Un nouveau traitement contre la maladie d’Alzheimer rétablit complètement les fonctions de la mémoire

Des chercheurs australiens ont mis au point une technologie à ultrasons non invasive qui permet de débarrasser le cerveau des plaques amyloïdes neurotoxiques, structures responsables de la perte de mémoire et du déclin des fonctions cognitives chez les patients atteints de la maladie d’Alzheimer.

Si une personne est atteinte de la maladie d’Alzheimer, c’est généralement le résultat d’une accumulation de deux types de lésions : les plaques amyloïdes et les enchevêtrements neurofibrillaires. Les plaques amyloïdes se situent entre les neurones et se présentent sous la forme d’amas denses de molécules bêta-amyloïdes, un type de protéine collante qui s’agglomère et forme des plaques.

Les enchevêtrements neurofibrillaires se trouvent à l’intérieur des neurones du cerveau et sont causés par des protéines tau défectueuses qui s’agglomèrent en une masse épaisse et insoluble. Cela provoque la torsion de minuscules filaments appelés microtubules, ce qui perturbe le transport de matériaux essentiels, tels que les nutriments et les organites, le long de ces filaments, tout comme lorsque vous tordez le tube d’un aspirateur.

Comme nous ne disposons d’aucun vaccin ni d’aucune mesure préventive contre la maladie d’Alzheimer – une maladie qui touche 343 000 personnes en Australie et 50 millions dans le monde – c’est une course pour trouver la meilleure façon de la traiter, à commencer par la façon d’éliminer l’accumulation de protéines bêta-amyloïdes et tau défectueuses dans le cerveau du patient. Aujourd’hui, une équipe du Queensland Brain Institute (QBI) de l’université du Queensland a trouvé une solution prometteuse pour éliminer ces protéines.

Publiant dans Science Translational Medicine, l’équipe décrit la technique comme utilisant un type particulier d’ultrasons appelé ultrasons thérapeutiques focalisés, qui envoie de manière non invasive des ondes sonores dans le tissu cérébral. En oscillant à très grande vitesse, ces ondes sonores sont capables d’ouvrir doucement la barrière hémato-encéphalique, qui est une couche protégeant le cerveau contre les bactéries, et de stimuler l’activation des cellules microgliales du cerveau. Les cellules microgliales sont essentiellement des cellules d’élimination des déchets. Elles sont donc capables d’éliminer les amas toxiques de bêta-amyloïde responsables des pires symptômes de la maladie d’Alzheimer.

L’équipe indique que la fonction de mémoire de 75 % des souris sur lesquelles elle a effectué des tests a été entièrement restaurée, sans aucun dommage pour le tissu cérébral environnant. Ils ont constaté que les souris traitées présentaient de meilleures performances dans trois tâches de mémoire : un labyrinthe, un test de reconnaissance de nouveaux objets et un autre visant à leur faire se souvenir des endroits à éviter.

“Nous sommes extrêmement enthousiasmés par cette innovation consistant à traiter la maladie d’Alzheimer sans recourir à des médicaments”, a déclaré l’un des membres de l’équipe, Jürgen Götz, dans un communiqué de presse. “Le mot “percée” est souvent mal utilisé, mais dans ce cas, je pense que cela change vraiment fondamentalement notre compréhension de la façon de traiter cette maladie, et je prévois un grand avenir pour cette approche.”

L’équipe dit qu’elle prévoit de commencer les essais avec des modèles animaux plus élevés, tels que les moutons, et espère lancer ses essais sur l’homme en 2017.

Vous pouvez écouter une interview de l’équipe sur la radio ABC ici.