Un traitement par cellules souches améliore l’invalidité de 50 % des patients atteints de SEP en deux ans

Des scientifiques ont utilisé des traitements à base de cellules souches pour inverser le handicap de patients atteints de sclérose en plaques (SEP) en deux ans seulement.

Il est impossible de savoir quand l’humanité vaincra le fléau qu’est la sclérose en plaques, mais si l’on en croit les résultats des récents tests cliniques, nous sommes sur la bonne voie.

les cellules souches. L’équipe, du Colorado Blood Cancer Institute, a rapporté qu’au début du mois, des scientifiques américains ont publié les résultats d’une étude clinique portant sur 24 patients atteints de sclérose en plaques récurrente-rémittente (SEP-RR) dont le système immunitaire a été détruit puis reconstruit à l’aide de leur propre sang : trois ans après le traitement, 86 % des patients n’ont eu aucune rechute et 91 % ne présentent aucun signe de développement de la SEP.

Bien que la technique utilisée soit d’un coût prohibitif et d’une gravité telle qu’elle comporte un risque de décès pour les patients qui la reçoivent, il s’agit d’une avancée très intéressante.

Aujourd’hui, les résultats d’une étude clinique distincte sur la SEP, utilisant la même technique sur quatre fois plus de patients, ont été publiés, et les nouvelles sont encore plus encourageantes pour les personnes atteintes de la forme rémittente de la SEP (RRMS), qui touche environ 85 % des patients atteints de SEP dans le monde.

L’étude, dirigée par Richard K. Burt, chef de la division de médecine-immunothérapie et des maladies auto-immunes à l’école de médecine Feinberg de l’université Northwestern aux États-Unis, porte sur un traitement appelé greffe de cellules souches hématopoïétiques (HSCT), qui consiste à transplanter des cellules souches, généralement dérivées de la moelle osseuse, du sang périphérique ou du sang de cordon ombilical, chez un patient atteint de SEP.

L’équipe de Burt a rassemblé 82 patients atteints de sclérose en plaques récurrente-rémittente (SEP-RR) et, comme dans l’essai du Colorado Blood Cancer Institute, a affaibli leur système immunitaire à l’aide d’une chimiothérapie à faible dose. Ils ont ensuite reconstruit le système immunitaire à l’aide de cellules souches prélevées dans le sang des patients. De retour chez eux, les patients n’ont eu besoin d’aucun médicament pour maintenir les effets de la greffe de cellules souches, et leur état de santé a été mesuré au cours des années suivantes.

Les chercheurs ont évalué la capacité de marche, les capacités motrices, le niveau de cognition et la qualité de vie des volontaires à l’aide de l’échelle EDSS (Expanded Disability Status Scale). Publiant dans le Journal of the American Medical Association, ils indiquent que deux ans seulement après avoir reçu la greffe, la moitié des patients avaient connu une amélioration significative de leur handicap, et que quatre ans après le traitement, 80 % d’entre eux n’avaient pas eu de rechute.

Selon Jeri Burtchell de Healthline News, à l’heure actuelle, les traitements médicaux de la sclérose en plaques peuvent coûter environ 5 000 dollars par mois, et ils doivent être pris indéfiniment, sinon le patient subit des rechutes. Le traitement par cellules souches de Burt, quant à lui, coûtera 125 000 dollars, ce qui peut sembler beaucoup, mais il a expliqué à Burtchell que, comme il s’agit d’un paiement unique, il sera rentabilisé dans environ deux ans.

“La mise en garde est qu’il n’est pas efficace dans la SEP progressive”, a déclaré Burt à Healthline News, “Si vous vous en sortez bien avec les traitements de première ligne, interférons ou Copaxone, c’est bien, vous devriez y rester. Mais si vous avez des rechutes fréquentes, deux ou plus par an malgré ces thérapies… Je pense que c’est ce groupe qui, plutôt que de passer au Tysabri ou au Fingolimod, devrait recevoir cette thérapie parce qu’elle est tellement plus bénéfique. De plus, si vous attendez d’avoir reçu toutes ces autres [thérapies modificatrices de la maladie, ou DMT], vous augmentez le risque de ce traitement.”

L’équipe de Burt recherche maintenant des volontaires pour l’aider à étendre son essai, et vous pouvez vous inscrire pour y participer sur leur site web.

Voici l’une des patientes de Burt, Roxane Beygi, qui s’est exprimée lors de la Conférence sur les cellules souches adultes de 2013 en disant qu’elle pouvait à peine marcher, qu’elle avait des hallucinations, qu’elle ne pouvait pas se brosser les dents ou se maquiller, et que même boire dans un verre était une épreuve pour elle. Et cela, si elle pouvait sortir du lit. Et puis il y avait les effets secondaires de ses médicaments, qu’elle décrit comme une “torture”. Vous devriez la voir maintenant :

Source : Healthline News