Voici la vraie raison pour laquelle nous n’avons toujours pas trouvé de vie extraterrestre

À elle seule, la galaxie de la Voie lactée abrite entre 100 et 400 milliards d’étoiles, et chacune d’entre elles est potentiellement mise en orbite par des planètes. Il existe probablement au moins deux trillions de galaxies comme la nôtre dans l’univers observable, chacune étant peuplée de trillions de planètes en orbite autour de centaines de milliards d’étoiles.

Même si les planètes capables d’abriter la vie sont extrêmement rares, rien que par leur nombre, il devrait y avoir une vie intelligente quelque part dans l’univers.

Par exemple, selonBusiness Insider, si seulement 0,1 % des planètes de notre galaxie susceptibles d’être habitables abritaient la vie, cela signifierait qu’il y a environ un million de planètes avec de la vie sur elles.

Ces chiffres ont incité le physicien Enrico Fermi, lauréat du prix Nobel, à poser la question suivante au sujet des formes de vie extraterrestres : “Où sont-elles ?” Cette question est désormais connue sous le nom de paradoxe de Fermi, et la plupart des réponses possibles à cette question seraient préoccupantes pour les humains.

L’hypothèse du “Grand Filtre” est particulièrement préoccupante. Selon cette hypothèse, avant que la vie intelligente ait la possibilité de s’échapper des limites de sa planète d’origine, elle se heurte à une sorte de mur – le Grand Filtre.

Du point de vue de l’évolution, il existe certains moments de transition qu’une planète comme la nôtre devrait maîtriser avant de communiquer avec d’autres mondes. Certains se produisent aux premiers stades de la vie, et dans notre cas, nous nous heurtons peut-être à ce filtre à ce stade de notre évolution.

Le changement climatique, s’il se poursuit, finira par dévaster une grande partie de la vie sur Terre telle que nous la connaissons. C’est le climat remarquablement stable des quelque 12 000 dernières années qui a permis à la civilisation humaine de s’épanouir, bénéficiant de l’agriculture et finalement de l’industrialisation (bien que, ironiquement, cela puisse aussi causer notre perte).

Des recherches récentes mettent en évidence plusieurs caractéristiques des espèces les plus susceptibles de survivre aux rigueurs d’une planète ravagée par le changement climatique : deux des plus essentielles étant un palais sans discernement et un cycle de reproduction rapide. Par conséquent, les humains sont fondamentalement à l’opposé des types de créatures considérées comme des survivants de premier ordre.

En d’autres termes, même si les choses ne se déroulent pas de la même manière sur différentes planètes, il est possible que les obstacles à franchir pour la vie soient si nombreux que d’autres civilisations n’y soient pas parvenues.

David Wallace-Wells a écrit dans leNew York Magazine : “Dans un univers vieux de plusieurs milliards d’années, avec des systèmes stellaires séparés autant par le temps que par l’espace, les civilisations pourraient émerger, se développer et s’épuiser trop vite pour se retrouver… L’extinction de masse que nous vivons actuellement ne fait que commencer ; il y aura encore beaucoup d’autres morts à venir.”

D’autres penseurs ont des réponses différentes au paradoxe de Fermi, qui sont encore plus déprimantes (ou moins – selon votre point de vue).

Le neuroscientifique d’Oxford Anders Sandberg, le membre de l’Observatoire astronomique de Belgrade Milan Ćirković et l’expert en intelligence artificielle (IA) Stuart Armstrong ont suggéré que les extraterrestres ne sont pas éteints, mais sont en hibernation, attendant que l’univers refroidisse.

Le professeur Zaza Osmanov, de l’Université libre de Tbilissi, pense que notre recherche de signes de mégastructures extraterrestres n’a pas encore été récompensée parce que nous regardons autour des étoiles alors que nous devrions regarder autour des pulsars.

Et le physicienBrian Cox suggère une autre possibilité, un avertissement pour notre propre civilisation et pour toutes les autres.

“Il se pourrait que la croissance de la science et de l’ingénierie dépasse inévitablement le développement de l’expertise politique, ce qui conduirait à un désastre”, déclare Cox.

Si la vie intelligente s’éteint involontairement dès qu’elle progresse suffisamment, estime le physicien, “nous pourrions nous rapprocher de cette situation.”

Cet article a été initialement publié sur Futurism. Lire l’article original.