Une nouvelle étude fait craindre que la maladie d’Alzheimer puisse être transmise par des procédures médicales

Selon une nouvelle étude, des extraits hormonaux contaminés prélevés sur des cadavres humains pourraient être responsables de l’apparition des plaques cérébrales associées à la maladie d’Alzheimer.

Bien que le processus de dérivation de l’hormone de croissance humaine à partir de cadavres ait été abandonné il y a 30 ans après avoir été lié à la maladie mortelle de Creutzfeldt-Jakob (alias la version humaine de la “maladie de la vache folle”), la nouvelle recherche est importante car elle constitue la première preuve tangible que la pathologie amyloïde – les protéines qui s’agrègent en plaques cérébrales dans la maladie d’Alzheimer – est transférable entre les humains.

“Il s’agit de la première preuve de la transmission dans le monde réel de la pathologie amyloïde, a déclaré le neuroscientifique moléculaire John Hardy de l’University College London au Royaume-Uni, qui n’a pas participé à la recherche, à Alison Abbott de Nature. “C’est potentiellement inquiétant.”

Il est important de préciser que les chercheurs ne disent pas qu’ils ont la preuve que la maladie d’Alzheimer est transmissible entre humains. Mais leur découverte que des protéines prions contaminées peuvent être transmises lors de procédures médicales peut avoir de graves implications.

Comme ils l’écrivent dans leur étude, qui est publiée dans Nature :

“Bien que rien ne suggère que la maladie d’Alzheimer soit une maladie contagieuse et que les études épidémiologiques n’apportent aucune preuve que la maladie d’Alzheimer est transmissible… nos résultats devraient inciter à se demander si d’autres voies iatrogènes connues de transmission des prions, y compris les instruments chirurgicaux et les produits sanguins, peuvent également être pertinentes pour les graines amyloïdes bêta et autres protéopathies observées dans les maladies neurodégénératives. Les graines de bêta-amyloïde sont connues, comme les prions, pour adhérer aux surfaces métalliques et pour résister à l’inactivation par le formaldéhyde et à la stérilisation hospitalière conventionnelle.”

Les chercheurs ont fait leur découverte en effectuant des autopsies sur les cerveaux de huit personnes décédées de la maladie de Creutzfeldt-Jakob. Alors qu’aucun de ces patients (âgés de 36 à 51 ans) ne présentait de symptômes cliniques de la maladie d’Alzheimer avant leur décès, six des huit cerveaux présentaient des signes de pathologie amyloïde, et celle-ci était étendue dans quatre cas. Cela suggère qu’ils auraient pu développer la maladie d’Alzheimer s’ils avaient vécu plus longtemps.

Comme l’écrit Abbot dans Nature, ces résultats font également craindre que des dizaines de milliers de personnes qui ont été traitées avec une hormone de croissance humaine contaminée avant 1985 risquent de développer la maladie d’Alzheimer. Une étude de 2013 a révélé qu’une personne sur 2 000 au Royaume-Uni pourrait être porteuse des prions infectieux à l’origine de la maladie de Creutzfeldt-Jakob.

Si les implications de cette recherche peuvent alarmer, d’autres experts des maladies neurodégénératives appellent au calme.

“Bien que les résultats semblent inquiétants, il est important de se rappeler que les injections d’hormones d’origine humaine ne sont plus utilisées et ont été remplacées par des formes synthétiques depuis que le lien avec la MCJ a été découvert dans les années 1980”, a déclaré Eric Karran, directeur de recherche à Alzheimer’s Research UK, à Ian Sample du Guardian.

“Il est inhabituel pour les personnes des âges étudiés dans cette recherche d’avoir de l’amyloïde dans le cerveau, mais nous ne savons pas si elles auraient continué à développer Alzheimer et il n’y a actuellement aucune preuve que les personnes qui ont reçu de l’hormone de croissance dérivée de l’homme ont un taux plus élevé de la maladie.”