WATCH : Ces montagnes russes en réalité virtuelle vous donnent une place au premier rang dans l’espace

Avec les casques de réalité virtuelle de nouvelle génération attendus cette année par des sociétés comme Oculus, HTC et Sony, la technologie RV devrait être l’une des technologies les plus dynamiques de 2016. Outre les jeux vidéo et les films immersifs, les créateurs de contenu envisagent toutes sortes d’autres utilisations pour ces mondes artificiels – et cela inclut une montagne russe en réalité virtuelle qui doit ouvrir à Alton Towers au Royaume-Uni en avril prochain.

Les passagers du nouveau Galactica s’attacheront aux montagnes russes comme d’habitude – il s’agit en fait de l’ancien “Air Ride” d’Alton Towers avec un nouveau coup de peinture – mais lorsqu’ils seront projetés, ils verront les merveilles de l’espace lointain plutôt que celles de la campagne du Staffordshire.

Selon Nick Summers d’Engadget, le manège utilise des casques Samsung Gear VR personnalisés : achetez un ticket et pendant 3 minutes, vous pourrez regarder autour de vous dans des galaxies lointaines et des tunnels de distorsion. Pour lutter contre le mal des transports, des bretelles limiteront les mouvements de la tête, tandis que des capteurs surveilleront la position de chaque casque pour s’assurer que tous les passagers des montagnes russes bénéficient d’une vue parfaite des étoiles.

Les chutes et les virages du manège seront synchronisés avec les images du Galactica, ce qui résout l’un des problèmes de la RV : il s’agit d’une expérience qui ne concerne que la tête si l’on s’équipe d’un Oculus Rift ou d’un Gear VR dans le confort de son foyer.

“Une fois à bord du Galactica Craft, vous enfilerez votre Visor de réalité virtuelle”, explique le site web. “Première de sa génération sur une montagne russe, il est ultra léger, si bien que vous aurez à peine l’impression de porter quelque chose. Il transformera un trajet palpitant en quelque chose d’entièrement hors du commun.”

La vidéo teaser ci-dessus ne révèle pas grand-chose sur ce à quoi vous pouvez vous attendre lorsque vous montez à bord du Galactica, mais il semble bien que l’expérience sera très intéressante. Les utilisations de cette technologie sont appelées à croître de manière exponentielle dans les années à venir. La NASA, les chercheurs médicaux et les défenseurs de l’environnement utilisent déjà le matériel et les logiciels.

La réalité virtuelle existe depuis un certain temps, bien sûr, mais ce n’est que ces dernières années que la technologie a atteint un stade de développement tel qu’elle est aujourd’hui véritablement réaliste, relativement abordable et capable de se loger dans un casque compact. Les adeptes de la première heure devront néanmoins payer le prix fort : le produit grand public le plus célèbre, l’Oculus Rift, est désormais disponible en précommande pour 599 dollars américains, soit 938 dollars australiens.