Voici l’effet de neuf drogues courantes, dont la caféine, l’herbe et l’alcool, sur votre cerveau

Une bouffée de ceci, et le monde se transforme en un kaléidoscope coloré de motifs dansants et de vagues sonores ; une gorgée de cela, et les muscles de votre corps se détendent comme de la gelée. Nous savons que différentes drogues nous font vivre le monde qui nous entoure de manière très différente – et leurs effets secondaires sont souvent loin d’être aussi agréables que les résultats immédiats qu’elles produisent. Alors, que font exactement ces drogues au cerveau pour provoquer ces sentiments ?

Marijuana

Lorsque l’ingrédient actif de la marijuana, le THC, atteint le cerveau, les cellules cérébrales libèrent de la dopamine, une substance chimique qui procure une sensation de bien-être. La dopamine fait partie du système de récompense du cerveau – c’est la même substance chimique qui nous fait nous sentir bien lorsque nous faisons des choses agréables comme manger ou avoir des relations sexuelles.

Lorsqu’il est surexcité par les drogues, le système de récompense crée un sentiment d’euphorie. C’est aussi la raison pour laquelle, dans certains cas rares, une consommation excessive peut poser problème : plus vous déclenchez cette euphorie, moins vous avez envie d’autres expériences gratifiantes.

Les champignons magiques

Une étude récente a montré que le principal ingrédient psychoactif des champignons magiques, la psilocybine, semble calmer l’activité cérébrale traditionnelle et déclenche au contraire de nouvelles connexions entre différentes zones du cerveau.

Ces nouvelles connexions pourraient être à l’origine de la “vision de sons” ou de “l’audition de couleurs” et pourraient également conférer aux champignons certaines de leurs qualités antidépressives. D’autres recherches sont nécessaires, bien sûr. Et les champignons ne sont pas sans risques pour la santé, notamment des hallucinations désagréables et une augmentation de l’anxiété.

L’alcool

Comme les autres drogues, l’alcool affecte la chimie du cerveau en modifiant les niveaux de neurotransmetteurs, les messagers chimiques qui transmettent les signaux qui contrôlent notre pensée et notre comportement.

L’alcool ralentit notre pensée, notre respiration et notre rythme cardiaque en stoppant nos messagers “excitateurs”, ceux qui augmentent généralement notre niveau d’énergie. Mais il amplifie nos messagers “inhibiteurs”, ceux qui agissent généralement pour calmer les choses. Il augmente également les niveaux de dopamine dans le cerveau.

Héroïne

Le cerveau transforme l’héroïne en morphine, qui se lie à des molécules situées sur des cellules du cerveau et du corps, appelées récepteurs opioïdes, qui influent sur notre perception de la douleur et des récompenses. Cela explique la sensation d’euphorie que de nombreuses personnes ressentent lorsqu’elles s’injectent cette drogue.

Comme nous avons également des récepteurs opioïdes dans le tronc cérébral, le principal centre de contrôle du corps, une surdose d’héroïne peut ralentir et même arrêter la respiration, ce qui entraîne des lésions cérébrales, le coma ou la mort.

Les analgésiques opiacés sur ordonnance

Des recherches récentes ont mis en lumière un lien potentiel troublant entre l’héroïne et les analgésiques opiacés comme le Vicodin et l’OxyContin. Un rapport du CDC publié en juillet a révélé que les personnes qui abusent des opiacés sont 40 fois plus susceptibles d’abuser de l’héroïne. Selon le rapport, l’une des raisons pour lesquelles l’abus d’opiacés peut rendre les gens plus susceptibles d’abuser d’héroïne est que ces drogues agissent de manière similaire dans le cerveau.

Caféine

La caféine est la drogue psychoactive la plus utilisée au monde. Stimulant du système nerveux central, la caféine peut nous donner un coup de fouet temporaire. Mais elle peut aussi faire monter notre taux d’adrénaline, ce qui nous pousse à faire de l’exercice, mais peut nous rendre plus irritables et anxieux.

La caféine nous maintient également en alerte en imitant une molécule appelée adénosine dans le cerveau et en détournant un aspect d’un processus complexe que notre cerveau utilise pour nous mettre au lit le soir.

LSD

Comme les champignons magiques, le LSD est un hallucinogène qui affecte principalement la zone du cerveau responsable de la régulation de notre humeur, de nos pensées et de nos perceptions, mais il influence également d’autres régions qui contrôlent notre réaction au stress. Certains usagers ont décrit des “trips” prolongés sous l’effet de ces drogues, allant de la flottaison à la vision de leur propre mort.

Les effets à court terme du LSD peuvent inclure l’impulsivité, des changements rapides d’émotions allant de l’euphorie à la tristesse, des vertiges et une accélération du rythme cardiaque.

Flakka

La flakka étant très récente, les chercheurs ne savent pas exactement comment elle affecte le cerveau ni dans quelle mesure elle crée une dépendance. Pour l’instant, ils ne peuvent que s’inspirer de ses cousins chimiques, notamment la cocaïne et les amphétamines.

Ces drogues provoquent une augmentation de deux substances chimiques : la dopamine, qui procure une sensation de bien-être, et la norépinéphrine, qui accélère le rythme cardiaque et maintient la vigilance. Comme la plupart des drogues, la flakka s’accompagne d’une descente. Cette sensation incite souvent les usagers à revenir à la drogue pour se débarrasser de la sensation négative, ce qui déclenche un cycle de consommation pouvant mener à l’abus. La consommation excessive a été associée à des sentiments d’anxiété extrême , de paranoïa, d’hallucinations et de comportement violent.

Ecstasy

L’ecstasy, ou MDMA, amplifie l’activité d’au moins trois neurotransmetteurs différents, dont la dopamine, la norépinéphrine et la sérotonine, qui jouent un rôle essentiel dans le maintien de notre humeur. L’augmentation des niveaux de sérotonine peut expliquer l’amélioration de l’humeur ressentie par de nombreux consommateurs de MDMA, mais c’est cette même baisse de sérotonine qui contribue très probablement à la descente qui dure plusieurs jours .

La recherche suggère que la consommation chronique de MDMA (quelques pilules chaque week-end pendant des années ou 10 à 20 pilules en un week-end) est une mauvaise nouvelle pour le cerveau. Deux études récentes comparant les consommateurs chroniques à ceux qui n’en consomment que rarement ou jamais ont montré que les premiers obtenaient de moins bons résultats aux tests de mémoire et d’apprentissage ; l’une de ces études a également révélé une réduction de l’activité dans ces régions du cerveau par TEP.

Cocaïne

Qu’elle soit reniflée, fumée ou injectée, la cocaïne passe dans le sang et pénètre dans le cerveau en quelques secondes. Une fois dans le cerveau, elle provoque une intense sensation d’euphorie – le “high” caractéristique – en saturant l’esprit de dopamine, une substance chimique qui procure une sensation de bien-être. La sensation de plaisir est si puissante que certains animaux de laboratoire, lorsqu’ils ont le choix, préfèrent la cocaïne à la nourriture jusqu’à ce qu’ils meurent de faim.

La partie du cerveau la plus touchée par la cocaïne comprend des centres de mémoire clés, ce qui pourrait expliquer en partie certaines de ses propriétés addictives. Chez les souris qui ont reçu des doses répétées de cocaïne, de nombreux changements se produisent dans les cellules cérébrales d’une région qui aide à la prise de décision et à l’inhibition. Plus elles reçoivent de la drogue, plus elles sont susceptibles d’y avoir accès à nouveau lorsqu’elles en ont l’occasion.