Une nouvelle alliance mondiale engage 121 pays “ensoleillés” à financer la technologie de l’énergie solaire

Le Premier ministre indien vient d’annoncer le regroupement de 121 des pays les plus chauds du monde pour investir dans la technologie de l’énergie solaire et l’utiliser pour connecter le milliard de personnes dans le monde qui vivent sans électricité.

Détaillée lors de la conférence des Nations unies sur le changement climatique de 2015, qui se déroule actuellement à Paris, l’annonce a été faite parallèlement à des informations faisant état d’une nouvelle alliance africaine de plusieurs milliards de dollars pour financer l’accès à l’énergie propre sur tout le continent, et à l’engagement de Dubaï de produire 75 % de son énergie à partir de sources renouvelables d’ici à 2050.

Cette annonce intervient quelques jours seulement après que Bill Gates, Mark Zuckerberg et un grand nombre d’investisseurs puissants ont promis des milliards de dollars pour le développement des énergies renouvelables, affirmant une fois pour toutes que les combustibles fossiles ne sont plus d’actualité et que les énergies durables le sont.

“La technologie solaire évolue, les coûts baissent et la connectivité des réseaux s’améliore”, a déclaré à la presse le Premier ministre indien Narendra Modi. “Le rêve d’un accès universel à une énergie propre devient plus réel. Ce sera le fondement de la nouvelle économie du nouveau siècle.”

Si la plupart des pays qui ont adhéré à la nouvelle Agence internationale pour les technologies et les applications solaires (Iasta), dirigée par l’Inde, sont situés sous les tropiques, un certain nombre de pays européens y ont également adhéré, dont la France, dont le président a déclaré que l’idée était d’utiliser les finances des pays les plus riches pour apporter de l’énergie aux communautés les plus pauvres et les plus reculées du monde.

Comme le rapporte Arthur Neslen pour le Guardian, le gouvernement indien déboursera 30 millions de dollars pour établir le siège de l’alliance en Inde, qui se concentrera ensuite sur la collecte de 400 millions de dollars à consacrer aux énergies renouvelables. L’Inde s’est également engagée à produire 40 % de son électricité à partir de sources renouvelables d’ici 2030.

“L’idée est que des marchés plus vastes et des volumes plus importants entraîneront une baisse des coûts, ce qui permettra de stimuler la demande”, a déclaré le négociateur principal de l’Inde, Ajay Mathur.

Bien que tout cela semble très bien, l’annonce a été critiquée comme étant loin d’être suffisante, en particulier pour ce qui est appelé à devenir le pays le plus peuplé du monde – sa population devrait atteindre 1,45 milliard d’habitants dans les 15 prochaines années.

Selon Nelsen, Climate Action Tracker a décrit la promesse de l’Inde comme étant “la moins ambitieuse de ce qui serait une contribution équitable”, tandis que d’autres ont félicité Modi pour son engagement manifeste en faveur des énergies renouvelables.

Parallèlement, l’Union africaine – une alliance de 54 pays – a lancé l’Initiative africaine pour les énergies renouvelables, qui s’engage à consacrer 20 milliards de dollars au développement d’au moins 10 gigawatts d’énergie renouvelable sur le continent africain au cours des dix prochaines années. Une partie des fonds de cette initiative proviendra des 100 milliards de dollars promis par les pays riches du monde entier d’ici à 2020 lors de la conférence du G-7 en juin, et d’institutions telles que la Banque africaine de développement.

“La Banque africaine de développement s’est tournée vers l’énergie cette année, cherchant à apporter l’électricité d’ici une décennie aux 620 millions de citoyens du continent qui en sont dépourvus”, rapporte Anna Hirtenstein pour Bloomberg Business. “L’institution finance à la fois des centrales électriques conventionnelles et renouvelables, et a déclaré qu’elle triplerait son financement des projets d’action climatique pour atteindre 5 milliards de dollars par an d’ici 2020.”

Anna Hirtenstein rapporte que l’Initiative africaine pour les énergies renouvelables se concentrera probablement sur le développement de projets géothermiques dans la vallée du Rift en Afrique de l’Est, d’installations éoliennes en Afrique du Nord et d’hydroélectricité à travers le continent.

“Nous avons le potentiel pour déployer 11 térawatts d’énergie solaire, 350 gigawatts d’énergie hydraulique, 110 gigawatts d’énergie éolienne et 15 gigawatts d’énergie géothermique”, a déclaré le président de la Banque africaine de développement, Akinwumi Adesina, en octobre dernier.

Dubaï a également profité de la scène mondiale à Paris pour annoncer son nouveau projet de 27 milliards de dollars visant à équiper chaque toiture du pays de panneaux solaires d’ici 2030, rapporte The Guardian. Ce projet s’inscrit dans le cadre de l’engagement pris par Dubaï d’atteindre 25 % d’énergies renouvelables d’ici à 2030 et 75 % d’ici à 2050.

Tous ces pays tiendront-ils leurs promesses ? Difficile à dire, mais nous espérons qu’ils le feront, ou du moins qu’ils s’en approcheront. Mais indépendamment de ce qui se passera au cours des prochaines décennies, il ne fait aucun doute que cet événement marque le début d’une nouvelle ère, celle où le monde cesse d’ignorer la diminution des réserves de combustibles fossiles et les effets imminents du changement climatique. C’est un moment passionnant à vivre.