Un défi au poivre fantôme a failli tuer un homme en lui arrachant un trou dans l’œsophage

Notre nature compétitive est peut-être ce qui nous pousse à réaliser des choses jamais accomplies auparavant et à tester les limites du potentiel humain, mais cette nature peut aussi facilement se retourner contre nous – parfois avec des conséquences dangereuses ou mortelles.

Récemment, un homme de 47 ans qui s’est présenté aux urgences de San Francisco l’a parfaitement démontré : un défi au poivre fantôme – les gens font fréquemment ce genre de choses sur YouTube – lui a laissé un trou dans l’œsophage.

Cette blessure aurait pu le tuer, mais heureusement, il a d’abord reçu un traitement.

Les piments fantômes, ou Bhut Jolokia, arrivent toujours en tête des classements des piments les plus chauds et les plus douloureux à consommer dans le monde.

Ils ont été surpassés sur l’échelle de Scoville, une mesure de la “chaleur” apportée par ces instruments de douleur soigneusement cultivés, par plusieurs autres, dont la vipère Naga, le scorpion Moruga de Trinidad et la faucheuse de Caroline.

Avant d’arriver à l’hôpital, le patient avait été “dans un restaurant local où il avait mangé un hamburger garni de purée de poivrons fantômes dans le cadre d’un concours alimentaire”, selon un rapport de cas publié dans la revue Clinical Communications par le personnel du service des urgences de l’Université de Californie – San Francisco.

À son arrivée aux urgences, les médecins ont noté qu’il souffrait de graves douleurs abdominales et thoraciques après que le défi l’ait violemment fait “vomir”. Quoi qu’il en soit, le patient avait réussi à terminer le hamburger.

Des conséquences potentiellement mortelles

Six verres d’eau n’ont rien fait pour soulager sa douleur, comme on pouvait s’y attendre. Un “cocktail gastro-intestinal” administré médicalement n’a pas non plus réussi à atténuer ses symptômes, notamment un rythme cardiaque de 106 battements par minute.

Les médecins ont écrit qu’il continuait à devenir de plus en plus hypoxique, ce qui signifie que ses organes ne recevaient pas assez d’oxygène.

Ils l’ont emmené en chirurgie pour lui poser un tube dans la poitrine et recueillir du liquide contenant “des hamburgers, des oignons et d’autres matières vomitives vertes”. Au même moment, ils ont remarqué une déchirure de l’œsophage d’environ 1 pouce de long.

Au total, il a fallu lui poser trois drains thoraciques et une sonde gastrique avant qu’il ne commence à se rétablir.

Les drains thoraciques ont été retirés après 14 jours et il a commencé à tolérer les liquides le 17e jour. Au bout de 23 jours, le patient a pu quitter l’hôpital, même s’il devait encore s’alimenter par la sonde gastrique.

La rupture spontanée de l’œsophage dont a souffert le patient est connue sous le nom de syndrome de Boerhaave, causé par un traumatisme dû aux vomissements. Avec un traitement, 20 à 40 % des patients atteints du syndrome de Boerhaave meurent.

Sans traitement, le taux de mortalité approche les 100 %, selon le rapport de cas.

Les chercheurs écrivent que même si les piments forts sont connus pour être “désagréables”, il n’y avait aucune raison de penser que des effets secondaires plus graves comme celui-ci étaient possibles.

Ainsi, la prochaine fois qu’un ami vous demandera si vous êtes intéressé par un défi de piment fantôme, vous avez maintenant une très bonne raison de dire non.