WATCH : Comment la rougeole a fait son retour

Si vous attrapez la rougeole à l’âge adulte, vous aurez probablement des symptômes semblables à ceux de la grippe, une éruption cutanée sur le visage, suivie d’une inflammation des yeux et de terribles fièvres. Si vous êtes un jeune enfant et que vous attrapez la rougeole, vous risquez de subir des lésions cérébrales, une perte d’audition, voire la mort.

Mais nous savons comment fonctionne cette maladie et nous sommes devenus assez performants dans son traitement et sa prévention. En 1996, la rougeole a été inscrite sur une liste avec les oreillons, la rubéole et la coqueluche comme “maladie presque éteinte”, et en 2000, les États-Unis ont annoncé qu’ils l’ avaient officiellement éliminée de leurs frontières. En 2000, les États-Unis ont annoncé qu’ils l’avaient officiellement éliminée sur leur territoire. Au sens médical du terme, “éliminée” ne signifie pas que la maladie a été complètement éradiquée, mais qu’elle n’est plus endémique, c’est-à-dire qu’on ne la trouve plus régulièrement dans une région donnée.

Il s’agit d’un exploit assez étonnant, certes, mais la rougeole est en fait une maladie relativement facile à éliminer en raison de son mode de fonctionnement. Le virus s’éteint dans une communauté après une épidémie, et une nouvelle épidémie est impossible à moins d’être déclenchée par une nouvelle infection venant de l’extérieur. En fait, la maladie était devenue si rare aux États-Unis que, lorsqu’une épidémie apparaissait, il ne fallait pas longtemps aux scientifiques pour en déterminer l’origine, explique Hank Green dans le dernier épisode de SciShow ci-dessus.

Mais en décembre de l’année dernière, une personne porteuse du virus de la rougeole s’est rendue à Disneyland, en Californie. Plus de 100 personnes ont été infectées et la maladie s’est propagée à 17 États américains. plus de 100 personnes ont été infectées et la maladie s’est propagée à 17 États américains. “Une centaine de personnes, cela peut sembler peu, mais il faut garder à l’esprit que c’est deux fois le nombre de cas que les États-Unis voient habituellement en une année, et que l’épidémie ne date que de deux mois”, explique M. Hank. Et maintenant, on s’inquiète beaucoup de l’ampleur de la propagation de cette épidémie, compte tenu de la montée du mouvement contre la vaccination.

Comment une telle situation peut-elle se produire ?

Si la rougeole n’est plus répandue aux États-Unis, elle l’est dans d’autres endroits du monde, où elle reste l’une des principales causes de décès chez les jeunes enfants. Par exemple, on pense que c’est des Philippines que semble provenir la souche américaine actuelle. Mais grâce aux vaccinations, le nombre de décès dus à la rougeole dans le monde a diminué de 78 % au cours des dix dernières années.

En tant que virus aérien, la rougeole se propage facilement. Une personne infectée transmet la maladie à 12 à 18 personnes en moyenne, explique Hank dans l’épisode de SciShow ci-dessus. Il utilise une petite quantité de virus de la rougeole vivant, mais très affaibli, qui ne provoque aucun symptôme, mais stimule la réponse immunitaire naturelle de l’organisme à la maladie. Et une fois que notre corps a appris à faire cela une fois, il sait comment le faire encore et encore, chaque fois qu’il entre en contact avec la maladie.

Ainsi, si nous sommes tous vaccinés, nous sommes tous protégés, même si la vaccination échoue pour environ 3 à 5 % des personnes qui la reçoivent, grâce à un concept appelé “immunité collective”. Mais des problèmes surviennent lorsque le nombre de personnes vaccinées passe en dessous du seuil de 92 %. Regardez SciShow ci-dessus pour savoir pourquoi.

Source : SciShow