Un nouveau traitement “révolutionnaire” pourrait permettre de réaliser des greffes de rein à partir de n’importe quel donneur

La recherche d’un donneur de rein compatible est souvent longue et angoissante – une série complexe de correspondances biologiques doit être respectée pour réduire le risque de rejet du nouvel organe, ce qui signifie que la plupart des greffes de rein doivent provenir de parents de sang. Une nouvelle technique pionnière est actuellement testée, qui pourrait permettre aux personnes nécessitant une greffe de recevoir un rein de n’importe quel donneur.

Les experts qualifient cette nouvelle procédure de révolutionnaire, rapporte le New York Times, et elle pourrait avoir un impact considérable sur les délais d’attente pour un rein approprié. Elle consiste à modifier le système immunitaire du patient, à redémarrer son réseau d’anticorps afin qu’il soit moins susceptible de rejeter un nouvel organe. On ne sait pas encore très bien pourquoi, mais les anticorps régénérés qui apparaissent après que les originaux ont été filtrés sont beaucoup plus susceptibles de recevoir un nouveau rein par le biais d’une transplantation.

Ce processus, connu sous le nom de désensibilisation, est utilisé par les médecins à petite échelle depuis plusieurs années, mais le nouveau rapport publié cette semaine est le premier à se pencher sur son efficacité réelle.

D’après les données recueillies auprès de plus de 2 000 patients dans 22 cliniques, 76,5 % des patients désensibilisés à qui l’on avait donné un rein “incompatible” étaient toujours en vie après huit ans – un résultat plus positif que les 62,9 % du groupe témoin qui étaient toujours sur la liste d’attente ou qui avaient reçu un rein d’un donneur décédé plutôt que vivant.

Il faudra sans doute attendre un certain temps avant que cette pratique ne se généralise : elle fait appel à des médicaments qui ne sont pas officiellement approuvés à cette fin et coûte environ 30 000 dollars. Même le titre du nouveau rapport, publié dans le New England Journal of Medicine, pose la question de savoir si ce type de transplantation “vaut le risque” pour les patients.

Toutefois, étant donné que près d’une personne sur trois nécessitant une greffe est considérée comme difficilement compatible et que 100 000 personnes sont inscrites sur la liste d’attente rien qu’aux États-Unis, cette solution pourrait être la seule possible pour certains patients.

L’alternative pour ces patients difficilement compatibles est de passer des heures sur un appareil de dialyse juste pour rester en vie. Le New York Times cite le cas de Chris Smith, un avocat de 56 ans, qui a été libéré des rigueurs de la dialyse grâce à un donneur vivant et au processus de désensibilisation.

“Il n’est pas nécessaire d’avoir un donneur vivant compatible pour qu’une transplantation ait lieu aujourd’hui, il suffit d’avoir un donneur vivant”, a déclaré le chercheur principal, Dorry Segev, de l’université Johns Hopkins, tout en admettant que “la désensibilisation ne convient pas encore à tous les centres de transplantation” et que d’autres options doivent également être envisagées.

Selon M. Segev, le même procédé pourrait éventuellement être utilisé pour d’autres transplantations d’organes vivants, comme celles du foie et des poumons. En attendant, il représente une coûteuse lueur d’espoir pour les personnes en attente d’une greffe de rein, une lueur étayée par de nouveaux chiffres prometteurs.