Un test de dépistage du syndrome de fatigue chronique est prêt pour le public

Des scientifiques australiens ont identifié de nouveaux biomarqueurs qui peuvent être utilisés pour diagnostiquer le syndrome de fatigue chronique dans un test de dépistage qui, selon eux, est maintenant prêt à être utilisé par le public.

Bien que nous soyons encore loin de trouver un remède à cette maladie, l’absence d’outils de diagnostic et de dépistage adéquats a rendu la vie avec le syndrome de fatigue chronique encore plus difficile, car l’incertitude qui l’entoure a conduit de nombreuses personnes à penser qu’il ne s’agit pas d’une “vraie” maladie. “Les patients sont isolés et stigmatisés davantage par l’incrédulité de leur état”, explique Sonya Marshall-Gradisnik de l’université Griffith.

Mme Marshall-Gradisnik et son équipe cherchent actuellement à s’associer à des sociétés de diagnostic qui seront en mesure de commercialiser leur nouveau test de dépistage et de le mettre à la disposition du public.

L’espoir est qu’au lieu de soumettre les patients atteints du syndrome de fatigue chronique (SFC) à un certain nombre de tests pour tenter d’établir diverses caractéristiques de la maladie, ce test de dépistage suffira à l’identifier.

“On peut espérer que ce test de dépistage devienne une norme de laboratoire pour fournir un diagnostic plus sûr et plus rentable du SFC. Actuellement, les patients peuvent être soumis à toute une série de tests pour diagnostiquer le SFC, ce qui entraîne un coût important pour le système de santé”, explique Mme Marshall-Gradisnik.

Le test ne sera pas non plus unique : il a été conçu pour dépister la maladie, puis pour surveiller et suivre son évolution ultérieurement, ce qui aidera les médecins à savoir comment la traiter sur une base individuelle.

“Cette maladie a toujours été difficile à diagnostiquer, ce qui signifie que des personnes peuvent passer des mois sans recevoir les soins et l’attention dont elles ont besoin”, explique Don Staines, membre de l’équipe. “Nous sommes convaincus que le nouveau test de dépistage en cours de développement permettra un dépistage efficace et de plus en plus précis pour les personnes atteintes du SFC.”

Le test cible des variantes génétiques courantes, connues sous le nom de polymorphismes nucléotidiques simples (SNP), qui peuvent prédisposer une personne au syndrome de fatigue chronique. Selon les chercheurs, dans près de 80 % des cas, une maladie infectieuse telle que la fièvre glandulaire a déclenché l’expression de ces SNP, entraînant le développement du syndrome de fatigue chronique.

Les détails de la recherche à l’origine de ce test ont été publiés dans le Scandinavian Journal of Immunology.

Aux États-Unis, le syndrome de fatigue chronique est un trouble biologique comportant des stades distincts. Jusqu’à 2,3 % des enfants et des adolescents en sont atteints, et quelque 400 000 Australiens ont également été diagnostiqués. Et pourtant, les chercheurs tentent toujours d’établir formellement ce syndrome

Une étude publiée en mars 2015 par des chercheurs de l’université de Columbia avait également identifié certains biomarqueurs de la maladie, indiquant que le système immunitaire des patients est en permanence bloqué en surrégime. Des travaux sont en cours pour transformer cette compréhension en traitements plus efficaces, voire en un remède.

“Nous avons maintenant des preuves confirmant ce que des millions de personnes atteintes de cette maladie savent déjà, à savoir que l’EM/SFC n’est pas psychologique”, a déclaré l’auteur principal de l’étude de 2015, Mady Hornig.

Les chercheurs australiens n’ont pas donné de date à laquelle ils espèrent que leur test de dépistage sera disponible pour le public – ils disent que tout est prêt, il ne reste plus qu’à disposer des fonds nécessaires pour le diffuser. Croisons les doigts pour que cela se produise bientôt, car si la guérison n’est pas pour demain, de meilleurs outils de diagnostic permettront au moins de dépasser la confusion et la stigmatisation qui entourent la maladie depuis des décennies.