Voici comment 139 pays pourraient fonctionner avec 100 % d’énergie éolienne, solaire et hydroélectrique d’ici 2050

Le monde pourrait être alimenté presque entièrement par des sources d’énergie propres et renouvelables en l’espace de quelques décennies, et deux ingénieurs américains affirment avoir trouvé exactement comment y parvenir.

Les plans de 139 pays du monde entier, dont les États-Unis, le Japon et l’Australie, indiquent exactement le nombre d’éoliennes, de parcs solaires, de barrages hydroélectriques et d’autres installations nécessaires pour couvrir les besoins en énergie des particuliers, des entreprises, de l’industrie, de l’agriculture et des transports de chaque pays, ainsi que leur coût. Ils seront présentés aux dirigeants de 195 nations lors de la Conférence des Nations unies sur le changement climatique (COP 21) qui se tiendra à Paris à partir du 30 novembre 2015 et au cours de laquelle un accord contraignant et universel sur le climat sera établi.

“Les gens là-bas ne sont tout simplement pas conscients de ce qui est possible”, a déclaré l’ un des chercheurs, Mark Jacobson, ingénieur civil et environnemental à l’université de Stanford, à Mark Fischetti de Scientific American. M. Jacobson s’est vu accorder deux occasions de prendre la parole à la conférence, qui se déroulera du 30 novembre au 11 décembre, et prévoit de rencontrer en tête-à-tête le plus grand nombre possible de dirigeants mondiaux pendant cette période avec son collègue, l’ingénieur Mark Delucchi de l’université de Californie, à Davis.

Vous pouvez voir la répartition de chaque pays dans cette impressionnante visualisation.

Voir la version en taille réelle ici.

L’objectif de ces plans est de montrer que l’énergie renouvelable à 100 % n’est pas seulement un rêve vert, mais qu’elle est techniquement et économiquement réalisable. Et cela ne permettra pas seulement aux pays d’économiser beaucoup d’argent : Jacobson et Delucchi ont calculé le nombre d’emplois et de vies qu’ils pourraient créer et sauver, et c’est beaucoup.

Comme le rapporte M. Fischetti pour Scientific American, si les 139 pays suivaient leurs plans pour abandonner définitivement les combustibles fossiles, cela créerait 24 millions d’emplois dans le secteur de la construction et 26,5 millions d’emplois dans le secteur de l’exploitation, chacun d’entre eux ayant une durée de vie de 35 ans, ce qui couvre largement les 28,4 millions d’emplois qui seraient perdus dans les industries des combustibles fossiles effondrées.

Ce changement permettrait également d’assainir considérablement l’air, ce qui, selon les ingénieurs, éviterait les 3,3 à 4,6 millions de décès prématurés qui surviennent chaque année en raison de la pollution atmosphérique. À l’heure actuelle, l’atténuation de ces décès coûte environ 3 % du PIB mondial.

Et ce n’est pas la seule économie qu’un monde sans combustibles fossiles peut apporter. L’énergie éolienne est aujourd’hui la source d’électricité la moins chère aux États-Unis, coûtant environ deux fois moins cher que le gaz naturel – et ce, sans subventions. Et le coût de l’énergie solaire n’est pas loin derrière.

Comme le rapporte Ramez Naam sur Energy Post, si l’efficacité de la technologie continue de croître au rythme actuel, d’ici à ce que la capacité solaire triple pour atteindre 600 GW – ce qui est prévu vers 2020 ou 2021 – le prix non subventionné de l’énergie solaire sera d’environ 4,5 cents par kWh dans les endroits très ensoleillés, comme le sud-ouest des États-Unis, le Moyen-Orient et l’Australie. Pour les endroits modérément ensoleillés, comme l’Inde et la Chine, ce prix atteindra 6,5 cents par kWh.

Pas mal, quand on sait que l’électricité produite par le charbon peut coûter entre 6,6 et 15,1 cents par kWh et qu’il faut compter 6 à 8 cents pour le gaz naturel. Et cela sans compter tous les coûts de santé associés mentionnés ci-dessus.

“Les personnes qui essaient d’empêcher ce changement diront que c’est trop cher, qu’il n’y a pas assez d’énergie, que ce n’est pas fiable, que cela prend trop de terrain ou de ressources”, a déclaré M. Jacobson à Adele Peters de Fast Company. “Ce que cela montre, c’est que toutes ces affirmations sont mythiques”

Selon le calendrier, les pays pourraient cesser de construire de nouvelles centrales au gaz naturel, au charbon et au nucléaire d’ici 2020 et tous les appareils ménagers fonctionnant au gaz seraient remplacés par des appareils électriques. Au cours des cinq prochaines années, les gouvernements et les chefs d’entreprise pourraient s’efforcer de faire en sorte que les grands navires, les trains et les bus abandonnent les combustibles fossiles pour fonctionner à l’électricité, puis toutes les voitures et tous les camions au cours des cinq années suivantes. D’ici 2050, tout ce qui consomme actuellement des combustibles fossiles pourrait être converti en sources d’énergie renouvelables.

Bien sûr, tout le monde n’est pas convaincu, dit Fischetti, qui rapporte que les plans “ont été annoncés comme étant transformationnels, et critiqués comme étant farfelus ou même fous”, mais la beauté du travail de Jacobson et Delucchi est que tout est là pour que vous puissiez le lire et l’analyser vous-même, afin de vous faire votre propre opinion.