Une nouvelle série de photos montre à quoi ressemble Fukushima, 4 ans après la fusion

Peu de gens sont entrés dans la zone d’exclusion suite à la catastrophe nucléaire de Fukushima au Japon il y a plus de quatre ans, mais maintenant une série de photos nous donne un aperçu fascinant d’un monde où toutes les personnes ont soudainement disparu.

Le photographe Tchernobyl, et plus tôt cette année, il a décidé de prendre son appareil photo au Japon pour voir les similitudes et les différences entre les deux sites de catastrophe, leurs procédures d’évacuation et le processus de nettoyage. Disons simplement que le résultat est plutôt inquiétant. Arkadiusz Podniesiński a déjà réalisé de nombreux travaux au Japon

“Lorsque l’on photographie l’intérieur des bâtiments, les similitudes avec Tchernobyl sont encore plus frappantes, bien qu’à Tchernobyl, après presque 30 ans depuis la catastrophe et des milliers de touristes qui la visitent, il soit difficile de trouver des objets intacts”, écrit Podniesiński sur son site web.

“À Fukushima, la catastrophe reste gravée dans la mémoire des habitants, l’ordre d’évacuation toujours en vigueur et l’absence totale de touristes font que tout est à la même place qu’il y a quatre ans. Des jouets, des appareils électroniques, des instruments de musique et même de l’argent ont été abandonnés”, ajoute-t-il.

Au début de l’année, plus de 120 000 personnes n’ont toujours pas pu rentrer chez elles après la catastrophe nucléaire. Les environs de Fukushima sont désormais divisés en trois zones : verte, orange et rouge. Le vaste processus de nettoyage est maintenant pratiquement terminé dans la zone verte et les résidents seront bientôt autorisés à rentrer chez eux.

Mais à l’intérieur de la zone orange, les résidents ne peuvent s’y rendre que pour quelques heures à la fois et ne peuvent pas y passer la nuit. La zone rouge est très surveillée et n’est accessible qu’avec un permis. La décontamination n’est plus effectuée dans la zone rouge en raison des niveaux de radiation élevés, et les résidents ne pourront très probablement jamais retourner chez eux.

Ce qui est fascinant, c’est que tout dans la zone rouge n’a pas été touché par le tsunami et le tremblement de terre du 11 mars 2011, donc si certaines des photos de Podniesiński montrent des structures avec des dommages évidents dus aux inondations et aux tremblements de terre, elles montrent aussi des maisons et des magasins qui n’ont pas du tout été touchés en quatre ans. Certains supermarchés semblent même être entièrement approvisionnés.

L’une des écoles primaires locales photographiées dans la série se trouve à seulement 300 mètres de la côte, et toutes les horloges de l’établissement sont arrêtées au moment exact où le tsunami a frappé et où l’électricité a été coupée.

À l’intérieur de la zone orange, il y a aussi des résidents qui sont rentrés illégalement. Un agriculteur a raconté à Podniesiński qu’il était revenu avant que la sécurité ne soit assurée pour s’occuper de ses animaux : “Il ne supportait pas de voir des troupeaux entiers de bovins errer sans but dans les rues vides alors que leurs propriétaires avaient fui les radiations”, explique Podniesiński.

Il a également rencontré un couple marié qui visite encore sa propriété une fois par mois pendant quelques heures – aussi souvent qu’il y est autorisé – afin de vérifier qu’il n’y a pas de fuites dans la maison et que les animaux errants ne sont pas entrés par les fenêtres.

Le problème est qu’aucun nettoyage n’a pu avoir lieu dans les zones montagneuses et les endroits couverts d’une épaisse forêt. Selon Podniesiński, seules les maisons, les zones qui les entourent et les bandes de 10 mètres le long des routes sont décontaminées.

Les scientifiques et les habitants craignent donc que les fortes pluies n’entraînent les isotopes radioactifs hors des montagnes et des zones forestières, et ne contaminent à nouveau les terres habitées.

“Il en va de même pour le feu, qui, aidé par le vent, peut facilement transporter des isotopes radioactifs dans les villes voisines”, écrit Podniesiński. “Ces craintes ne sont pas sans fondement, au cours de l’année dernière, cela s’est produit au moins deux fois à Tchernobyl”

En sortant de la zone rouge, il a trouvé une immense file de voitures abandonnées, presque masquées par les arbres. Elles ont servi à l’évacuation, mais ont été abandonnées par leurs propriétaires lorsqu’ils ont réalisé qu’elles étaient trop contaminées pour sortir de la zone d’exclusion.

Le photographe est photographié ici sous un panneau indiquant “L’énergie nucléaire est l’énergie d’un avenir radieux”.

“Je suis venu à Fukushima en tant que photographe et cinéaste, en essayant avant tout de monter une histoire à l’aide d’images”, écrit Podniesiński. “J’étais convaincu qu’en voyant de mes propres yeux les effets de la catastrophe, je pourrais mieux évaluer les effets de la panne de la centrale et comprendre l’ampleur de la tragédie, notamment celle des habitants évacués.”

Découvrez la série complète de photos sur le site de Podniesiński, et apprenez-en davantage sur son travail. Toutes les images sont protégées par le droit d’auteur d’Arkadiusz Podniesiński, publiées avec sa permission.