Voici la raison hallucinante pour laquelle nous ne rencontrerons probablement pas d’extraterrestres tant qu’ils seront en vie

La recherche de vie extraterrestre se poursuit, mais nos chances d’entendre des êtres extraterrestres encore vivants sont très minces, selon de nouvelles recherches.

Le problème est que les civilisations ne durent probablement pas aussi longtemps que les signaux qui traversent l’espace.

Ces derniers calculs sont une mise à jour de la légendaire équation de Drake, proposée pour la première fois en 1961 par Frank Drake au National Radio Astronomy Observatory de Virginie occidentale, comme un moyen rapide de calculer la quantité de vie extraterrestre qui pourrait exister.

En utilisant des variables telles que le nombre d’étoiles qui naissent chaque année, le nombre de planètes potentiellement habitables qu’elles possèdent et les chances de développement de la vie organique, l’équation nous donne une idée de la probabilité de recevoir des signaux provenant d’au-delà de la Terre.

Un modèle de propagation des signaux. (arXiv.org)

Et selon les chiffres récemment mis à jour, cela ne semble pas prometteur.

“Si la civilisation émet depuis l’autre côté de la galaxie, lorsque le signal arrivera ici, la civilisation aura déjà disparu”, a déclaré l’un des membres de l’équipe, Claudio Grimaldi, de l’École polytechnique fédérale de Lausanne, en Suisse, à Lisa Grossman de Science News.

L’équipe de recherche comprend également Frank Drake lui-même, aujourd’hui professeur émérite à l’université de Californie, à Santa Cruz.

Chacune des variables de l’équation de Drake est sujette à débat, mais les scientifiques ont pris comme point de repère une durée de vie de 100 000 ans pour une civilisation, ce qui correspond au temps que met la lumière à traverser la galaxie. Même un empire extraterrestre qui aurait duré aussi longtemps n’aurait rempli de signaux qu’une “petite fraction” de la galaxie, selon l’étude.

À titre de référence, nous envoyons des signaux dans l’espace depuis 80 ans maintenant, et ces signaux ondulatoires n’auront couvert que moins de 0,001 % de la Voie lactée.

De plus, compte tenu de la fréquence des signaux que nous envoyons dans l’espace, il faudrait qu’une civilisation extraterrestre se trouve à moins de 50 années-lumière pour que nous ayons des nouvelles d’elle à ce stade, ont constaté les chercheurs.

Un groupe d’extraterrestres ayant survécu plus de 100 000 ans pourrait remplir la galaxie de signaux rebondissants, mais il pourrait à nouveau y avoir des lacunes si de nouvelles civilisations ne surgissent pas assez souvent pour les combler, montrent les données.

Autre constatation intéressante : le nombre de signaux extraterrestres traversant la Terre à un moment donné devrait correspondre au nombre de civilisations émettant actuellement, que les signaux que nous entendons proviennent ou non de civilisations passées ou actuelles. Les chercheurs sont encore en train d’écrire leurs réflexions à ce sujet.

L’objectif de tous ces calculs est de mieux comprendre l’absence de contact avec des formes de vie extraterrestres jusqu’à présent. Est-ce parce qu’il n’y a personne d’autre ? Ou est-ce parce que nos chances d’entendre quelque chose sont très faibles ?

À terme, les chercheurs espèrent que l’équation de Drake révisée pourra nous aider à améliorer nos chances de trouver des signaux radio dans l’espace, peut-être en nous permettant de mieux comprendre où orienter nos télescopes.

Il ne s’agit encore que de résultats préliminaires : l’article rédigé par l’équipe doit encore être examiné par d’autres scientifiques, mais il est disponible en ligne.

Pour l’instant, nous ne devrions pas nous attendre à entendre des signaux de formes de vie extraterrestres qui sont toujours là, du moins pas si l’on suppose que la civilisation a une durée de vie de 100 000 ans.

“Les transmissions qui parviennent à la Terre peuvent provenir de civilisations lointaines éteintes depuis longtemps, tandis que les civilisations encore vivantes envoient des signaux qui ne sont pas encore arrivés”, écrivent les chercheurs.

Vous pouvez lire le document de recherche sur le serveur de préimpression arXiv.org.