Voici à quoi ressemblaient les races de chiens les plus populaires avant et après 100 ans d’élevage

Les chiens sont nos compagnons à poils depuis des milliers d’années, mais ils n’ont pas toujours eu l’apparence qu’ils ont aujourd’hui. De nombreuses races de chiens bien connues ont beaucoup changé physiquement au cours du siècle dernier, grâce à l’homme.

En identifiant des caractéristiques spécifiques – telles que la taille, la couleur du pelage et le comportement – et en autorisant uniquement ces animaux à s’accoupler, nous avons créé au moins 167 “races” différentes, c’est-à-dire des groupes de chiens dotés de caractéristiques physiques et mentales uniques (même s’ils font tous partie de la même espèce).

Le blog Science of Dogs a rassemblé une comparaison côte à côte de plusieurs races de chiens populaires tirées du livre Dogs of All Nations de Walter Esplin Mason, paru en 1915, et montrant à quoi elles ressemblent aujourd’hui.

Voici quelques-uns des chiens de cette liste, plus quelques autres que nous avons trouvés nous-mêmes :

Bull terrier à l’époque

Chiens de tous les pays

Le bull terrier a été reconnu comme une race par l’American Kennel Club (AKC) en 1885. En 1915, il semble avoir été un chien en bonne santé et de belle apparence, avec une tête bien proportionnée et un torse mince. Dogs of All Nations l’appelait “l’incarnation de l’agilité, de la grâce, de l’élégance et de la détermination”, et le “gladiateur de la race canine”.

Le Bull terrier aujourd’hui

Jean/http://flickr.com/photos/[email protected]

Mais aujourd’hui, les bull terriers sont élevés avec une tête en forme de ballon de football et un corps épais et trapu, bien loin du beau chien maigre de 1915.

L’AKC stipule désormais que la face du chien “doit avoir un contour ovale et être complètement remplie, donnant une impression de plénitude, avec une surface dépourvue de creux ou d’indentations, c’est-à-dire en forme d’œuf”. Selon Science of Dogs, il a également développé des dents supplémentaires et une habitude de courir après sa queue.

Le bulldog anglais alors

Chiens de toutes les nations

Peu de chiens ont été aussi artificiellement façonnés par l’élevage que le bulldog anglais. En Grande-Bretagne, les chiens étaient utilisés pour l’appâtage des taureaux – un sport de sang où les chiens étaient utilisés pour appâter et attaquer les taureaux – jusqu’à ce que cette pratique devienne illégale en 1835. En 1915, le bulldog possédait déjà certains des traits caractéristiques que nous lui connaissons aujourd’hui, comme des bajoues affaissées et une posture trapue.

Le bulldog anglais aujourd’hui

flickr.com/photos/tammylo

Aujourd’hui, les éleveurs ont élevé le bulldog pour qu’il ait des rides faciales plus prononcées et un corps encore plus épais et plus trapu. L’AKC décrit le chien idéal comme ayant “un corps lourd, épais, bas, une tête massive à visage court, des épaules larges et des membres robustes”. Malheureusement, les bulldogs souffrent d’un certain nombre de problèmes de santé, tels que des problèmes respiratoires et de surchauffe.

Le berger allemand

Chiens de toutes les nations

Les bergers allemands sont devenus les symboles de la loyauté, de la compagnie et de la brutalité policière. L’AKC l’a reconnu pour la première fois comme une race en 1908. En 1915, Dogs of All Nations le décrit comme un “chien de taille moyenne” pesant 24 kg, avec une “poitrine profonde, un dos droit et un rein fort”.

Le berger allemand aujourd’hui

Luis Del Rosario/http://flickr.com/photos/ldelros60

Mais les bergers allemands d’aujourd’hui sont élevés pour être considérablement plus grands (34 à 43 kg), avec un dos plus incliné. L’AKC décrit le spécimen idéal comme “un animal fort, agile, bien musclé, alerte et plein de vie”.

Cependant, il est également sujet à des problèmes de santé, comme la dysplasie de la hanche, où les os de la patte ne s’insèrent pas correctement dans la cavité de la hanche, et le ballonnement, une condition dans laquelle l’estomac peut se dilater avec de l’air et se tordre, ce qui peut parfois être fatal.

Airedale terrier puis

Chiens de toutes les nations

Bien qu’on ne puisse pas le voir sur cette photo, Dogs of All Nations a décrit la coloration de la tête et des oreilles de l’airedale comme étant un bronzage riche, ainsi que les pattes jusqu’aux cuisses et aux coudes. Le pelage du chien était “dur et rêche”, mais pas assez long pour être “râblé”.

L’Airedale terrier aujourd’hui

http://flickr.com/photos/melandory

Aujourd’hui, la couleur ne semble pas avoir beaucoup changé, mais le pelage des Airedales modernes semble définitivement plus long et plus “ragged” qu’il ne l’était en 1915 (bien que nous ne puissions pas dire pourquoi les éleveurs apprécient cela maintenant). Les Airedales sont considérés comme le plus grand de tous les terriers, et sont sportifs et joueurs.

Chien de berger des Shetland à l’époque

Chiens de toutes les nations

Le chien de berger des Shetland, ou Sheltie, n’a été reconnu par l’American Kennel Club qu’en 1911, soit quatre ans avant la publication du livre dont cette image est tirée. À cette époque, le livre rapporte qu’il ne pesait que 3 à 4 kg (7 à 10 lbs) et qu’il semblait avoir une fourrure de longueur moyenne.

Chien de berger des Shetland aujourd’hui

Krysta/http://flickr.com/photos/shamesprivacy

Aujourd’hui, les chiens ont été élevés pour être plus grands, pesant au moins 9 kg (20 lbs), tout en restant sveltes. Et leur fourrure est devenue indubitablement plus longue qu’en 1915. L’AKC le décrit désormais comme un “petit chien de travail alerte, au poil dur et au poil long”. Il est également très intelligent et doué pour la garde des troupeaux.

Une version de cet article a été publiée pour la première fois en février 2016.