Un risque accru de psychose lié à la skunk, mais pas au haschisch

La consommation régulière de cannabis très puissant, surnommé “skunk”, pourrait entraîner un risque accru de psychose, selon une nouvelle étude.

Des recherches antérieures ont montré que la consommation de cannabis augmente le risque de souffrir d’une psychose de type schizophrénique, et un rapport britannique de 2012 intitulé Schizophrenia Commission a classé la consommation de cannabis comme le facteur de risque de psychose le plus facile à prévenir. Mais ce qui n’est pas clair, c’est ce qui rend un consommateur de cannabis plus à risque qu’un autre. Quels sont les facteurs qui augmentent le risque d’un consommateur ?

Une équipe de chercheurs dirigée par Marta Di Forti, de l’Institut de psychiatrie, de psychologie et de neurosciences du King’s College de Londres (Royaume-Uni), a décidé de se concentrer sur la puissance du cannabis fumé, en examinant les effets du haschich par rapport à ceux de la variété “skunk”, beaucoup plus puissante.

Pour cette étude, ils ont examiné les données de 780 personnes du sud de Londres âgées de 18 à 65 ans, sur plusieurs années. Parmi elles, 410 étaient des patients souffrant d’un premier épisode de psychose, et 370 étaient des témoins de la population. Les participants ont été évalués sur divers aspects de leur consommation de cannabis, notamment s’ils en ont déjà consommé et, dans l’affirmative, à quelle fréquence, quel type de cannabis ils ont utilisé et pendant combien de temps au cours de chaque séance. Les chercheurs ont également examiné divers autres facteurs, tels que leurs antécédents, leur sexe et leur consommation d’autres types de substances, comme le tabac et l’alcool.

L’équipe a constaté que les personnes qui consommaient la forme la plus puissante de cannabis, la “skunk”, étaient nettement plus exposées à un épisode psychotique que celles qui n’en avaient jamais consommé, tandis que celles qui consommaient du haschisch, la forme la plus courante et la plus douce de cannabis, ne présentaient aucun risque accru de psychose. “Par rapport à ceux qui n’avaient jamais essayé le cannabis, les consommateurs de cannabis très puissant de type skunk avaient un risque de psychose trois fois plus élevé”, a déclaré Di Forti à BBC News. “Les résultats montrent que le risque de psychose chez les consommateurs de cannabis dépend à la fois de la fréquence de consommation et de la puissance du cannabis.”

Publiant dans The Lancet, les chercheurs rapportent que :

“Le risque que les individus aient un trouble psychotique a montré une augmentation d’environ trois fois chez les utilisateurs de cannabis de type skunk par rapport à ceux qui n’ont jamais consommé de cannabis. La consommation quotidienne de cannabis de type “skunk” conférait le risque le plus élevé de troubles psychotiques par rapport à l’absence de consommation de cannabis. La fraction attribuable à la population* du premier épisode de psychose pour la consommation de skunk dans notre zone géographique était de 24 %), peut-être en raison de la forte prévalence de la consommation de cannabis à forte puissance dans notre étude.”

Alors pourquoi cette différence entre les deux ? Des recherches antérieures ont établi un lien entre la consommation de cannabis et les effets négatifs sur la santé mentale et la cognition d’une personne, sur la base des concentrations d’un produit chimique appelé tétrahydrocannabinol (THC). Mais, curieusement, des études ont également révélé qu’un autre produit chimique à base de cannabis, le cannabidiol (CBD), pourrait en fait avoir un effet préventif sur un utilisateur en cas de psychose. La skunk a tendance à contenir beaucoup plus de THC que le hasch – la proportion trouvée dans la skunk est d’environ 15 %, alors que dans le hasch, elle est d’environ 5 % – et dans le hasch, la proportion de THC et de CBD est à peu près la même.

New Scientist explique en détail pourquoi la moufette contient plus de THC et pourquoi le CBD a la capacité d’atténuer la psychose.

La question qui se pose est la suivante : les substances chimiques contenues dans le haschisch compensent-elles le risque de psychose, alors que les proportions inégales dans la moufette entraînent un niveau de risque plus élevé ? Les chercheurs ne sont pas en mesure de l’affirmer avec certitude, mais ils estiment qu’il existe une corrélation intéressante qui doit être étudiée plus avant.

Comme le souligne Suzi Gage dans The Guardian, il est toujours difficile de tirer des conclusions définitives d’études de ce type, car de nombreux facteurs entrent en jeu :

“Cette étude utilise un modèle cas-témoin. Ce type d’étude peut entraîner un biais si la population témoin n’est pas sélectionnée de manière adéquate. Dans cet article, les témoins ont été sélectionnés parmi les personnes qui vivaient dans le même quartier de Londres.

Cependant, les auteurs ont noté certaines différences entre les cas et les témoins, notamment que les personnes atteintes de psychose étaient plus souvent de sexe masculin, de race blanche et de gros fumeurs. La psychose est plus fréquente chez les hommes, et plus fréquente dans les minorités ethniques (en particulier chez les migrants). Les auteurs ont tenu compte de ces différences et ont ajusté d’autres facteurs de confusion potentiels, mais il pourrait y en avoir d’autres qui n’ont pas été mesurés.”

Malgré les limites de l’étude, il s’agit d’un pas assez important vers la quantification des risques associés à la consommation d’une forme forte ou légère de cannabis, afin que les gens puissent faire des choix plus éclairés sur ce qu’ils choisissent de consommer. Un épisode psychotique peut être dévastateur, comme l’a déclaré un consommateur de cannabis (on ne sait pas s’il s’agit de haschisch ou de skunk) à BBC News : “C’était complètement terrifiant, et la pire nuit de ma vie. En tant que personne touchée par ce problème, il est difficile de voir les médias grand public, en particulier les films comiques, dépeindre le cannabis comme une substance inoffensive qui améliore la vie et a des effets négatifs limités – ce n’est tout simplement pas vrai.”

Sources : The Guardian, BBC News, New Scientist

*Les chercheurs utilisent couramment une “fraction attribuable à la population” pour mesurer la contribution d’un facteur de risque spécifique à une maladie ou à un décès dans une certaine population. Dans ce cas, elle est utilisée pour calculer la réduction hypothétique de la psychose dans une population si l’exposition à la mouffette était réduite à zéro.