Un nouveau médicament permet aux patients atteints de mélanome de vivre “significativement” plus longtemps

Un essai clinique dirigé par l’Australie a montré qu’un nouveau type de médicament d’immunothérapie appelé Keytruda aide les patients atteints d’un mélanome avancé de la peau à vivre plus longtemps et avec moins d’effets secondaires que le médicament standard

Publiant dans The New England Journal of Medicine, les chercheurs indiquent que plus de 70 % des patients ayant reçu le Keytruda ont vécu un an, contre seulement 58 % de ceux qui ont reçu le traitement actuel.

“Les résultats sont une première mondiale, où deux immunothérapies efficaces sont directement comparées, et nous améliorons encore considérablement les résultats pour les patients”, a déclaré à Sophie Scott d’ABC la responsable de l’étude, Georgina Long, du Melanoma Institute of Australia. Un Australien meurt d’un mélanome toutes les six heures, il s’agit donc d’une évolution très attendue. “C’est vraiment important car ce nouveau médicament fonctionne beaucoup mieux. Montrer une amélioration aussi importante est remarquable”

Le Keytruda agit en se liant à une protéine de surface cellulaire appelée PD-1, qui permet au système immunitaire de l’organisme de détecter les cellules tumorales et de les éliminer. Le médicament a été testé en tête-à-tête avec une autre immunothérapie appelée Yervoy, qui est le traitement standard actuel du mélanome.

L’essai a porté sur 834 patients de 16 pays, dont le mélanome s’était propagé à plusieurs parties du corps. Un groupe de patients a reçu du Keytruda toutes les deux semaines, un autre groupe a reçu le médicament toutes les trois semaines, et un dernier groupe a reçu les quatre cycles standard de Yervoy.

Les participants ont été revus un an plus tard et 74 % de ceux qui avaient reçu du Keytruda toutes les deux semaines étaient toujours en vie, tout comme 68 % de ceux qui avaient reçu le médicament toutes les trois semaines. En comparaison, seuls 58 % de ceux qui avaient reçu Yervoy étaient encore en vie.

Les taux d’effets secondaires, dont la colite intestinale, étaient également plus faibles chez les patients qui avaient pris du Keytruda.

Sur la base de ces résultats prometteurs, l’Australian Therapeutic Goods Administration a enregistré le Keytruda pour le traitement des patients atteints de mélanome avancé. Les scientifiques espèrent maintenant qu’il sera inscrit sur la liste du Pharmacuetical Beneifts Scheme du pays, ce qui permettra de subventionner le prix du traitement, qui peut coûter environ 150 000 dollars australiens par an.

Aux États-Unis, le médicament est déjà approuvé par la Food and Drug Administration comme deuxième ligne de défense si le Yervoy ne fonctionne pas. Mais, sur la base de ces nouveaux résultats, les chercheurs espèrent qu’il sera approuvé comme traitement de première intention. Les créateurs du médicament, Merck & Co, testent également le Keytruda sur le cancer du poumon, avec des résultats prometteurs.

Cependant, l’équipe est maintenant curieuse de savoir pourquoi environ 30 % des patients n’ont pas répondu au Keytruda : “Ce n’est pas une panacée et cela ne convient pas à tout le monde”, a déclaré Mme Long à Scott. “Nous cherchons maintenant à savoir pourquoi ces patients ne répondent pas”

La semaine dernière, des chercheurs américains ont annoncé un autre nouveau médicament d’immunothérapie capable de stopper la croissance des mélanomes chez jusqu’à 90 % des souris testées. Bien que l’on soit encore loin des essais sur l’homme, il est prometteur de savoir qu’à l’avenir, nous pourrons disposer d’un éventail d’options pour nous aider à combattre cette maladie dévastatrice.

Sources : ABC, The Wall Street Journal