Un cachalot retrouvé mort en Espagne avait 29 kilos de plastique dans l’estomac

Des scientifiques ont découvert 29 kilos de plastique dans l’estomac d’un cachalot qui s’est échoué sur la côte sud de l’Espagne en février.

Lors de l’autopsie du cachalot mâle de 10 mètres de long, les experts du centre de récupération de la faune sauvage d’El Valle ont découvert des sacs en plastique, un jerrican et plusieurs morceaux de corde et de filet.

Après un examen complet, les experts ont convenu que le cachalot était mort parce qu’il n’avait pas pu expulser le plastique qu’il avait avalé.

Ils ont émis l’hypothèse que le blocage du système digestif du cachalot avait provoqué une infection de l’abdomen, appelée péritonite, qui a finalement entraîné la mort du mammifère.

Aussi choquante que soit cette découverte, elle ne l’est pas vraiment. Lorsque plus de 8 millions de tonnes de plastique entrent dans les océans du monde entier chaque année, ce n’est pas une coïncidence si 29 kilos de plastique se retrouvent dans l’estomac d’un cachalot.

Depuis les résultats de l’autopsie, la mort de la baleine a incité le gouvernement de Murcie, en Espagne, à lancer une campagne de sensibilisation aux dangers des plastiques à usage unique.

“La présence de plastiques dans les mers et les océans est l’une des plus grandes menaces pour la conservation de la faune sauvage dans le monde, car de nombreux animaux sont piégés dans les déchets ou ingèrent de grandes quantités de plastiques qui finissent par causer leur mort”, a déclaré Consuelo Rosauro, directrice générale de l’environnement naturel du gouvernement de Murcie.

“La région de Murcie n’est pas étrangère à ce problème, auquel nous devons nous attaquer par des actions de nettoyage et, surtout, par la sensibilisation des citoyens.”

Il y a tout juste un mois, une équipe scientifique a signalé que 79 000 tonnes de débris plastiques occupent désormais une zone de l’océan Pacifique d’une superficie équivalente à trois fois celle de la France.

D’ici 2050, on prévoit qu’il y aura plus de plastique que de poissons dans nos océans.

Si l’on garde ces faits à l’esprit, il n’est pas surprenant que le cachalot de Murcie soit en bonne compagnie. Il existe une myriade d’exemples de baleines échouant sur la plage, l’estomac rempli de plastique – plastique qui peut contenir des substances toxiques comme des métaux lourds.

Mais grâce à David Attenborough, les humains commencent à prêter attention. Les images de l’émission Blue Planet II, qui montraient un baleineau mourant à cause de la pollution plastique, ont encouragé de nombreuses personnes à renoncer aux plastiques à usage unique, notamment la reine d’Angleterre, le Parlement écossais et la BBC.

En tant que voix de la série, Attenborough a averti les téléspectateurs que “si le flux de plastiques dans les océans du monde n’est pas réduit, la vie marine en sera empoisonnée pour de nombreux siècles à venir.”

Et la bonne nouvelle, c’est que la guerre contre les plastiques à usage unique fonctionne.

Un récent rapport du Centre for Environment, Fisheries and Aquaculture Science (Cefas) a révélé que les mesures visant à réduire l’utilisation du plastique ont un impact direct sur les écosystèmes océaniques.

Par exemple, de petites taxes sur les sacs en plastique dans les supermarchés ont entraîné une baisse de 80 % de l’utilisation des sacs en plastique en Angleterre.

“Il est encourageant de constater que les efforts déployés par l’ensemble de la société, qu’il s’agisse du public, de l’industrie, des ONG ou du gouvernement, pour réduire les sacs en plastique ont un effet”, a déclaré àThe Independent le Dr Thomas Maes, spécialiste des déchets marins au Cefas et auteur principal du rapport.

Si les humains, les entreprises et les gouvernements peuvent continuer à se mobiliser autour de questions environnementales telles que les plastiques à usage unique, l’avenir des écosystèmes océaniques pourrait passer de l’obscurité à l’espoir.