Une étude révèle que l’homme a modifié les saisons de la Terre pour la première fois

Après avoir examiné quatre décennies de données satellitaires, des climatologues ont conclu pour la première fois que l’homme déséquilibre les températures saisonnières et modifie ce qu’un chercheur a appelé “la marche des saisons elles-mêmes”

Toujours soucieux de l’incertitude calculable et des négationnistes du climat, les auteurs donnent “une probabilité d’environ 5 sur 1 million” que ces changements se produisent naturellement, sans influence humaine.

Tels des détectives, les climatologues passent continuellement au crible les preuves à la recherche de ce qu’ils appellent également des “empreintes digitales”.

Au fil des ans, ils ont distingué le signal humain du bruit terrestre dans les relevés de température annuels et décennaux, la chimie marine, les changements rapides dans l’Arctique, etc.

Ils ont découvert que le rythme des changements saisonniers dans l’atmosphère au-dessus des zones tempérées des hémisphères nord et sud est inégal.

Alors que le réchauffement est notoirement global, les étés dans la troposphère se réchauffent plus vite que les hivers, d’une manière que la physique imposerait si les gaz à effet de serre étaient les coupables.

Les données satellitaires et les modèles informatiques relatifs aux changements saisonniers de température utilisés dans le cadre de l’étude concordent encore plus étroitement entre eux que lorsqu’il s’agit de mesurer la température annuelle moyenne.

Ben Santer, spécialiste de l’atmosphère au Lawrence Livermore National Laboratory et auteur principal de l’étude, compare les résultats des températures à une vague qui s’échoue sur une plage.

Pour chaque année des 38 ans d’enregistrement par satellite, l’équipe a saisi les creux et les crêtes de la température mensuelle.

Les premières années, les “vagues” étaient petites. À la fin de l’ensemble de données étudié, en 2016, les vagues se sont écrasées sur le rivage avec des creux plus élevés – et des crêtes beaucoup plus élevées.

L’étude, publiée jeudi dans la revue Science, attire également l’attention sur le décalage persistant entre les résultats qui attribuent le réchauffement à l’humanité et la manière dont ces mêmes recherches ont été caractérisées dans les témoignages devant le Congrès américain.

Santer a déjà fait référence à des audiences du Congrès dans des articles de revues évaluées par les pairs, consacrant un article de mai 2017 dans Nature Scientific Reports à la vérification des faits des affirmations faites par Scott Pruitt, alors administrateur de la protection de l’environnement aux États-Unis, dans un supplément écrit à ses audiences de confirmation.

“Pour moi, lorsque des affirmations incorrectes sont élevées au rang de témoignage officiel au Congrès et font partie du dossier du Congrès, il est important de les traiter”, a déclaré M. Santer.

Le dernier article de Santer intervient au cours d’une semaine chargée en matière de politique climatique, alors que plusieurs républicains soutiennent une résolution s’opposant aux taxes sur le carbone, qu’un autre membre républicain du Congrès prépare un projet de loi à long terme sur les taxes sur le carbone et que plusieurs groupes de recherche dirigés par le Center on Global Energy Policy de l’université Columbia publient des études sur de nouveaux scénarios d’analyse de la tarification des émissions de dioxyde de carbone aux États-Unis.

Les modèles climatiques sont réputés imparfaits. Les auteurs indiquent les endroits où le réchauffement simulé est connu pour dépasser les températures réelles, qui font l’objet d’une grande attention ces dernières années.

Ils passent brièvement en revue plusieurs explications possibles et rejettent l’inquiétude de certains critiques scientifiques selon laquelle les modèles surestiment la vitesse à laquelle le monde se réchauffera.

“L’affirmation selon laquelle la surestimation du réchauffement est uniquement due à une erreur importante dans la sensibilité des modèles climatiques a été testée ailleurs et n’est pas crédible”, écrivent les auteurs.

En fin de compte, cinq des six ensembles de données satellitaires montrent que le signal de réchauffement s’est élevé au-dessus du bruit naturel, selon la recherche. Les changements survenant à des kilomètres du sol font partie du même puzzle visible depuis la fenêtre de votre cuisine.

“De nombreuses observations montrent que le cycle saisonnier est en train de changer, et c’est aussi l’une des choses les plus perceptibles dans la vie quotidienne, avec des arbres qui fleurissent plus tôt”, a déclaré Friederike Otto, professeur associé au programme de recherche sur le climat de l’université d’Oxford.

“Mais jusqu’à présent, il a été difficile de démêler ces phénomènes de la variabilité naturelle de manière formelle et avec une grande importance statistique.”

Santer voit dans ces travaux un rappel inconfortable de la tendance générale du climat.

“L’accumulation de preuves me préoccupe”, a-t-il déclaré. “C’est le genre de choses sur lesquelles vous ne voulez pas avoir raison”

2018 © Bloomberg

Cet article a été initialement publiépar Bloomberg.