Une nouvelle alternative aux antibiotiques piège et mange les toxines bactériennes

Si le problème de la résistance aux antibiotiques semble nous causer tant de difficultés aujourd’hui, imaginez à quoi ressemblerait le monde si le premier antibiotique – la pénicilline – n’avait pas été découvert il y a près de 90 ans. Nous devons beaucoup à ce médicament miracle dérivé d’un champignon, mais notre dépendance absolue à son égard nous met aujourd’hui en danger.

L’Organisation mondiale de la santé a qualifié la résistance aux antimicrobiens de menace de plus en plus grave pour la santé publique mondiale. “De nouveaux mécanismes de résistance émergent et se propagent dans le monde entier, menaçant notre capacité à traiter les maladies infectieuses courantes, entraînant la mort et l’invalidité de personnes qui, jusqu’à récemment, pouvaient poursuivre un cours normal de leur vie”. Selon les Centres américains de contrôle et de prévention des maladies, 23 000 personnes meurent chaque année dans le monde en conséquence directe d’une infection par des bactéries résistantes aux antibiotiques, et l’organisation indique sur son site web. “Sans action urgente et coordonnée, le monde se dirige vers une ère post-antibiotique, dans laquelle des infections courantes et des blessures mineures, qui ont pu être traitées pendant des décennies, peuvent à nouveau tuer.”

C’est assez effrayant, mais une équipe de chercheurs suisses de l’Université de Berne a trouvé quelque chose qui pourrait être une solution. cancer, hépatite, grippe et Publier dans la revue Nature Biotechnology, l’équipe décrit comment les liposomes – de minuscules bulles préparées artificiellement à partir de matériaux de la membrane cellulaire et utilisées pour délivrer des médicaments pour les maladies liées au VIH – peuvent être utilisés pour détruire les toxines bactériennes mortelles.

Dirigée par les biologistes cellulaires Eduard Babiychuk et Annette Draeger, l’équipe a conçu ses liposomes pour qu’ils agissent comme des leurres, attirant les sécrétions toxiques loin des bactéries afin de pouvoir les isoler et les neutraliser. Non seulement ces toxines nous rendent malades, mais elles constituent la seule ligne de défense dont disposent les bactéries invasives. Ainsi, une fois les toxines neutralisées par les liposomes, les bactéries faibles et sans défense sont facilement éliminées par le système immunitaire de l’hôte. L’équipe a jusqu’à présent testé les liposomes modifiés sur des souris infectées par une infection bactérienne mortelle, la septicémie, et chacune a survécu sans intervention antibiotique.

“Nous avons fabriqué un appât irrésistible pour les toxines bactériennes. Les toxines sont fatalement attirées par les liposomes, et une fois qu’elles sont fixées, elles peuvent être éliminées facilement sans danger pour les cellules hôtes”, a déclaré Babiychuk dans un communiqué de presse.

“Comme les bactéries ne sont pas directement ciblées, les liposomes ne favorisent pas le développement d’une résistance bactérienne”, ajoute M. Draeger.

Selon Mary Beth Griggs de Popular Science, les chercheurs espèrent que non seulement les liposomes protégeront l’organisme des dommages causés par les toxines, mais qu’en incitant le système immunitaire à attaquer les bactéries affaiblies, ils pourraient aider notre corps à reconstruire sa résistance aux bactéries après une dépendance à vie aux antibiotiques. Les liposomes pourraient également rendre les antibiotiques plus efficaces, écrivent-ils, en précisant que les deux pourraient être utilisés ensemble “pour combattre les infections bactériennes et minimiser les dommages tissulaires induits par les toxines qui se produisent pendant l’élimination des bactéries”.

La prochaine étape consistera en de nombreux autres tests en laboratoire et sur les animaux, mais il s’agit d’une étape prometteuse dans la lutte contre la résistance aux antibiotiques.

Sources : Popular Science, Université de Berne