Une étude à long terme révèle l’absence de lien entre la violence dans les jeux vidéo et la vie réelle

Le débat sur la corrélation entre la violence dans les jeux vidéo, les films et la télévision et un taux de violence plus élevé dans la société fait rage depuis les années 1920, et il n’a fait que s’intensifier avec l’augmentation des fusillades de masse aux États-Unis. Cependant, une nouvelle étude menée par le psychologue clinicien Christopher Ferguson de l’université Stetson aux États-Unis a montré que, sur plusieurs décennies, il n’y a pas eu de lien significatif entre la consommation de violence dans les médias et les cas de violence dans la société.

Dans le passé, les chercheurs ont étudié cette question en menant des expériences en laboratoire pour tester le niveau d’agressivité de personnes jouant à des jeux vidéo violents ou regardant des films violents. Mais Ferguson affirme que ces tests en laboratoire ne sont pas utiles, car ils ne reflètent pas exactement ce qui se passe dans la vie réelle. Il a donc décidé de jeter un coup d’œil sur plusieurs décennies récentes pour voir s’il pouvait déceler des tendances.

Tout d’abord, Ferguson a analysé les cas de violence dans les films et les taux d’homicide réels entre 1920 et 2005. Il a fait appel à des experts indépendants pour évaluer la fréquence et le niveau de violence des films les plus populaires sortis au cours de ces décennies, puis a corrélé ces données avec les taux d’homicide des années correspondantes. Il a constaté qu’aucun lien ne pouvait être établi, sauf peut-être au milieu du 20e siècle.

À ce moment de l’histoire, les taux d’homicides et le nombre de films violents ont tous deux augmenté brièvement, mais la tendance s’est inversée après 1990, au point que la violence au cinéma est devenue corrélée à une diminution des homicides. C’était également le cas pendant les deux décennies entre les années 1920 et 1940.

Ensuite, Ferguson a étudié la consommation de jeux vidéo violents et les taux de violence chez les jeunes entre 1996 et 2011. Il a fait appel à des experts indépendants de l’Entertainment Software Ratings Board (ESRB) pour quantifier la fréquence et le niveau de violence des jeux vidéo les plus populaires au cours de ces années et a corrélé ces données avec les informations fédérales sur le taux de violence des jeunes à l’époque.

Bien que les données semblent montrer un lien entre une augmentation de la consommation de jeux vidéo violents et une diminution de la violence chez les jeunes, tout comme pour les films après 1990, M. Ferguson n’est pas prêt à affirmer que ce résultat est autre chose qu’une coïncidence. Mais ce qu’il peut affirmer avec certitude, c’est que si la violence dans les médias est certainement plus consommée aujourd’hui qu’auparavant, il n’existe absolument aucune preuve évidente permettant d’établir un lien entre la violence dans les médias et la violence dans la société.

Les résultats ont été publiés dans le Journal of Communication.

“La société dispose d’une quantité limitée de ressources et d’attention à consacrer au problème de la réduction de la criminalité. Il existe un risque que l’identification du mauvais problème, comme la violence dans les médias, détourne la société de préoccupations plus pressantes comme la pauvreté, les disparités en matière d’éducation et de formation professionnelle et la santé mentale”, a déclaré M. Ferguson dans un communiqué de presse. “Cette recherche peut aider la société à se concentrer sur les questions qui comptent vraiment et à éviter de consacrer des ressources inutiles à la poursuite d’agendas moraux ayant peu de valeur pratique.”

Ce qui est en gros la façon polie de dire “que tout le monde se taise et trouve quelque chose de réel à se mettre sous la dent”

Source : EurekAlert