Un traitement par cellules souches stoppe l’évolution de la SEP chez 91 % des patients

Un nouveau traitement à base de cellules souches a permis à la plupart des patients atteints de SEP qui l’ont essayé d’entrer en rémission, en arrêtant la progression de la maladie même plusieurs années après.

L’étude clinique, dirigée par Richard A. Nash du Colorado Blood Cancer Institute aux États-Unis, a porté sur 24 patients volontaires souffrant de dépression. SEP récurrente-rémittente (RRMS). Cette forme de la maladie, qui touche environ 85 % des patients atteints de SEP dans le monde, est caractérisée par des attaques inflammatoires continues sur les couches de myéline – la membrane qui isole et protège les fibres nerveuses qui composent notre système nerveux central. Cela entraîne des plaques ou des lésions dans la membrane, qui interrompent les messages transmis par les nerfs. Les symptômes, qui s’aggravent au fur et à mesure de la progression de la maladie, comprennent une perte de la fonction motrice, de la fatigue, des vertiges, des pertes de mémoire et des troubles du comportement

Selon Jeri Burtchell, de Healthline News, avant de recevoir le nouveau traitement, la capacité de marche, la motricité, le niveau de cognition et la qualité de vie des volontaires ont été testés à l’aide de l’échelle EDSS (Expanded Disability Status Scale). Chacun d’entre eux a obtenu un score compris entre 3,0 et 5,5, ce qui les a classés comme ayant un handicap léger à modéré. Chacun des volontaires était atteint de la SEP-RR depuis 15 ans ou moins, avec des rechutes continues.

La procédure, d’une durée de trois mois, a commencé par un traitement connu sous le nom de thérapie immunosuppressive à haute dose (HDIT), associé à diverses formes de chimiothérapie chez certains des patients, qui a complètement anéanti leur système immunitaire naturel. Puis, pendant quatre ans, entre 2006 et 2010, ils ont reçu des greffes de millions de cellules souches prélevées dans leur propre sang pour reconstruire leur système immunitaire. Les patients ont passé jusqu’à quatre semaines à l’hôpital à attendre que leur nouveau système immunitaire fasse effet avant de rentrer chez eux.

On espérait que, contrairement à leur système immunitaire d’origine maintenant détruit, leur nouveau système immunitaire “redémarré” ne ciblerait pas accidentellement la myéline des patients, ce qui arrêterait la progression de la SEP. Selon l’article publié dans JAMA Neurology, c’est exactement ce qui s’est produit, chez la grande majorité des patients. Les chercheurs rapportent que trois ans après la fin du traitement, 86 % des volontaires ont évité les rechutes et près de 91 % n’ont montré aucun signe de progression de la SEP.

Burtchell explique à Healthline :

“Bien que l’étude HALT-MS soit en cours, ces résultats préliminaires au bout de trois ans sont stupéfiants. [Le patient Dave Bexfield, ainsi que la plupart des autres patients de l’étude, n’ont pas eu de rechute et aucune nouvelle lésion visible à l’IRM. De plus, de nombreux patients ont montré une amélioration remarquable de leur score EDSS. Avant l’étude, le Dr Bexfield était parfois confiné à la maison, mais il a repris nombre de ses activités favorites, y compris les descentes sur les pistes de ski, même si ce n’est que pour quelques mètres entre deux chutes.

L’amélioration des scores EDSS par rapport au début de l’étude suggère que les nerfs pourraient être en train de se remyéliniser, le Saint Graal de la recherche sur la SEP. La restauration de la myéline peut réparer les nerfs endommagés, rétablissant ainsi leur fonction.”

Bien entendu, les traitements de ce type ne sont pas exempts de durs effets secondaires, mais les chercheurs ont indiqué que si ceux qui sont apparus étaient désagréables, ils n’étaient pas inattendus : “La plupart des effets toxiques précoces étaient hématologiques et gastro-intestinaux et étaient attendus et réversibles”, ont-ils écrit dans l’article. Les patients continueront à être surveillés au cas où l’un de ces effets secondaires persisterait.

L’équipe déclare qu’il est trop tôt pour dire si le traitement par cellules souches finira par devenir un traitement standardisé pour les patients atteints de sclérose en plaques, mais elle s’efforce maintenant d’étudier la façon dont la myéline se régénère chez les volontaires à l’aide d’examens IRM, et analysera plus en détail les données recueillies dans le cadre de l’étude, cinq ans après son achèvement.

Source : HealthLine News