Une start-up spécialisée dans la fusion nucléaire affirme qu’elle est en passe de fournir une énergie “illimitée”

Une startup australienne spécialisée dans la fusion, baptisée HB11 et issue de l’université de Nouvelle-Galles du Sud, affirme avoir trouvé un moyen de révolutionner la technologie actuelle de la fusion nucléaire et de jeter les bases d’une nouvelle ère de production d’énergie, sans courir le risque d’une fusion nucléaire.

Les dirigeants de la startup ne mâchent pas leurs mots.

“Nous contournons tous les défis scientifiques qui ont freiné l’énergie de fusion pendant plus d’un demi-siècle”, a déclaré le directeur Warren McKenzie à New Atlas.

L’énergie de fusion, comme son nom l’indique, exploite l’énergie libérée par la fusion des noyaux atomiques, par opposition à la fission, qui sépare les noyaux pour produire de l’électricité.

La fusion est le Saint Graal de la production d’énergie depuis des décennies, mais les scientifiques n’ont pas encore réussi à obtenir une réaction qui dégage plus d’énergie qu’elle n’en a besoin pour démarrer – même s’ils commencent à s’en approcher.

Si cela semble trop beau pour être vrai, il convient de noter qu’il semble y avoir un drame autour de ces revendications. Un communiqué de presse concernant cette technologie, publié sur le site de l’université de Nouvelle-Galles du Sud, a disparu – bien qu’une copie de sauvegarde semble toujours être en ligne. Futurism a contacté l’université pour s’enquérir de la disparition du communiqué.

Le communiqué de presse de sauvegarde fait des déclarations extraordinaires. Il affirme que le HB11 a trouvé une nouvelle méthode qui permet de se passer de l’approche actuelle de l’énergie de fusion qui nécessite des températures et des niveaux de pression excessivement élevés pour fonctionner.

En théorie – pour l’instant, ce n’est guère plus qu’une théorie – l’approche de HB11 est extrêmement simplifiée et nettement moins chère. La technique repose sur l’hydrogène et un isotope de bore B-11 – au lieu d’isotopes radioactifs extrêmement rares et coûteux comme le tritium – et utilise un ensemble spécialisé de lasers pour déclencher la réaction.

À l’intérieur d’une “sphère métallique largement vide”, des pastilles de combustible constituées d’isotopes HB-11 sont tirées par deux lasers pour déclencher une “réaction en chaîne de fusion ‘avalancée'”, comme le décrit la société dans un communiqué.

“On pourrait dire que nous utilisons l’hydrogène comme une fléchette, en espérant toucher un bore, et si nous en touchons un, nous pouvons démarrer une réaction de fusion”, a déclaré McKenzie à New Atlas. “C’est l’essence même de la chose.”

“Créer une fusion en utilisant la température consiste essentiellement à déplacer des atomes de manière aléatoire, et à espérer qu’ils se heurtent les uns aux autres, notre approche est beaucoup plus précise”, a-t-il ajouté.

Le processus évite même “la nécessité d’un échangeur de chaleur ou d’un générateur de turbine à vapeur” et peut alimenter un flux électrique “presque directement dans un réseau électrique existant”, selon le communiqué de l’entreprise.

Pas de déchets nucléaires, pas de vapeur, aucun risque de fusion nucléaire. Cela semble presque trop beau pour être vrai – mais la startup a encore beaucoup à prouver. McKenzie a admis lui-même qu’il ne sait pas si ou quand l’idée de la startup pourrait se transformer en une réalité commerciale.

“Je ne veux pas être la risée de tous en promettant que nous pouvons livrer quelque chose dans 10 ans, et ne pas y arriver”, a-t-il déclaré à New Atlas.

Cet article a été initialement publié par Futurism. Lire l’article original.