Une étude inédite donne des indications sur la façon dont la psilocybine agit sur le cerveau pour dissoudre l’ego

L’expérience psychédélique peut être rude pour l’ego d’une personne. Ceux qui expérimentent les champignons magiques et le LSD décrivent souvent une dissolution du moi, autrement appelée mort du moi, perte du moi ou désintégration du moi.

Pour certains, l’expérience change la vie, pour d’autres, elle est carrément terrifiante. Pourtant, malgré toutes les anecdotes sur les bons et les mauvais trips, personne ne sait vraiment ce que ces drogues font réellement à notre perception du moi.

Le cortex du cerveau humain est l’endroit où se trouvent les racines de la conscience de soi, et des preuves croissantes ont montré que le neurotransmetteur, le glutamate, est élevé dans cette région lorsqu’une personne fait un trip.

Mais jusqu’à présent, nous n’avions que des preuves d’observation. Aujourd’hui, pour la première fois, des chercheurs ont examiné directement comment la prise de psilocybine affecte l’activité du glutamate dans le cerveau. Et les résultats suggèrent que notre expérience de trip, qu’elle soit bonne ou mauvaise, pourrait être liée au glutamate.

Dans le cadre d’une expérience en double aveugle, contrôlée par placebo, des neuroscientifiques ont soigneusement analysé ce qui se passe au niveau du glutamate et de l’ego d’une personne qui prend de la psilocybine, le principe actif des champignons magiques.

En utilisant l’imagerie par résonance magnétique (IRM) pour surveiller le cerveau de 60 volontaires sains, l’équipe a constaté des changements significatifs dans l’activité du cortex et de l’hippocampe chez les personnes prenant de la psilocybine.

Le glutamate est le neurotransmetteur le plus courant dans le cerveau, et il est connu pour être essentiel à la transmission rapide de signaux et d’informations, en particulier dans le cortex et l’hippocampe, ce dernier jouant un rôle dans l’estime de soi.

Il semble également que les psychédéliques aient un moyen d’accéder à ce système.

Il est intéressant de noter que dans la nouvelle étude clinique, ces deux régions du cerveau ont eu des réponses très différentes au glutamate de la psilocybine. Alors que les auteurs ont trouvé des niveaux plus élevés de glutamate dans le cortex préfrontal pendant un trip, ils ont en fait trouvé des niveaux plus faibles de glutamate dans l’hippocampe.

Qui plus est, cela pourrait avoir un rapport avec le fait qu’une personne ait une bonne ou une mauvaise expérience avec son ego.

“Les analyses ont indiqué que les altérations du glutamate dépendantes de la région étaient également corrélées à différentes dimensions de la dissolution de l’ego”, écrivent les auteurs.

“Alors que les modifications du glutamate [cortical] se sont avérées être le prédicteur le plus fort de la dissolution de l’ego vécue négativement, les modifications du glutamate hippocampique se sont avérées être le prédicteur le plus fort de la dissolution de l’ego vécue positivement.”

En pratique, nous ne comprenons toujours pas vraiment comment cette activité dans le cerveau est liée à notre ego, ou même si elle l’est. Pourtant, il a été suggéré que les psychédéliques découplent des régions du cerveau, de sorte que les informations factuelles ou autobiographiques sont momentanément séparées du sentiment d’identité personnelle.

“Nos données viennent étayer cette hypothèse, suggérant que les modulations du glutamate hippocampique, en particulier, pourraient être un médiateur clé dans le découplage qui sous-tend les sentiments de dissolution (positive) de l’ego”, suggèrent les auteurs.

Après des décennies de recherches limitées, des drogues comme la psilocybine, le LSD et le DMT sont enfin prises en compte pour leurs bienfaits thérapeutiques.

Comprendre le fonctionnement neurochimique de ces drogues pourrait permettre aux scientifiques de développer de meilleurs traitements pour les personnes souffrant de problèmes de santé mentale, tels que la dépression et l’anxiété

Si nous devons utiliser ces substances pour traiter des problèmes de santé mentale tels que l’anxiété, la dépression et la toxicomanie, nous devrons également comprendre la façon dont elles perturbent notre ego – en espérant qu’elles n’entraînent pas de bad trip.

L’étude a été publiée dans Neuropsychopharmacology.