Une étude confirme que l’interruption du réchauffement planétaire n’a jamais eu lieu

La soi-disant pause du réchauffement climatique de ce siècle n’a en fait jamais eu lieu, selon une nouvelle étude, montrant de nouvelles preuves que la perception erronée d’un “ralentissement” du réchauffement des océans de la Terre était due à une interprétation erronée des données de température.

Si cela vous semble familier, c’est peut-être parce qu’une équipe de scientifiques de la National Oceanic and Atmospheric Administration américaine a présenté le même argument dans un article controversé de 2015 – suggérant que des changements dans les mesures signifiaient que nous avions mal interprété la chaleur réelle des océans entre 1998 et 2012.

Bien qu’ils aient présenté des preuves évaluées par des pairs, les chercheurs à l’origine de l’étude de 2015 ont été accueillis par une tempête de controverses, et ont même été assignés à comparaître pour témoigner de leurs recherches, alors qu’ils étaient accusés d’avoir modifié leurs données.

Aujourd’hui, cette recherche antérieure a été justifiée par une nouvelle étude menée par l’Université de Californie, Berkeley, qui a utilisé des sources de données indépendantes pour montrer que les conclusions de la NOAA étaient en fait solides.

L’étude confirme également que – aussi dérangeant que cela puisse être – les preuves suggèrent qu’il n’y a pas eu de ralentissement du réchauffement climatique depuis 1998.

“Nos résultats signifient que la NOAA a eu raison, qu’elle n’a pas truqué les comptes”, déclare le chercheur Zeke Hausfather.

D’où vient donc le concept de pause dans le réchauffement de la planète ?

Le concept a vu le jour après que les données recueillies à partir de 1998 ont semblé montrer que l’augmentation de la température de surface des océans ralentissait, ce que de nombreux partisans de la négation du changement climatique ont considéré comme une preuve que le réchauffement climatique n’était pas aussi important que les scientifiques le prétendaient.

Les chercheurs de la NOAA ont fait valoir que le ralentissement perçu du réchauffement des océans n’était pas dû à des forces physiques ou naturelles se produisant sur la planète, mais plutôt à un biais non détecté dans la façon dont nous mesurons réellement les températures de l’eau.

En effet, pendant la majeure partie du XXe siècle, les scientifiques ont principalement mesuré la température des océans à l’aide de systèmes basés sur des navires, mais au fur et à mesure que la technologie a progressé, on s’est davantage appuyé sur des mesures enregistrées par des bouées, flottant à la dérive en mer.

Mais les scientifiques n’ont pas tenu compte du fait que les bouées ont tendance à enregistrer des températures plus fraîches que les navires. Plusieurs raisons expliquent ce phénomène, mais la principale est que les échantillons d’eau recueillis par les navires peuvent être chauffés par inadvertance par les systèmes du navire, tels que les moteurs et les canalisations.

Malheureusement, en ne tenant pas correctement compte de ce “biais froid” dans les quantités croissantes de données de température dérivées des bouées, il semblait que les températures océaniques à partir de 1998 étaient moins chaudes qu’elles ne l’étaient en réalité – mais il s’agissait d’un défaut dans la façon dont nous mesurions, et non d’une sorte de hiatus, ont affirmé les chercheurs de la NOAA.

Pour corroborer la validité de l’étude de 2015, Hausfather et ses collègues chercheurs ont examiné les données des bouées mondiales, mais ils ont également pris en compte deux nouvelles sources de mesure des températures : les relevés par satellite et les flotteurs robotisés dans l’océan.

Pour s’affranchir de tout biais dû à une pondération incorrecte d’une source par rapport à une autre, ils ont examiné chaque mesure isolément pour voir ce qu’elle révélait sur l’évolution des températures.

“Seule une petite partie des données de mesure de l’océan est utilisée par les groupes de surveillance du climat, et ils essaient de rassembler des données provenant de différents instruments, ce qui conduit à de nombreux jugements sur la façon de pondérer l’une par rapport à l’autre, et sur la façon d’ajuster la transition de l’une à l’autre”, explique Hausfather.

nous nous sommes donc dit : “Et si nous créions un enregistrement de la température uniquement à partir des bouées, des satellites ou des flotteurs Argo [robots], de sorte qu’il n’y ait pas de mélange d’instruments”

Lorsqu’ils ont comparé les résultats, ceux-ci correspondaient aux données de la NOAA de 2015, suggérant que les océans ont en fait généralement continué à se réchauffer de manière constante, sans hiatus – augmentant la température de 0,12 degré Celsius par décennie au cours des deux dernières décennies.

“Les satellites et les flotteurs automatisés sont des témoins totalement indépendants du réchauffement récent des océans, et leur témoignage correspond aux résultats de la NOAA”, explique un autre membre de l’équipe, Mark Richardson, du Jet Propulsion Laboratory de la NASA et du California Institute of Technology. “Il semble que les chercheurs de la NOAA avaient raison depuis le début”

Pour l’équipe qui a été attaquée pour son article de 2015, c’est clairement une satisfaction d’être justifiée par la nouvelle étude.

“Étant donné la rigueur avec laquelle nous avons évalué nos [recherches], ces résultats ne sont pas surprenants, mais ils sont gratifiants”, a déclaré Thomas Peterson, l’un des auteurs de la NOAA, à Chris Mooney du Washington Post.

Comme le souligne Hausfather, les récents records de température en 2014, 2015 et 2016 rendent l’argument en faveur d’une interruption du réchauffement climatique plus faible que jamais.

Mais alors que nous nous dirigeons vers l’avenir et que le changement climatique continue d’avoir un impact sur le monde qui nous entoure, l’étude montre qu’il est important de se rappeler que parfois nos évaluations scientifiques peuvent être et seront fausses – et nous devons toujours être ouverts à cette possibilité.

“Nous devons constamment être vigilants aux biais potentiels dans notre compréhension”, a déclaré Hausfather à Eva Botkin-Kowacki du Christian Science Monitor. “Il n’existe pas de système de mesure parfait, en particulier sur de longues périodes de temps”

Les résultats sont publiés dans Science Advances.