Vous voulez participer à la conception d’un véritable robot spatial ? Voici comment vous pouvez le faire.

Ce n’est pas tous les jours que l’agence spatiale la plus importante au monde lance un appel à idées sur la conception de robots, alors quand elle le fait, cela vaut la peine d’y prêter attention.

La NASA lance un appel à idées pour la conception de son robot Astrobee en vol libre, actuellement en cours de développement. Prévu pour être lancé dans l’espace l’année prochaine, Astrobee, qui a la forme d’un cube, flottera autour de la Station spatiale internationale (ISS) pour effectuer des tâches de routine et aider les astronautes dans leurs opérations quotidiennes.

À ce stade, la majorité des travaux de développement de l’Astrobee sont déjà terminés, mais la NASA recherche des concepts pour un petit bras robotique léger qui sera utilisé pour se percher et interagir avec de petits objets sur l’ISS.

Pour avoir une idée de ce que le bras devra faire, il est intéressant de jeter un coup d’œil à la page d’information de la NASA sur l’Astrobee.

Le robot, qui mesure environ 30 centimètres dans chaque dimension, est conçu pour aider les astronautes à développer et à tester des technologies destinées à être utilisées en apesanteur. Il permettra également aux contrôleurs de vol de Houston d’avoir des yeux et des oreilles supplémentaires en orbite, et aidera l’équipage de l’ISS à effectuer des tâches de routine :

“Pour les astronautes, Astrobee est une étape importante dans la libération de leur temps de recherche en laissant le vaisseau libre effectuer des tâches banales. Par exemple, avec des dizaines de milliers d’outils et de pièces à suivre, Astrobee peut naviguer dans l’ISS pour vérifier continuellement l’emplacement des articles à l’aide de son scanner RFID, au lieu de demander aux astronautes de passer leur temps à le faire manuellement.

Astrobee peut également surveiller les conditions environnementales telles que la qualité de l’air ou les niveaux sonores, qui peuvent être très élevés sur l’ISS, ce qui permet de libérer du temps aux astronautes tout en préservant leur santé.”

Une impression d’artiste de ce à quoi pourrait ressembler le bras robotique. Crédit : NASA

Astrobee n’est pas le premier robot flottant en service à la NASA. L’ISS compte déjà trois robots volants appelés SPHERES, mais l’Astrobee offrira des capacités nettement supérieures, en partie grâce au bras robotique que vous avez maintenant la possibilité de concevoir.

Pour participer au concours, rendez-vous ici. Il y a plusieurs étapes à franchir et vous devrez vous inscrire sur Freelancer, le site qui organise le concours, pour pouvoir y participer. Mais ce n’est pas un prix trop élevé à payer pour aider à créer un véritable robot spatial ? Et après tout, la NASA a besoin de vous.

“La NASA s’est développée dans les multiples façons dont nous faisons appel à la foule pour trouver des solutions aux défis auxquels nous sommes confrontés lors du développement de systèmes spatiaux complexes”, a déclaré Jason Crusan, directeur des systèmes d’exploration avancée de la NASA. “Ce défi s’inscrit dans la continuité de cette expansion et contribuera à créer de nouvelles conceptions, tout en nous permettant d’apprendre à concevoir des systèmes sophistiqués grâce à l’innovation ouverte. Nous continuons à explorer les nombreuses façons d’impliquer les innovateurs externes.”

Et si la conception de bras robotiques n’est pas assez cool pour vous, la NASA a prévu un concours encore plus aventureux : une campagne de recrutement pour les astronautes qui iront sur Mars. Il n’y a rien de plus “extravagant” que cela. Pour en savoir plus, cliquez ici.