Voici pourquoi vous ne devriez jamais manger juste avant de vous coucher

Voici à quoi ressemble un soir de semaine typique pour moi : je rentre chez moi vers 20 heures, je me prépare un “dîner” (généralement des restes ou quelque chose sorti du congélateur), je regarde quelques épisodes d’une série sur Netflix, et je vais me coucher. Pour beaucoup d’entre nous, ce repas du soir est la chose la plus substantielle que nous mangeons de toute la journée.

C’est un gros problème, du moins d’après des recherches récentes. Prenez par exemple une étude de 2013 portant sur 420 personnes en surpoids et obèses inscrites à un programme de perte de poids de cinq mois. Elle a révélé que les “mangeurs tardifs” (les personnes classées comme prenant leur principal repas après 15 heures) perdaient beaucoup moins de poids – et mettaient plus de temps à le perdre – que les “mangeurs précoces”, c’est-à-dire ceux qui prenaient leur principal repas avant 15 heures.

En 2005, une étude portant sur les habitudes de grignotage nocturne de 350 personnes a révélé que le fait de dîner dans les trois heures précédant le coucher était lié au risque de développer des symptômes de reflux acide, une affection assez courante qui peut provoquer des brûlures d’estomac, des indigestions, de la toux, des enrouements et de l’asthme (pour savoir si vous souffrez de reflux acide, vous devez consulter un médecin). Dans le pire des cas, le reflux acide peut évoluer vers quelque chose de plus grave, notamment une forme rare de cancer)

Les résultats sont restés stables même après avoir pris en compte le tabagisme, l’IMC et d’autres facteurs susceptibles d’affecter les brûlures d’estomac.

L’année dernière, le médecin Jamie A. Koufman s’est fait l’écho de ces préoccupations dans une tribune libre publiée dans le New York Times. Il y décrivait comment les repas tardifs – en particulier lorsqu’ils consistent en un repas copieux suivi de peu ou pas d’activité – peuvent dérégler les systèmes sur lesquels repose notre organisme pour traiter les aliments. Une bonne digestion est essentielle pour absorber les nutriments de ce que nous mangeons et éliminer ceux qui ne le sont pas.

Notre corps n’est pas conçu pour manger un gros repas et s’écrouler ensuite sur le canapé

Il s’avère que la position assise nous aide à digérer, car elle permet à la gravité de maintenir le contenu de l’estomac au fond. Chez les personnes souffrant de brûlures d’estomac, le fait de s’allonger peut provoquer une fuite de l’acide contenu dans l’estomac vers l’œsophage, ou “tube alimentaire”, ce qui entraîne un reflux.

Comme l’estomac met environ trois heures à se vider, il est bon d’attendre au moins ce laps de temps avant de s’allonger ou de dormir.

De plus, si vous attendez des heures pour manger pendant la journée, vous risquez d’être affamé à l’heure du dîner, ce qui peut vous pousser à manger trop vite et en trop grande quantité. Comme votre cerveau met environ 20 minutes à enregistrer un estomac plein, vous risquez de trop manger avant même de savoir que vous êtes rassasié. Si cela se produit plus de deux soirs par semaine, vous risquez de prendre du poids.

Pendant des centaines d’années, nous n’avons pris qu’un seul gros repas, vers midi

Si manger un repas copieux et s’effondrer à la fin de la journée semble inévitable, il est utile de se rappeler que pendant des centaines d’années, les Occidentaux n’ont pris qu’un seul gros repas par jour, généralement en milieu de journée.

Les Romains, par exemple, ne prenaient qu’un seul repas, généralement vers midi. Dans l’Amérique coloniale, un seul repas principal était servi au milieu de la journée. Les Européens, eux aussi, prenaient leur repas presque exclusivement à midi, lorsque la lumière naturelle était la plus disponible pour cuisiner, à l’exception des fermiers et des ouvriers, qui se levaient tôt et prenaient généralement un en-cas composé des restes du repas précédent.

La plupart des Occidentaux doivent le petit-déjeuner aux longues heures de travail de la révolution industrielle. Les gros bras avaient besoin d’un en-cas matinal pour faire face à leurs tâches quotidiennes. Les ouvriers d’usine ne pouvaient pas rentrer chez eux au milieu de la journée, alors entre le repas du matin et le dîner à la maison, les ouvriers faisaient des pauses dans les cantines et les chariots de nourriture qui ont commencé à apparaître à l’extérieur des usines à cette époque. C’est peut-être là que le déjeuner est né.

À la fin de la révolution industrielle, les travaux lourds ont cédé la place aux emplois de bureau (bonjour, 9-5 !), la classe moyenne a émergé, et le repas du soir à la maison est devenu une tradition américaine et un marqueur du statut social.

Ce repas du soir est aujourd’hui notre plus grande et plus lourde tradition.