Un sac plastique a été trouvé à l’endroit le plus profond de la Terre, et nous devrions tous avoir honte

L’addiction toxique de l’humanité au plastique a atteint des profondeurs stupéfiantes, et nous souhaitons seulement parler au sens figuré.

Une nouvelle étude analysant plus de 30 ans de données sur les déchets d’origine humaine trouvés dans les parties les plus profondes de l’océan révèle que près de 3 500 morceaux de plastique et autres débris ont été découverts dans ces écosystèmes éloignés et fragiles.

S’il fallait encore prouver qu’il n’y a plus d’endroits intacts sur notre pauvre planète polluée, nous l’avons maintenant sous la forme d’un symbole parfait et tordu : parmi cette litanie d’ordures, le déchet le plus profond était un sac plastique fragmenté à usage unique, jeté à une profondeur de 10 898 mètres (35 754 pieds) dans la fosse des Mariannes.

La fosse des Mariannes est la partie la plus profonde de tout l’océan. Elle abrite des formes de vie marine lointaines et extraterrestres dont nous ne savons presque rien, mais sa situation éloignée et presque inaccessible ne signifie pas que nous n’avons pas trouvé le moyen de la gâcher.

(JAMSTEC)

Dans cette nouvelle étude, une équipe de chercheurs dirigée par l’Agence japonaise des sciences et technologies marines et terrestres (JAMSTEC) a analysé le contenu de la base de données sur les débris en eaux profondes, accessible au public. Il s’agit de vastes archives d’images de déchets océaniques enregistrées par des submersibles et des véhicules télécommandés circulant dans les profondeurs.

En passant au crible les enregistrements de 5 010 plongées dans la base de données, l’équipe a dénombré 3 425 débris d’origine humaine, dont plus d’un tiers étaient des macroplastiques (morceaux de plastique visibles de plus de 5 mm, par opposition aux microplastiques plus petits).

Parmi ces débris macroplastiques, près de 90 % étaient des plastiques à usage unique, dont les gouvernements du monde entier commencent enfin, mais avec retard, à s’occuper.

Dans le cas du sac en plastique le plus profond du monde (visible en haut de cette page), il a été observé il y a presque exactement 20 ans, le 20 mai 1998. Au cours des décennies qui ont suivi, sa forme effilochée s’est probablement décomposée en d’innombrables mais persistants microplastiques qui jonchent la surface de l’océan.

(JAMSTEC)

Dans les milliers d’images et de vidéos de débris que les chercheurs ont compilées dans leur base de données, des organismes d’eau profonde ont été observés dans 17 % des cas – preuve accablante que notre culture du jetable s’emmêle, s’entremêle et, d’une manière générale, affecte la vie océanique d’une manière dont nous n’avons pas conscience.

Étant donné que l’ensemble de données de l’équipe ne comprend qu’un enregistrement visuel de ce qui se trouve au fond de la mer – et non de ce qui dérive et coule au-dessus – les chercheurs affirment qu’ils n’ont fait qu’effleurer la surface (profonde) du problème, bien que la simple physique suggère que davantage de déchets se dirigent vers cette direction.

“Comme les eaux profondes sont susceptibles d’être la destination finale des débris plastiques flottants, l’apparition fréquente et la distribution étendue de débris plastiques dans les eaux profondes, loin des zones côtières peuplées, indiquent qu’un grand nombre de débris plastiques sont répartis dans la colonne d’eau et en haute mer”, expliquent-ils dans leur article.

(JAMSTEC)

Cela signifie que cette recherche ne montre que les preuves les plus profondes et les plus immergées du problème de pollution de l’océan.

Plus haut, les mêmes déchets aléatoires tuent des baleines, se logent dans les coraux, se rassemblent en plaques géantes flottantes et transforment des îles de rêve en cauchemars.

Selon les chercheurs, le seul moyen d’empêcher ce problème de s’aggraver est de réglementer la production de plastique à usage unique et d’empêcher le flux de ces débris dangereux de quitter nos côtes.

Ce qui est une autre façon de dire que la planète n’est pas à usage unique, les gars, et que nous devons vraiment nous réveiller.

Les résultats sont publiés dans Marine Policy.