Une nouvelle enquête montre que les Américains acceptent enfin une vérité scientifique cruciale

Les États-Unis sont enveloppés dans un hiver froid et brutal. Certaines personnes ont suggéré que ce changement de saison est suffisant pour nier des décennies de faits scientifiques, mais de nouvelles données montrent que l’Américain moyen n’est pas si naïf.

Alors que notre planète se réchauffe rapidement à un rythme sans précédent, le nombre de personnes qui acceptent cette réalité a finalement bondi à des niveaux records.

En décembre 2018, plus de 7 Américains sur 10 ont déclaré reconnaître que le réchauffement climatique se produit, soit le pourcentage le plus élevé enregistré au cours de la dernière décennie, selon le programme de Yale sur la communication climatique.

Cela signifie que ceux qui sont convaincus par cette vérité scientifique charnière sont désormais plus nombreux que les négateurs, à raison de plus de 5 contre 1.

Pourcentage estimé d’adultes qui pensent que le réchauffement climatique se produit, 2018

Qui plus est, les Américains se rallient lentement à la véritable source de ces changements spectaculaires. En décembre 2018, ceux qui pensaient que ce phénomène était entièrement dû à des causes naturelles sont tombés à seulement 23 %, le niveau le plus bas depuis le début de l’enquête en 2008.

“Après une année d’événements extrêmes dévastateurs, de rapports scientifiques désastreux et de couverture médiatique croissante du changement climatique, un nombre record d’Américains sont convaincus que le réchauffement climatique d’origine humaine est en train de se produire, sont de plus en plus inquiets et disent que cette question est personnellement importante pour eux”, explique le chercheur principal Anthony Leiserowitz, géographe humain à l’université de Yale.

Il serait agréable de penser que la compréhension du public ne peut que s’améliorer avec les années, mais pendant un certain temps, les choses ne semblaient pas si bonnes. En 2011, la proportion d’Américains très préoccupés par le réchauffement climatique a atteint son point le plus bas, trois ans seulement après le début de l’enquête.

Aujourd’hui, cependant, malgré le nombre de négationnistes du changement climatique à la Maison Blanche, la compréhension du public semble se retourner.

La dernière enquête de Yale – basée sur les réponses de 1 114 adultes américains – a révélé que “la proportion d’Américains qui sont très inquiets du réchauffement climatique a plus que triplé depuis son point le plus bas en 2011.”

Au milieu des incendies de forêt qui font rage, des chaleurs extrêmes et des ouragans destructeurs, de plus en plus de personnes commencent à voir le changement climatique pour ce qu’il est vraiment. L’année dernière, par exemple, 65 % des personnes interrogées ont reconnu que le changement climatique affectait les conditions météorologiques dans leur pays.

“Le réchauffement de la planète était autrefois considéré comme un problème éloigné dans le temps et l’espace”, a déclaré l’un des chercheurs, Ed Maibach, expert en changement climatique et en communication sur la santé publique à l’université George Mason.

“Mais les Américains comprennent de plus en plus que le réchauffement climatique est ici et maintenant et s’inquiètent de plus en plus de la menace qui pèse sur eux, leurs communautés et la nation.”

Ces résultats sont réjouissants, mais il y a encore beaucoup de place pour l’amélioration. Même si la grande majorité des Américains acceptent la réalité du réchauffement climatique, seuls six sur dix pensent que ces changements sont principalement causés par l’activité humaine.

Et si plus de la moitié des Américains comprennent le consensus scientifique sur le réchauffement climatique d’origine humaine, moins d’un quart savent que la quasi-totalité des climatologues (plus de 90 %) s’accordent sur cette vérité.

Il s’agit là d’un point extrêmement important, car le consensus des experts est souvent qualifié de “croyance passerelle “, conduisant à un plus grand soutien du public à l’action climatique.

“… en cas de doute sur des faits scientifiques, les gens sont susceptibles d’utiliser le consensus entre les experts du domaine comme une heuristique pour guider leurs croyances et leur comportement”, conclut une étude de 2013 sur ce même sujet.

Les émissions de carbone des États-Unis étant à nouveau en hausse, il est de la plus haute importance de convaincre le public de cette terrible menace. C’est un soulagement de voir que l’opinion publique va désormais dans la bonne direction ; espérons qu’il n’est pas trop tard.

Le rapport a été publié en ligne par le programme de Yale sur la communication climatique.