Voici la quantité de déchets plastiques qui finissent dans nos océans

Les scientifiques ont calculé que 275 millions de tonnes de déchets plastiques ont été générées dans 192 pays côtiers pour la seule année 2010, dont 4,8 à 12,7 millions ont rejoint les océans du monde entier. Et ils affirment que ce chiffre pourrait quadrupler d’ici 2025 si nous continuons sur notre lancée.

Cela peut sembler fou, mais bien que le bon sens nous dise que la présence de plastique dans nos océans constituera probablement un énorme problème pour les décennies – et probablement les siècles – à venir, nous disposons de très peu de données pour nous aider à comprendre exactement ce à quoi nous sommes confrontés. Depuis les années 1970, il n’existe aucune estimation rigoureuse de la quantité et de l’origine des débris plastiques qui pénètrent dans nos environnements marins. Une équipe, dirigée par l’ingénieur Jenna R. Jambeck de l’université de Géorgie aux États-Unis, a donc fini par quantifier la quantité de déchets plastiques qui passent de la terre à l’océan chaque année, et les résultats, comme on pouvait s’y attendre, ne sont pas réjouissants.

Dans l’édition actuelle de Science, l’équipe rapporte qu’en 1975, le flux annuel estimé de tous les déchets – pas seulement le plastique – qui se retrouvaient dans l’océan était de 5,8 millions de tonnes. Et bien que l’élimination des déchets plastiques des navires océaniques ait été interdite depuis, ce chiffre continue d’augmenter, grâce à la production mondiale de résine plastique qui croît à un rythme alarmant. En 2012, selon les chercheurs, 288 millions de tonnes de plastique ont été produites, ce qui représente une augmentation de 620 % depuis 1975.

Ce plastique se retrouve sur nos côtes, dans la banquise arctique, à la surface de la mer, et se dépose au fond de la mer. Il se décompose en minuscules particules qui sont ingérées par les créatures que nous finissons par manger, et ces particules sont si petites que nous ne pouvons même pas les détecter correctement.

Jambeck et son équipe ont estimé la masse de déchets plastiques terrestres qui pénètrent dans l’océan en analysant les données mondiales sur la production, la gestion et l’élimination des déchets solides dans 192 pays côtiers du monde entier, dont les populations vivent à moins de 50 km de la côte. Ces données comprenaient la masse de déchets générés annuellement par habitant, le pourcentage de déchets plastiques et le pourcentage de ces déchets plastiques mal gérés par chaque pays. Les chiffres ont ensuite été mis en relation avec la densité de population et le statut économique du pays pour déterminer quels étaient les pays les plus délinquants, ce que vous pouvez voir dans l’infographie ci-dessus.

Selon l’étude, la quantité de plastique terrestre qui se retrouve dans nos océans se situe entre 4,7 et 12,7 millions de tonnes, la meilleure estimation étant de 8 millions. “C’est assez pour couvrir l’ensemble du littoral mondial”, souligne Brad Plumer sur Vox.

Comme vous pouvez le voir ci-dessus, la Chine est désormais responsable d’environ un quart des déchets plastiques océaniques dans le monde.

“La taille de la population et la qualité des systèmes de gestion des déchets déterminent en grande partie les pays qui contribuent à la plus grande masse de déchets non capturés disponibles pour devenir des débris marins en plastique”, rapporte l’équipe. “Sans amélioration des infrastructures de gestion des déchets, la quantité cumulée de déchets plastiques disponibles pour entrer dans l’océan depuis la terre devrait augmenter d’un ordre de grandeur d’ici 2025.”

Mais où finissent réellement ces 8 millions de tonnes de plastique ? C’est beaucoup moins clair. Les chercheurs ont jusqu’à présent identifié cinq plaques d’ordures flottantes dans les océans du monde, ce qui a donné naissance à la Grande plaque d’ordures du Pacifique. La taille de cette accumulation monstre est estimée entre 700 000 kilomètres carrés – soit environ la taille du Texas – et plus de 15 000 000 kilomètres carrés.

L’année dernière, une autre équipe de chercheurs, dirigée par le biologiste Andres Cózar de l’université de Cadix, en Espagne, a étudié ces gyres et découvert qu’ils contiennent entre 6 300 et 31 000 tonnes de plastique. Ils ont réalisé cette infographie pour montrer où les débris se retrouvent dans les eaux marines de surface de la planète :

Concentrations de débris plastiques dans les eaux de surface de la planète. Crédit : Cozar et. al.

Mais malgré tout cela, il nous manque encore des millions et des millions de tonnes qui, nous le savons, finissent dans nos océans, mais nous n’avons pas encore déterminé où. Sur le site de Vox, M. Plumer a rassemblé un excellent aperçu des explications possibles, qui vont du rejet sur le rivage aux morceaux trop petits pour être détectés, en passant par la consommation par la faune marine.

Même si vous ne vous souciez pas de l’environnement, vous vous préoccupez probablement de ce que vous mangez, donc cela concerne tous ceux qui mangent des fruits de mer, et nous sommes nombreux. Et si nous avons appris quelque chose de Predator, c’est que trouver l’ennemi est la partie facile. Attacher une bombe au poignet proverbial de notre plastique océanique disparu sera le véritable défi.

Source : Vox