Un indice important sur la grossesse et le développement de la schizophrénie vient d’être découvert

Les causes exactes de la schizophrénie sont entourées de mystère, mais les scientifiques ont tenté de déterminer si elle pouvait se développer pendant la grossesse. Une nouvelle étude très intéressante a montré que le placenta de la mère est un endroit clé à examiner – et il pourrait être l’indice manquant dont nous avons besoin.

Les scientifiques ont longtemps émis l’hypothèse que la schizophrénie était un trouble du développement neurologique survenant pendant la grossesse ou peu après la naissance, mais les causes de ce trouble n’étaient pas claires.

Certaines études suggèrent que le trouble pourrait être à 80 % génétique. D’autres ont découvert que les complications survenant au début de la vie pouvaient multiplier par deux le risque de schizophrénie, ce qui a donné lieu à une sorte de débat “nature contre culture”.

Les nouvelles recherches révèlent qu’au cours de certaines grossesses compliquées – par exemple, lorsqu’une femme développe un virus – certains gènes liés à la schizophrénie sont activés dans le placenta de la mère, affectant sa santé et modifiant ainsi indirectement le développement précoce du cerveau du fœtus.

“Pour la première fois, nous avons trouvé une explication au lien entre les complications au début de la vie, le risque génétique et leur impact sur la maladie mentale, et tout converge vers le placenta”, a déclaré le neurobiologiste Daniel Weinberger du Lieber Institute for Brain Development (LIBD).

À l’aide de tests génétiques et d’informations sur les antécédents obstétriques d’un groupe diversifié de près de 3 700 adultes, dont 2 038 souffraient de schizophrénie, les chercheurs ont constaté une interaction significative entre les facteurs naturels et acquis au niveau du placenta.

Les résultats suggèrent que la combinaison d’un risque génétique élevé et de graves complications de la grossesse peut multiplier par cinq la probabilité de développer une schizophrénie par rapport aux personnes qui présentent uniquement un risque génétique élevé.

Pour en savoir plus, les chercheurs ont examiné de multiples échantillons de tissu placentaire, en veillant à examiner ceux provenant de grossesses compliquées – comme une pression artérielle maternelle dangereusement élevée, une naissance prématurée et une césarienne d’urgence.

Les résultats ont été frappants. Dans les placentas provenant de grossesses compliquées, les gènes liés à la schizophrénie étaient effectivement activés. Et, plus intéressant encore, plus ces gènes étaient activés, plus le placenta présentait des signes de détresse, comme une inflammation.

De plus, l’étude a révélé que dans les placentas des enfants de sexe masculin, les gènes activés étaient beaucoup plus nombreux, ce qui suggère que le sexe de l’enfant joue également un rôle.

“Les résultats surprenants de cette étude font du placenta la pièce maîtresse d’un nouveau domaine d’investigation biologique lié à la façon dont les gènes et l’environnement interagissent pour modifier la trajectoire du développement du cerveau humain”, a déclaré Weinberger.

Il s’agit d’un “nouveau domaine”, car même si le placenta est un organe crucial de la grossesse, c’est aussi l’un des plus négligés par les scientifiques. En fait, le placenta est le seul organe retiré du corps qui n’est pas examiné de manière systématique.

La nouvelle étude, qui révèle qu’un tiers des gènes associés à la schizophrénie sont exprimés dans le placenta, montre à quel point cette négligence a été commise.

Et si les experts ne savent toujours pas exactement ce que font ces gènes dans le placenta, il est possible qu’ils jouent un rôle clé en influençant d’autres troubles du développement neurologique comme l’autisme. TDAH, Tourettes et

“Le placenta est le chaînon manquant entre les facteurs de risque maternels qui compliquent les grossesses et le développement du cerveau fœtal et l’émergence de troubles du comportement développemental”, a déclaré Weinberger à Scientific American.

Si la recherche est vérifiée, les résultats pourraient permettre aux scientifiques de prédire avec plus de précision qui est le plus à risque de développer des troubles similaires.

L’étude a été publiée dans Nature Medicine.