Un nouveau médicament traite la dépression en moins de 24 heures avec des effets secondaires minimes

Des chercheurs américains ont testé un nouveau type de médicament antidépresseur sur des rats. Ils affirment qu’il est capable de traiter les symptômes de la dépression en moins d’un jour, alors que les médicaments actuels mettent trois à huit semaines à agir. Si les résultats peuvent être reproduits chez l’homme, le médicament pourrait offrir une option beaucoup plus efficace que les traitements tels que le Prozac et le Lexapro, qui ne sont efficaces que chez un tiers des patients ayant reçu un diagnostic de dépression.

“Nos résultats ouvrent une toute nouvelle classe de médicaments antidépresseurs potentiels”, a déclaré le chercheur principal Scott Thompson de l’Université du Maryland dans un communiqué de presse. “Nous avons la preuve que ces composés peuvent soulager les symptômes dévastateurs de la dépression en moins d’un jour, et peuvent le faire d’une manière qui limite certains des principaux inconvénients des approches actuelles.”

Les antidépresseurs actuellement disponibles, tels que le Prozac et le Lexapro, agissent en augmentant les niveaux du neurotransmetteur sérotonine dans le cerveau. Connus sous le nom d’inhibiteurs sélectifs du recaptage de la sérotonine (ISRS), ils sont censés limiter la réabsorption de la sérotonine dans la cellule présynaptique du cerveau. Ce réajustement des niveaux de sérotonine semble aider les cellules cérébrales à envoyer et à recevoir des messages chimiques plus efficacement, ce qui peut améliorer l’humeur d’une personne.

Il existe toute une gamme d’ISRS actuellement disponibles pour les personnes souffrant de dépression, mais chacun d’entre eux a une composition chimique différente, ce qui fait qu’ils affectent le patient de manière légèrement différente et peuvent provoquer toute une série d’effets secondaires négatifs tels que nausées, vertiges, baisse du désir sexuel ou dysfonctionnement érectile, somnolence, insomnie et prise de poids. Les patients devront également attendre un ou deux mois pour que ces médicaments soulagent leurs symptômes, ce qui peut non seulement être émotionnellement atroce pour eux, mais aussi incroyablement dangereux s’ils sont suicidaires.

Et tout cela en supposant que ces médicaments fonctionnent pour le patient. Selon une étude récente :

“Le taux de réponse au traitement après un traitement de première intention avec des ISRS est modéré, variant de 40 à 60 % ; les taux de rémission varient de 30 à 45 %. Jusqu’à un tiers des personnes prenant des antidépresseurs développeront des symptômes récurrents de dépression pendant leur traitement.”

Pour produire un médicament plus efficace, au lieu de chercher à atténuer les niveaux de sérotonine dans le cerveau, Thompson et son équipe se sont concentrés sur un autre neurotransmetteur – un composé inhibiteur appelé GABA.

Il existe deux types de neurotransmetteurs qui communiquent des informations dans notre cerveau : les neurotransmetteurs excitateurs et les neurotransmetteurs inhibiteurs. Alors que les neurotransmetteurs excitateurs sont responsables de la stimulation du cerveau, les neurotransmetteurs inhibiteurs sont là pour le calmer et équilibrer votre humeur. Mais chez les personnes souffrant de dépression, les chercheurs supposent que les messages excitateurs dans certaines régions du cerveau ne sont pas assez forts, et que le moyen le plus efficace de lutter contre ce phénomène pourrait être de réduire les niveaux de neurotransmetteurs inhibiteurs dans ces régions.

Thompson et son équipe ont étudié une classe de composés – appelés GABA-NAM – qui réduisent les messages inhibiteurs envoyés par le neurotransmetteur GABA. Testés sur des rats présentant des symptômes dépressifs, ces composés ont non seulement équilibré le travail des différents types de neurotransmetteurs pour stabiliser leur humeur en moins de 24 heures, mais ils ont également minimisé les effets secondaires indésirables, car ils n’ont pu agir que dans les régions du cerveau essentielles à la régulation de l’humeur.

“Ces composés ont produit les effets les plus spectaculaires que nous pouvions espérer dans les études animales”, a déclaré M. Thompson. “Il sera maintenant extrêmement intéressant de voir s’ils produisent des effets similaires chez les patients déprimés. Si ces composés peuvent rapidement soulager les symptômes de la dépression humaine, comme les pensées suicidaires, cela pourrait révolutionner la façon dont les patients sont traités.”

La prochaine étape consistera à préparer les composés pour des essais sur l’homme afin de voir si ces résultats prometteurs peuvent être reproduits. Une chose est sûre, les personnes souffrant de dépression ont sérieusement besoin de meilleurs traitements que ceux qu’elles reçoivent actuellement, alors espérons que l’équipe est sur la bonne voie.

Les résultats ont été publiés dans la revue Neuropsychopharmacology.