Une nouvelle étude établit un lien entre le déni du changement climatique et les théories de la conspiration

Malgré tous les efforts déployés par la communauté scientifique mondiale pour expliquer clairement et sans ambiguïté pourquoi le changement climatique dû à l’homme est un danger réel auquel nous devons réagir maintenant (lire : hier), un grand nombre de personnes n’ont tout simplement pas reçu le mémo.

Oubliez ça : ils ont reçu le mémo. Mais ils ne le croient pas. En fait, une étude datant de l’année dernière a révélé que seuls 61 % des Américains croient que le changement climatique se produit réellement. Et, parmi ce groupe, seuls deux tiers acceptent que le changement climatique soit causé par le comportement humain.

De nouvelles recherches pourraient maintenant permettre d’expliquer en partie la virulence de ces attitudes de déni du changement climatique. Dirigée par Stephan Lewandowsky, de l’université de Bristol, au Royaume-Uni, l’étude a mis en évidence des liens étroits entre le déni du changement climatique sur les blogs Internet et l ‘”idéation conspirationniste”, c’est-à-dire la propension d’une personne à expliquer des événements politiques ou sociaux par un complot secret d’individus ou d’organisations puissants.

Pour les personnes qui adhèrent au consensus scientifique selon lequel le réchauffement climatique est réel (et de notre faute), le point de vue des sceptiques est source de confusion et d’inquiétude.

Mais lorsqu’on examine le réseau bien orchestré des sceptiques du changement climatique, des opposants et des dissidents, dont beaucoup partagent leurs points de vue dans la blogosphère, il devient évident que beaucoup de désinformation et de propagande circulent. Et selon les conclusions de Lewandowsky et de ses collègues, publiées dans le Journal of Social and Political Psychology, il ne s’agit pas seulement de rhétorique politique : c’est la preuve d’une idéation conspirationniste.

Pour évaluer le lien entre le déni du changement climatique sur les blogs Internet et l’idéation conspirationniste, des étudiants volontaires ont reçu deux séries de documents anonymes, dont les chercheurs leur ont dit qu’ils étaient de véritables critiques scientifiques d’une étude universitaire sur le changement climatique. La tâche du volontaire était d’analyser les textes de manière critique et d’identifier toute preuve d’idéation conspirationniste dans l’écriture, en recherchant des signes tels que des motifs douteux, un sentiment de persécution ou de suspicion prépondérante, ou d’autres preuves que le texte n’est pas une critique raisonnable.

Bien entendu, tous les documents remis aux étudiants n’étaient pas de véritables critiques scientifiques ; les chercheurs ont ajouté des commentaires et des arguments tirés de blogs sur le déni du changement climatique pour voir s’ils pouvaient faire la différence. Bien entendu, c’est dans ce texte que les étudiants ont obtenu les meilleurs résultats en termes de niveaux élevés d’idéation conspirationniste.

“Les résultats sont importants pour des raisons théoriques, car ils élargissent la littérature sur l’idéation conspirationniste ainsi que sur le rôle d’Internet en tant que lieu de rassemblement pour le rejet de la science”, a déclaré Lewandowsky dans une déclaration en ligne.

“Il existe de nombreuses preuves que le public n’est actuellement pas suffisamment informé des risques liés au changement climatique, en grande partie à cause d’une couverture médiatique défectueuse, à laquelle les blogs contribuent”, a-t-il ajouté. “L’intérêt public est donc servi par les possibilités de savoir ce qui se passe sur ces blogs, et quel type de discours est utilisé dans ces blogs.”